O que são os antioxidantes e que papel desempenham na nutrição de animais de estimação?

outubro 30, 2015

Os humanos geralmente se preocupam com os efeitos do tempo, mas nossos animais de estimação também são atingidos pela velhice. É que os animais também sofrem com o envelhecimento celular. Por isso, é necessário uma dieta que tenha esses elementos para mantê-los sãos e fortes.

Radicais versus antioxidantes

Cachorro

A maioria dos seres vivos dependem do oxigênio para respirar. Mas, ao mesmo tempo, esse elemento é o causador da oxidação celular, ao produzir radicais livres. Isso acontece quando o organismo metaboliza, naturalmente, o oxigênio.

O corpo elabora naturalmente antioxidantes (cuja função é contrariar os efeitos da oxidação celular, ao evitar a formação de radicais livres) há situações em que acontecem desequilíbrios, provocando a aparição de alterações cancerígenas, cardiológicas, neurológicas e até pulmonares.

O envelhecimento celular nos animais se manifesta através de uma série de mudanças em seus organismos:

  • Lesões celulares ou inibições enzimáticas;
  • Diminuição das defesas imunológicas;
  • Diminuição de algumas de suas funções fisiológicas;

Esses processos aumentam a probabilidade dos nossos amigos de estimação (gato, cão ou a espécie que você tenha escolhido adotar) sofrerem doenças relacionadas com a velhice. Por isso, nosso esforço deve ser na desaceleração dos processos biológicos típicos da idade e em tratar de evitar as doenças geriátricas. E aí que os antioxidantes ganham a batalha. 

É preciso ter em mente, além disso, que o sistema imunológico é muito sensível ao processo oxidativo e por isso, as células imunitárias requerem maiores níveis de antioxidantes. Daí vem a forte relação entre a má nutrição e os problemas imunológicos.

Um animal que consome uma dieta pobre ou que tem sido alimentado incorretamente durante algum período da vida tem mais possibilidades de sofrer infecções, doenças cardiovasculares, artrites e câncer.

Antioxidantes: protagonistas indiscutíveis para a boa nutrição dos animais de estimação

Cachorro comendo verdura

Os antioxidantes se classificam em endógenos e exógenos. No primeiro caso, tratam-se de enzimas presentes nos tecidos e que atuam de forma conjunta com minerais que se aportam através de uma dieta equilibrada.

Os segundos antioxidantes são os que são adquiridos através da nutrição. Por isso é tão importante a alimentação que a alimentação seja balanceada – a ração ou a comida que você prepara. O veterinário saberá te aconselhar sobre as melhores opções em cada caso:

Os principais antioxidantes são:

  • Vitamina C (Ácido Ascórbico)

Tanto os cães como os gatos produzem em seus organismos em quantidade necessária, para a função metabólica, é insuficiente como antioxidante. Por isso, pode existir um déficit frente a situações de estresse ou quadros infecciosos, e deve ser incorporada através dos alimentos. Nos balanceados, a vitamina C se utiliza micro encapsulada para protegê-la da temperatura da extrusão (forma de cozedura rápida, contínua e homogênea).

  • Provitamina A (Beta-Caroteno)

É útil para manter em equilíbrio o sistema imunológico. Também para diminuir a aparição de certos tipos de cânceres em alguns animais.

  • Vitamina E (Alfa-Tocoferol)

Protege a integridade da vitamina A. Alguns estudos demonstram que a vitamina E melhora a reposta imunológica depois da vacinação em cães e gatos jovens. Além disso, aumenta a função imunitária em animais idosos.

  • Oligoelementos

São minerais (selênio, cobre, manganésio e zinco) que formam parte da estrutura das enzimas antioxidantes. Sem a presença deles estas estruturas moleculares não poderiam desempenhar suas funções.

  • Flavonoides

Tratam-se de substâncias naturais, de origem vegetal, que estão presentes em um grande número de alimentos, principalmente em frutas e legumes. Atuam como coletores de radicais livres e evitam ou desaceleram o envelhecimento celular, melhorando a saúde dos animais de estimação.

A abordagem é fácil, então. Se os animais de estimação não ingerem uma quantidade suficiente de antioxidantes através de uma dieta equilibrada, podem chegar a sofrer alterações imunológicas e um rápido envelhecimento celular.

Uma boa maneira de demonstrar a seu animal de estimação o quanto você o ama, é proporcionando a ele uma alimentação que tenha todos os elementos necessários para assegurar uma boa qualidade de vida em cada uma das etapas dele.

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