Como é a erva-dos-gatos?

A erva-gateira exerce um efeito narcótico sobre os gatos, tornando-os muito mais ativos do que um felino comum

Eles são independentes e tranquilos, adestrados facilmente e requerem poucos cuidados. Além disso, adaptam-se a espaços pequenos, trazem bem-estar aos seus donos e são muito divertidos. Por isso e muito mais, centenas de pessoas escolhem os gatos como bicho de estimação. Dão-lhes carinho e os donos retribuem os benefícios obtidos “oferecendo-lhes” um pouco de erva-dos-gatos, também conhecida como catnip. O delírio dos felinos.

Essa planta, parecida com a menta e o hortelã, exerce um efeito narcótico sobre os gatos. Ao farejá-la, começam a se esfregar nela e a rodeá-la com euforia, eles podem até lambê-la ou querer devorá-la. Depois, em questão de segundos, começam a correr ou a saltar por toda parte.

Considerada um estimulante natural, essa espécie herbácea desencadeia comportamentos estranhos nesses animais, mas nenhum repercute negativamente neles. Alguns resvalam no chão, arranham-se, movem as pernas ou patas violentamente e brincam enquanto miam. Outros relaxam e miram o seu olhar para o vazio, como se estivessem hipnotizados. Isso é normal e eles adoram.

gato e grama

O que é a erva-dos-gatos?

Seu nome científico é nepeta cataria. Ela pertence à família das labiadas, composta por duzentos e cinquenta gêneros e sete mil variedades, entre elas a sálvia, a menta e a erva-cidreira do campo. Sua origem se encontra no Norte da África e no Mediterrâneo, de onde se espalhou para várias regiões do mundo, até mesmo, para as zonas temperadas.

Embora seu nome mais comum seja erva-dos-gatos, ela também é conhecida como menta de gatos, catária, erva-dos-gatos, nêveda, nepeta, manjericão-de-folha larga dos gatos e Catnip.

Ela tem uma suposta ação expectorante e é eficaz em aliviar as dores de barriga e acelerar a menstruação. Por isso, desfrutou de grande popularidade na Antiguidade. Tanto é assim que ainda se acham plantações silvestres na Europa e América do Norte.

Como identificar a erva-do-gato?

Uma das particularidades é ser bastante resistente, já que suas raízes absorvem a água e os nutrientes do solo sob condições adversas. Nos climas quentes, ela cresce continuamente e costuma atingir quarenta centímetros. Suas folhas são pecioladas, opostas, com suaves bordas dentadas e peludas atrás. Seu talo é acinzentado e levemente peludo.

Dela brotam pequenas flores brancas ou lilases, em uma espiga pedunculada, formam ramalhetes que se abrem entre junho e agosto. Seu traço característico é esse aroma de menta que seduz os gatos.

O que tem a planta que atrai os gatos?

A erva-do-gato tem um componente ativo chamado nepetalactona, que, aparentemente, simula os feromônios dos felinos. É por isso que desperta comportamentos parecidos aos da fase de acasalamento.

As partículas dessa molécula são liberadas no ar e entram rapidamente nas fossas nasais desses animais. A partir daí, gera reações que podem perdurar entre cinco e 15 minutos, e, até mesmo, repetir-se duas horas depois.

Nem todos os felinos respondem aos efeitos da nepetalactona, mas a maioria sim. Os cientistas afirmam que dois em cada três gatos, sem distinção de raça e sexo, sucumbem aos “encantos” dessa planta.

gato oriental comendo grama

O fato de não haver resposta ao estímulo da catária pode obedecer a fatores hereditários, quer dizer, isso é possível por causa da ausência de receptores sensíveis à influência do seu odor. Na verdade, somente aos seis meses de vida o gato poderá determinar o impacto da erva sobre ele. Dizem, além disso, que as emoções provocadas pela erva podem ir diminuindo com o avanço da idade.

Existem efeitos colaterais associados à sua ingestão?

O consumo em si não é perigoso. Alguns evidenciaram mal-estar estomacal depois de comer demais, mas não é comum. Outros, principalmente os machos, mostram-se agressivos por causa de sua ligação com o coito, mas bastará afastá-lo da planta para que pare com esse comportamento.

De qualquer forma, a moderação é a chave para prevenir inconvenientes. Embora a saúde do animal não seja comprometida, é preciso ficar de olho nele, pois os ataques poderiam passar do limite. É bom fechar as portas e janelas, e evitar o contato com crianças até que ele retorne ao seu estado normal.

Cinco benefícios da erva-dos-gatos para os felinos

Os benefícios da erva-do-gato foram avaliados pelos especialistas, e aproveitados para a fabricação de brinquedos e produtos comestíveis: a oferta vai desde bichos de pelúcia até guloseimas e lanches. Além disso, existem pós, bulbos, folhas secas e óleos para colocar sobre os pertences do animal. Uma dose pequena vai ser suficiente para potencializar seus benefícios:

1. Facilita o adestramento, especialmente quando se trata de estimulá-lo a usar sua cama e/ou arranhador.

2. Propicia o relaxamento e o exercício físico.

3. Controla a obesidade.

4. Induz à brincadeira.

5. Reforça sua saúde mental.

Definitivamente, proporcionar felicidade aos bichos de estimação é um dever, e a dos felinos, como acabamos de ver, encontra-se na erva-do-gato. Literalmente, os faz saltar com prazer.

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