O besouro-girafa: habitat, características e curiosidades

O besouro-girafa chama a atenção de quem o vê pela primeira vez. Na verdade, seu nome não é metafórico.
O besouro-girafa: habitat, características e curiosidades

Última atualização: 15 julho, 2022

As criaturas mais curiosas habitam o mundo. O besouro-girafa é uma delas e, como você deve ter adivinhado pela fotografia, tem um nome muito apropriado. Apesar disso, lembre-se de que na natureza poucas coisas são deixadas ao acaso.

Esse pescoço tão longo, por mais impressionante que seja, tem uma utilidade para a sobrevivência desse besouro. Aqui você encontra todas as informações básicas sobre ele, além de algumas curiosidades que vão deixar você de boca aberta. Não perca nada.

Descrição e classificação do besouro-girafa

O besouro-girafa recebe o nome científico de Trachelophorus giraffa e pertence à ordem Coleoptera. Deve o seu nome ao seu pescoço comprido, que se assemelha ao de uma girafa. Além disso, seu corpo é vermelho brilhante, facilmente reconhecível.

Esses besouros são pequenos em tamanho, pouco mais de 2 centímetros. Mesmo assim, são uma das maiores espécies da família Attelabidae.

É uma espécie que apresenta dimorfismo sexual, pois o pescoço dos machos é de 2 a 3 vezes maior que o da fêmea. Por outro lado, ambos têm uma articulação no pescoço que lhes permite dobrá-lo para comer e interagir.

Onde vive o besouro-girafa?

Esta espécie é endêmica da ilha de Madagascar, o que significa que só é encontrada ali e em mais nenhum outro lugar do mundo. Além disso, seu nicho ecológico é reduzido às florestas tropicais do leste e é dividido em pequenas populações. No total, a área de ocupação não ultrapassa 2 mil quilômetros quadrados.

Os grupos geralmente se reúnem em torno de árvores específicas onde se alimentam, reproduzem e se abrigam. São as árvores Dichaetanthera cordifolia e Dichaetanthera arborea, o que confere a essa espécie uma alta especialização, sem essas árvores ela não sobreviveria.

Alimentação

A espécie Trachelophorus giraffa segue uma dieta exclusivamente herbívora. Como você leu na seção anterior, a vida desse besouro gira em torno dessas duas espécies de árvores, nas quais elas fazem sua vida.

Essas 2 espécies de Dichaetanthera são popularmente conhecidas como “árvore do besouro-girafa”.

Especificamente, eles se alimentam dos melastomas dessas duas árvores, ou seja, consomem suas folhas quando ainda estão do tamanho de um arbusto. Nelas também põem seus ovos, como contaremos a seguir.

Reprodução

O pescoço do besouro-girafa é muito útil, apesar de sua aparência incomum. Na verdade, é uma ferramenta usada para cortejar a fêmea e lutar por ela. É por isso que os machos têm um pescoço muito mais longo, pois o usam para atacar seus rivais e conseguir acasalar.

Uma vez que o casal esteja estabelecido, a fêmea põe seu ovo, mas não antes de criar um refúgio inusitado para ele, criando um tubo protetor na folha. Ao realizar essa ação, o macho observa o entorno, pois é um processo delicado que deixa a fêmea à mercê de predadores.

Na verdade, esse processo é muito trabalhoso e digno de estudo. Aqui estão os passos que a fêmea segue:

  • Primeiro, ela corta a folha ao meio.
  • Antes de enrolar, ela faz pequenas reentrâncias em lugares estratégicos com suas mandíbulas.
  • Dessa forma, ao enrolá-la, cria uma espécie de fecho que impede que a folha retorne à sua posição inicial.
  • Por fim, dentro daquele tubo que ela construiu, ela põe um único ovo.

Como você pode imaginar, todo esse complexo processo de construção visa proteger ao máximo o ovo e a larva que sai dele. Outros insetos e pequenos vertebrados tentarão comer seus filhotes, então eles tomam muito cuidado para se manter longe do chão e proteger seu ninho.

Estado de conservação

Atualmente, o besouro-girafa está quase ameaçado. Embora ainda não tenha status de ameaçado, sabe-se que as florestas onde vivem estão em perigo devido ao desmatamento.

Os fatores que jogam contra sua preservação são as poucas informações que existem sobre sua população e ecologia, o que dificulta a tomada de ações efetivas. Por enquanto, as áreas onde vive foram protegidas e sua extração da natureza foi proibida.

Mesmo assim, esse pequeno besouro, tão carismático e bizarro em sua aparência, é um bom protagonista de discursos sobre conservação da natureza. Isso é especialmente importante em Madagascar, onde cerca de 80% da flora e fauna são endêmicas.

Você conhecia o besouro-girafa e sua estranha morfologia? Este embaixador da diversidade e das maravilhas que a natureza contém no seu seio é mais uma prova de tudo o que podemos perder se não cuidarmos da nossa casa.

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  • Englefield, E. 2021. Trachelophorus giraffa. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la IUCN 2021: e.T193348632A193724158. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2021-2.RLTS.T193348632A193724158.en . Consultado el 18 de mayo de 2022
  • les membres du Jury, D. (2021). Identification et évaluation écologique des espèces des plantes-hôtes des scarabées girafes (Trachelophorus giraffa (ATTELABIDAE)) dans le Parc National Andasibe-Mantadia (Doctoral dissertation, UNIVERSITE D’ANTANANARIVO).