Esofagite em cães: sintomas e tratamento

A esofagite se refere a qualquer tipo de inflamação no esôfago. Vamos contar a você como combater esse quadro em seu amigo canino.
Esofagite em cães: sintomas e tratamento

Última atualização: 23 Dezembro, 2021

O esôfago é a parte do sistema digestivo dos mamíferos que comunica a área oral com o estômago. É um órgão tubular muscular que em cães tem cerca de 30 centímetros (em raças médias) de comprimento e 2-2,5 centímetros de diâmetro se vazio. Desempenha um trabalho essencial no processo de deglutição e digestão, pois leva o bolo alimentar para o estômago e depois para os intestinos.

Infelizmente, algumas condições podem afetar a integridade do esôfago, causando uma condição conhecida como esofagite em cães. Essa patologia pode ser de origem infecciosa ou, ao contrário, ter explicação orgânica. Não deixe de ler e aprenda tudo sobre a inflamação esofágica no mundo canino.

O que é a esofagite em cães?

O termo esofagite se refere a qualquer inflamação, irritação e inchaço que ocorre no tecido esofágico. Essa condição pode ser assintomática ou causar dor e dificuldade para engolir. Em cães, a grande maioria dos sintomas é causada pela ingestão de um objeto não comestível ou pelo refluxo gastroesofágico (GERDS em inglês).

Curiosamente, a esofagite é uma das poucas doenças que não é condicionada por fatores como sexo, idade ou raça do animal. Todos os cães são igualmente propensos a apresentá-la. Fontes profissionais estimam uma incidência de 0,9% quando a inflamação do esôfago está associada ao refluxo gastroesofágico. Em todo caso, seus números epidemiológicos são muito difusos.

A esofagite ocorre quando o tecido do esôfago fica inflamado por qualquer causa patológica. Condições leves geralmente não requerem tratamento.

Um cachorro mordendo uma pedra.

Causas da esofagite em cães

Existem muitas condições que podem promover a inflamação do tecido esofágico em cães domésticos. Apresentamos alguns exemplos na lista a seguir, mas lembre-se de que os acionadores são inesgotáveis:

  • Ingestão de um objeto não comestível: um cão que engole um brinquedo, uma pedra ou um pedaço de pau enquanto brinca é um candidato perfeito para desenvolver esofagite em curto prazo.
  • Vômito crônico: o vômito pode conter ácidos estomacais e bile, líquidos que irritam muito o esôfago quando passam por ele. Se um cão vomitar muito, ele corre o risco de desenvolver essa condição. Além disso, se não for tratada, o animal sofrerá de desidratação e desequilíbrio eletrolítico.
  • Refluxo gastroesofágico (DRGE ou GERDS): essa condição, comum em cães e humanos, faz com que os ácidos do estômago “subam” e entrem em contato com o tecido esofágico, irritando-o e causando lesões de longa duração. O funcionamento anormal do esfíncter esofágico inferior é a principal causa dessa patologia.
  • Uso de anestésicos: o tratamento com anestésicos pode fazer com que o esfíncter esofágico inferior relaxe, permitindo que os ácidos estomacais subam pelo esôfago. No entanto, essa condição deve ser resolvida quando a administração desses medicamentos são interrompidos no cão.
  • Hérnia hiatal: é a introdução do estômago e da parte do esôfago abdominal na cavidade torácica através do hiato, uma abertura que não deveria existir. Esse quadro promove o aparecimento de esofagite severa.
  • Infecções secundárias: animais imunossuprimidos podem desenvolver doenças infecciosas de origem viral, bacteriana ou fúngica que se instalam no esôfago. Isso não é nada comum.
  • Câncer: a presença de uma massa tumoral no meio esofágico pode causar inflamação crônica do tecido afetado.

Embora existam muitas causas de esofagite em cães, o refluxo gastroesofágico (DRGE) é o mais comum de todos. Essa condição é muito mais prevalente em cães anestesiados, pois nesse grupo a prevalência de DRGE varia de 12 a 78% dos pacientes.

Sintomas

A esofagite leve pode se apresentar com sintomas mínimos e ser facilmente confundida com outras condições. Em qualquer caso, se você prestar atenção, poderá observar os seguintes sinais clínicos no seu cão:

  • Regurgitação (expulsão superficial de alimentos) e vômitos. Esse é o sintoma por excelência da esofagite.
  • Aumento das secreções bucais, incluindo excesso de saliva (ptialismo).
  • Dificuldade para engolir e gestos exagerados quando quiser realizar esse ato.
  • Perda de apetite e perda de peso.
  • Tosse e febre (caso a causa seja infecciosa).
  • Apatia e relutância em brincar.
  • Dor ao toque na região do pescoço.

Qualquer um desses sinais justifica uma visita ao veterinário com urgência. É mais provável que seja um episódio isolado de DRGE, mas prevenir é sempre melhor do que remediar.

Diagnóstico

O primeiro passo para diagnosticar essa condição é fazer ao tutor uma série de perguntas, o que é conhecido como anamnese. O profissional terá interesse em coletar informações sobre o estado de saúde do cão, a duração dos sintomas e exatamente quais sensações o animal experimenta. Isso ajudará muito a restringir uma entidade clínica tão difusa quanto essa.

Em seguida, será realizada uma série de exames laboratoriais padrão: hemograma, perfil bioquímico e urinálise, entre outros. Por outro lado, as técnicas de imagem (como raios-X e ultrassom) serão úteis na detecção da inflamação esofágica per se. Em alguns casos, um contraste é usado para enxergar ainda melhor o nível de dano no esôfago.

Através da endoscopia (introdução de uma câmera com uma sonda) o tecido esofágico pode ser perfeitamente observado. Esse método irá confirmar o diagnóstico.

Tratamento da esofagite em cães

Os casos leves de esofagite não requerem tratamento. Basta mudar um pouco a dieta do cão e acompanhar o veterinário regularmente para evitar que se torne um problema crônico.

Por outro lado, os pacientes com esofagite grave requerem o uso de um tubo de gastrostomia para que o alimento possa passar diretamente para o estômago sem danificar ainda mais o tecido esofágico. Os antibióticos são geralmente prescritos concomitantemente para que infecções bacterianas não ocorram durante a recuperação.

Por outro lado, se a esofagite for causada por refluxo gastroesofágico, espera-se que o estômago produza menos ácido para aliviar os sintomas. A administração de certos medicamentos antiácidos (como Famotidina ou Ranitidina) geralmente é suficiente em quase todos os casos.

Um veterinário olhando a boca de um cachorro.

O prognóstico para essa condição é muito positivo e quase sempre se resolve com a aplicação de antiácidos e pequenas alterações na dieta. No entanto, raramente são necessárias intervenções cirúrgicas agressivas para tratar a esofagite em cães. A detecção precoce dos sintomas será fundamental para evitar que o cão seja submetido a uma cirurgia.

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