5 curiosidades dos besouros-espelho

Os besouros-espelho têm uma aparência incrível com um brilho deslumbrante. Além disso, apresentam mecanismos interessantes para produzir essas cores e brilhos.
5 curiosidades dos besouros-espelho

Última atualização: 22 julho, 2022

Os coleópteros são os insetos mais numerosos e variados do planeta. Afirma-se que sua diversidade é tão grande que podem viver em quase qualquer lugar, associados a ambientes aquáticos, terrestres e subterrâneos. Alguns também são verdadeiras joias vivas, com cores muito coloridas e até brilhantes, como os besouros-espelho.

Esses bichinhos fofos têm propriedades ópticas interessantes, graças à forma e anatomia de suas capas. Nestas linhas abordamos alguns aspectos surpreendentes desses insetos que têm um brilho espelhado. Você não pode perder.

Como são os besouros?

Como o resto dos insetos, os besouros adultos ou coleópteros têm um corpo dividido em 3 partes: a cabeça, o tórax e o abdômen. Na cabeça apresentam os olhos, as antenas e o aparelho bucal mastigador. Alguns também têm ocelos.

São equipados com três pares de patas e quatro asas, duas duras, denominadas élitros, com função protetora, e as outras duas de natureza membranosa, finas e flexíveis, utilizadas para voar. Os élitros podem estar ausentes, reduzidos em tamanho ou semelhantes a escamas, mas são menos comuns.

De fato, a característica mais marcante do grupo são essas asas protetoras, que lhe dão o nome de Coleoptera, pois significa asas embainhadas. Isso porque quando estão em repouso cobrem todo o corpo, como um estojo ou bainha.

O tamanho dos besouros é muito variável, de 0,3 milímetros a 200. Assim como suas cores, que variam de tons escuros (cinza ou marrom), a claros ou até com flashes metálicos e brilhantes.

Curiosidades dos besouros-espelho

Os besouros-espelho são insetos impressionantes e interessantes, graças à sua aparência. Eles não pertencem a uma única família como tal, mas existem espécies de cores vivas em diferentes táxons. Abaixo descrevemos 5 características curiosas e surpreendentes desses bichinhos fofos.

1. Os besouros-espelho são muito apreciados pelos colecionadores

Os besouros-espelho possuem colorações variadas (verde, azul, vermelho, entre outros). No entanto, eles têm como característica marcante os flashes de luz, mesmo com os tons metálicos de seus corpos. Alguns com acabamentos uniformes, outros com desenhos fascinantes. Essa aparência é valorizada por certas pessoas ou colecionadores, que apreciam neles a beleza da natureza. Não é à toa que eles são considerados um dos besouros mais bonitos.

2. Suas cores e brilho são produzidos por efeitos físicos

Além de sua beleza, uma das curiosidades dos besouros-espelho é que sua cor não é gerada pela simples presença de um pigmento. São verdadeiros artistas, com uma obra que é produto das propriedades físicas da luz contra seus élitros e seu próprio corpo.

O exoesqueleto desses besouros é composto por uma cutícula com muitas camadas irregulares. Desta forma, quando a luz interage com essas superfícies (não uniformes), são produzidos reflexos. Assim, os brilhos e acabamentos metálicos desses mestres da cor e do brilho se originam.

3. A coloração do besouro-espelho é inútil para camuflagem

A princípio, pensava-se que a função das superfícies espelhadas desses besouros era a camuflagem. Ao confundir os predadores, pois refletem o ambiente em que habitam. No entanto, novos estudos publicados na revista Functional Ecology e desenvolvidos por cientistas da Universidade de Melbourne, em Parkville, na Austrália, desmoronaram essa teoria.

Eles fizeram isso executando dois experimentos, um em que os humanos detectaram com sucesso réplicas de besouros australianos, chamados de besouros do Natal. E outro, em que os pássaros os caçavam com facilidade. Desta forma, o brilho de espelho sobre essas criaturas não reduz o risco de detecção ou predação.

Outras hipóteses que são tratadas é que a aparência desses bichinhos funciona para melhorar sua temperatura corporal. No entanto, novas pesquisas são necessárias para comprovar essa teoria, o que deixa em aberto a preocupação sobre o verdadeiro papel das cores e do brilho nessas espécies.

4. As cutículas com a presença de ácido úrico são mais brilhantes

Além da produção de cor e brilho por efeitos físicos, a presença de substâncias, como o ácido úrico, demonstrou melhorar a capacidade refrativa dos corpos dos besouros. Assim, quando a estrutura da cutícula é formada apenas por quitina, o índice de refração da luz é menor do que quando o ácido úrico é incorporado a ela, um fato muito interessante sobre besouros.

5. Alguns estão em perigo de extinção

O que os besouros comedores de flores comem?

Apesar da grande diversidade e quantidade de besouros existentes, muitos deles ainda não foram estudados. Até o seu estado de conservação é desconhecido. No entanto, sabe-se que alguns exemplares têm sido afetados por situações desfavoráveis (destruição do seu habitat ou alterações climáticas). É o caso dos besouros do Natal, que já não são tão numerosos como antes.

Assim, existem também espécies catalogadas pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) em perigo de extinção, incluindo o besouro Cheirotonus jambar, nativo do Japão. É um inseto ameaçado pelo desmatamento e pelo aumento da extração ilegal.

Como você pode ver, os besouros-espelho são artrópodes muito marcantes, graças às suas cores e brilho. No entanto, eles também escondem uma maneira muito peculiar de produzir esses tons e reflexos, o que os torna alguns dos animais mais interessantes do mundo.

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