O vaga-lume, fonte de luz

· agosto 4, 2018
Esses insetos são caracterizados por sua bioluminescência, que nada mais é do que a capacidade de brilhar à vontade através de uma substância que existe na região inferior de seu abdômen; estão em perigo de extinção devido à poluição, à luz excessiva das cidades e à destruição do seu habitat.

A natureza sempre nos surpreende com suas maravilhas. A verdadeira magia está nela, nos múltiplos exemplos de funcionalidade e beleza que encontramos em suas manifestações: neste caso, o vaga-lume.

A esplêndida e diversificada fauna existente nos impressiona, e várias espécies nos interessam.

Entre elas, os vaga-lumes, que apresentam uma grande biodiversidade, contando com quase 2.000 espécies conhecidas. Em cada parte do mundo existe um tipo; com nomes diferentes.

São insetos coleópteros da família dos lampirídeos, como os besouros; caracterizados pela sua bioluminescência.

Eles são encontrados em muitos países, mas são abundantes nos ecossistemas arborizados, quentes e úmidos da Ásia e da América. Dependendo das regiões, recebem outros nomes.


vaga-lume

Como a luz do vaga-lume se forma

Na parte inferior do abdômen dos vaga-lumes é produzida uma substância, a luciferina, que é oxidada à vontade pela enzima luciferase. Também envolvida no processo há um composto chamado trifosfato de adenosina. O vaga-lume usa a luminescência no namoro para a função de acasalar.

Geralmente, há pequenas luzes à noite entre a vegetação, um sinal da atividade desses insetos.

De perto, a luz que eles geram é algo esverdeado. Tem a particularidade de ser uma luz fria, contrária à luz do sol ou à luz artificial a que estamos acostumados.

Mitos históricos sobre vaga-lumes

Na história, muitos mitos foram criados sobre a existência de vaga-lumes.

De fato, acredita-se que eles são espíritos que vagam por certos lugares, entidades de outras dimensões ou metafísicas e, até mesmo, mensageiros de divindades.

Eles compartilham o mesmo simbolismo da luz e sua correlação com o bem e com o amor.

A verdade é que o evento mágico de produzir luz, sendo pequenas criaturas orgânicas, nunca passou despercebido pela raça humana.

Aplicações humanas práticas da bioluminescência 

Os vaga-lumes podem ser uma fonte de luz natural, desde que estejam em um ambiente compatível com sua biologia.

O uso mais comum seria para iluminar jardins; no entanto, esses insetos não podem ser privados de suas necessidades biológicas, porque poderiam perecer.

Muitas pesquisas atuais em biotecnologia visam alcançar a iluminação; através de diferentes organismos que produzem luminescência natural.

Essas iniciativas causaram alguma controvérsia em relação à ética, pois envolve a manipulação de seres vivos, por menores que sejam.

vaga-lumes

Por outro lado, se fosse possível replicar seu processo bioluminescente, seria obtida uma energia limpa que não gerasse calor ou resíduos tóxicos.

Além disso, não exigiria outra fonte de energia para sua geração.

Obtenção de luz natural

Entre os muitos usos que são investigados para luz biológica, estão os seguintes:

  • Replicar o mecanismo luminescente dos vaga-lumes para muitos processos biotecnológicos, como medicina e ecotecnologia.
  • Revelar e destacar doenças ou patógenos para detectar a área afetada; a forma e o tempo em que se propagam em órgãos ou tecidos. Assim, atacá-los com precisão e seletividade.
  • Árvores luminosas em áreas públicas e estradas; para segurança pública e para reduzir o uso de luzes tradicionais.
  • Indicador de nível de umidade nas plantas.
  • Marcadores de contaminação bacteriana, viral ou tóxica em alimentos e produtos de consumo humano e animal.
  • Identificadores biológicos de organismos em seres vivos, incluindo humanos.
  • Shows e cenografias, como árvores de natal autoiluminadas.

Os vaga-lumes atualmente

Belas coreografias de nuvens de vaga-lumes na Ásia e no Tennessee são um belo espetáculo noturno como atração turística. Acredita-se que é devido a um tipo de método de comunicação entre eles.

Infelizmente, hoje há menos vaga-lumes do que antes. Na verdade, eles estão em risco de extinção; porque são muito sensíveis à poluição, depredação ambiental e iluminação artificial excessiva nas cidades.

Temos que proteger essas maravilhosas fontes de luz e parar com a invasão de seus templos naturais. Isso, se quisermos continuar desfrutando de suas várias qualidades.