Doença de Alzheimer em golfinhos

Os golfinhos são animais muito brincalhões e inteligentes, que estão intimamente relacionados com os seres humanos.
Doença de Alzheimer em golfinhos

Última atualização: 05 agosto, 2022

A doença de Alzheimer em golfinhos só recentemente foi descoberta por pesquisadores. Esses animais sempre despertaram fascínio nos humanos. Continue lendo e descubra mais sobre essa espécie fascinante.

Breve introdução sobre os golfinhos

Os golfinhos são mamíferos cetáceos que são classificados dentro da família Delphinidae. Da mesma forma, são parentes dos botos e das baleias, todos pertencentes à infraordem Cetacea.

Esses animais vivem no mar e estão presentes em todos os oceanos do mundo. Eles também podem ser encontrados em água doce, em regiões da Ásia e América do Sul.

Foi registrado que os golfinhos podem atingir um comprimento de cerca de 3,5 metros. No entanto, observou-se que o comprimento varia de acordo com a espécie. Por exemplo, o golfinho-de-hector (Cephalorhynchus hectori) é o menor, com 1,3 metros.

Além disso, são nadadores rápidos que chegam a mais de 30 km/h. Apesar disso, seu sistema respiratório é composto por pulmões e eles precisam sair para respirar entre duas e três vezes por minuto.

Eles podem durar até uma hora debaixo d’água, embora geralmente permaneçam por menos tempo. Sabe-se que os golfinhos fazem um esforço voluntário para respirar, pois não possuem respiração automática, ou seja, não é um reflexo controlado pelo cérebro.

Esses cetáceos são animais muito inteligentes, com uma linguagem de comunicação muito complexa, que consiste na troca de guinchos e assobios.

Da mesma forma, este sistema não apenas permite que eles se comuniquem, mas também os ajuda a ecolocalizar suas presas. Os sons que eles fazem viajam pela água, colidem com o objeto e retornam aos golfinhos, revelando o tamanho, a forma e a localização do objeto.

Golfinhos caçando em grupos

Doença de Alzheimer em golfinhos

Ao procurar a origem dos golfinhos, é necessário recuar cerca de 95 milhões de anos. Seu ancestral mais antigo, Mesonix, era um animal terrestre que submergia voluntariamente para encontrar comida.

Com o tempo, cerca de 30 milhões de anos depois, esse animal primitivo se adaptou à vida na água. Por causa disso, no nível genético, há uma relação maior entre golfinhos e vacas ou porcos do que com outros animais aquáticos.

Por esta razão, golfinhos e humanos compartilham inúmeras semelhanças cromossômicas. Esta pode ser uma das razões pelas quais esses animais podem desenvolver doenças como diabetes ou Alzheimer.

Anteriormente, já havia sido demonstrado que eles podem desenvolver diabetes mellitus. No entanto, um estudo menciona a possível relação entre os golfinhos e a doença de Alzheimer.

A pesquisa da equipe de Simon Lovestone focou na ideia de sobrevivência dos golfinhos. Tanto eles quanto os humanos sobrevivem mais anos do que apenas até a idade reprodutiva.

Por esse motivo, eles queriam verificar se os golfinhos poderiam sofrer de doenças neurodegenerativas. No estudo, foram encontradas evidências de que esses animais podem desenvolver a doença de Alzheimer.

Como é possível que os golfinhos sofram de Alzheimer?

Como eles treinam golfinhos?

Os espécimes estudados apresentavam sinais associados à doença de Alzheimer, como placas e emaranhados de proteínas. Esses sinais causam a morte dos neurônios, as células cerebrais.

À medida que os neurônios morrem, o cérebro experimenta mudanças negativas, como perda de memória ou dificuldades cognitivas. Da mesma forma, o indivíduo desenvolve problemas de comunicação e, depois de um tempo, morre.

Os pesquisadores notaram a presença de uma alga tóxica que produz neurodegeneração. Da mesma forma, também foi observada a existência de diferentes proteínas que já haviam sido relacionadas à doença de Alzheimer.

Longevidade, produção de insulina ou exposição a algas tóxicas parecem ser alguns fatores importantes. Todos eles podem contribuir para o desenvolvimento da doença em golfinhos.

Assim, o estudo relacionou a via de sinalização da insulina como um mecanismo protetor contra o Alzheimer em detrimento da longevidade. Quanto maior a resposta, o tempo de vida será encurtado, mas o risco de sofrer de diabetes mellitus tipo 2 ou Alzheimer é reduzido.

Dessa forma, é possível determinar alguns fatores comuns que favorecem o desenvolvimento dessa doença. Parece que o Alzheimer em golfinhos é causado, de certa forma, pela grande longevidade desses animais.

Essa é a primeira evidência de sinais de demência em não humanos. A presença desses sinais também foi observada em orcas.

Os autores deste estudo dedicaram mais de uma década ao estudo dos golfinhos ao largo da costa espanhola. Isso permitiu apontar semelhanças entre os cérebros de golfinhos e humanos.

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