As 5 maiores espécies de roedores da natureza

outubro 15, 2018
Esses animais podem medir até um metro de altura, algo difícil de acreditar quando pensamos em roedores. Ela inclui espécimes realmente exóticos e que apresentam presas afiadas, assim como seus pequenos "primos".

O hamster, o esquilo ou o gerbil são muito conhecidos, porém bastante pequenos. Mas você sabia que existem grandes espécies de roedores? Embora não se pareçam entre si, apresentam algumas características em comum que vale a pena destacar. Descubra quais são elas neste artigo. Boa leitura!

Quais as maiores espécies de roedores?

A família dos roedores é muito mais extensa do que parece. Todos os integrantes compartilham uma característica: apresentam dentes incisivos afiados, que permitem roer madeira e frutos ou até morder quando se encontram em perigo. As maiores espécies de roedores que existem são:

1. Capivara

A capivara – foto que abre este texto – é a maior e mais pesada espécie de roedor do mundo. Prefere climas tropicais e temperados, próximos de rios, córregos ou estuários. Ela habita principalmente a América Central e do Sul.

O corpo forte e a cabeça pequena da capivara estão cobertos por um grosso pelo de cor marrom. Pode pesar 50 quilos e medir 130 centímetros. Os dentes desse roedor são brancos e conta com quatro incisivos inferiores e quatro superiores.

A capivara é um animal crepuscular e passa o dia na lama ou na água para suportar o calor. Quando chega a hora de dormir, escolhe qualquer lugar entre a vegetação, já que não constrói ninhos. Alimenta-se de ervas, plantas aquáticas, frutas e cana-de-açúcar.

2. Castor

Esse mamífero semiaquático é nativo da Eurásia e América do Norte, embora tenha sido introduzido no hemisfério sul, onde é considerada uma praga invasora. Prefere habitats úmidos e com boa quantidade de árvores, as quais usa tanto como esconderijo como alimento.

espécies de roedores

O castor é famoso por ter uma cauda larga e escamosa, além de construir represas em córregos e rios. Os indivíduos adultos podem pesar até 16 quilos e medir cerca de 25 centímetros (além da cauda).

Os quatro dentes incisivos do castor são afiados e fortes, de cor laranja e capazes de cortar pedaços de madeira de 30 centímetros em 15 minutos.

3. Porco-espinho

É outra das maiores espécies de roedores do mundo e habita regiões quentes da África e do sul da Europa. A principal característica do porco-espinho são os longos espinhos pretos e brancos que cobrem a parte de trás do corpo e que ele libera quando se sente ameaçado.

espécies de roedores

O porco-espinho apresenta um porte mediano, com 60 centímetros de comprimento e 15 quilos de peso. A cabeça é pequena e apresenta dois pares de incisivos salientes na boca. Eles permitem ao animal se alimentar de raízes, tubérculos e vegetais.

É um animal muito tranquilo, reservado e que não se defende, salvo quando é realmente necessário. Além disso, possui hábitos solitários ou forma grupos familiares pequenos. Ele se esconde em ninhos cavados por ele mesmo e sai de noite para aproveitar o olfato bastante desenvolvido.

4. Mara

Também conhecida como lebre patagônica (embora não tenha parentesco com esse animal), é um dos maiores roedores do mundo. Pode pesar até 16 quilos. Trata-se de um animal endêmico da Argentina, que vive em estepes, desertos e planícies.

espécies de roedores

Conta com patas grandes e fortes que permitem correr a grandes velocidades quando é perseguida. A mara é diurna, herbívora e monogâmica (algo pouco comum entre os roedores). Além disso, cara casal conta com um território de cerca de 40 hectares. Todos os anos, a fêmea dá à luz a seis filhotes em ninhos subterrâneos que eles mesmos constroem.

5. Nutria

Conhecida também como “ratão-do-banhado”, a nutria é bastante parecida com o castor. Esse mamífero vive no sul da América do Sul, principalmente em regiões úmidas, lagos e riachos.

espécies de roedores

De porte grande (pesa cerca de 10 quilos e mede até 60 centímetros), tem uma pelagem marrom escuro com um focinho acinzentado e bigodes longos e claros. Os dentes incisivos – de cima e de baixo – são laranja. Além disso, apresenta uma cauda longa e escamosa que permite a ela nadar com facilidade.

Depois que alcançam o primeiro ano de vida, passam a se reproduzir anualmente. A gestação dura 19 semanas e em cada ninhada nascem seis filhotes. Algo bastante curioso é que a fêmea pode amamentar os filhotes enquanto nada, já que as mamas se encontram na lateral do corpo.