Serpente marinha, uma das mais venenosas do mundo

março 5, 2019
Intimamente ligada às cobras, a serpente marinha difere morfologicamente de seus parentes terrestres, já que seu corpo está adaptado para suportar a imersão em águas profundas e outras peculiaridades da vida marinha.

A serpente marinha é um animal paradoxal. Por um lado, tem a reputação de ser uma criatura ‘calma’ que não ataca sem ser perturbada e com a qual as pessoas podem interagir enquanto mergulham. Há quem goste de nadar perto delas, embora não fiquem perto de suas primas terrestres.

Ao mesmo tempo, são altamente venenosas e, na verdade, mais peçonhentas do que qualquer outro tipo de serpente.

Estas belas criaturas estão relacionadas com aos ofídios terrestres australianos e, ao contrário dos animais aquáticos puros, respira o ar da superfície regularmente.

Biologia das serpentes marinhas

Uma adaptação única ao mundo aquático é a capacidade de absorver oxigênio através da superfície da pele. De fato, elas podem satisfazer suas necessidades de oxigênio em 25% através deste sistema.

Outra evolução necessária é como as serpentes marinhas lidam com o sal, já que são originalmente animais terrestres e não podem tolerar altos níveis de salinidade, como outras criaturas marinhas.

Como resultado, elas desenvolveram glândulas especiais sob e ao redor da língua que lhes permitem remover o excesso de sal em seus corpos.

A evolução final das serpentes marinhas está em suas escamas. A maioria das serpentes terrestres possui escamas sobrepostas projetadas para proteger seu corpo da constante abrasão com o solo.

As serpentes marinhas, por outro lado, não precisam dessa proteção, portanto, suas escamas são suaves e não se sobrepõem.

Elas são projetadas para serem mais hidrodinâmicas e para atuar como uma armadura contra os corais pontiagudos.

Serpente marinha habitat

Habitat da serpente marinha

A serpente marinha vive em todo o mundo, em águas quentes e temperadas. Como a maioria dos répteis, ela não gosta do frio.

É possível encontrá-la em todas as águas tropicais, desde o Caribe até a Austrália, e na costa leste da África.

Curiosamente, por razões que não são completamente entendidas, essa espécie só não é encontrada no Oceano Atlântico e no Mar Mediterrâneo.

Isso, apesar do fato de que ambos têm água quente o suficiente para que a serpente marinha possa suportar.

Isto é especialmente curioso, já que significa que, por alguma razão desconhecida, as serpentes marinhas não estão dispostas ou são capazes de atravessar o Canal do Panamá ou o Canal de Suez, respectivamente; ao contrário de muitas outras espécies, que completaram esta travessia.

Veneno mortal

A serpente marinha, assim como seus primos terrestres, é venenosa e, embora as mordidas sejam raras, elas ocorrem.

Ao contrário das terrestres, quando as serpentes marinhas picam, não tendem a injetar grandes quantidades de veneno.

Como resultado deste envenenamento menor, a mordida inicial é frequentemente indolor e os sintomas não aparecem imediatamente.

No entanto, apesar do pequeno volume de veneno fornecido pela picada, ele permanece perigoso devido a sua potência. Se não for tratada, a morte pode ocorrer de 8 a 12 horas depois.

Serpente marinha mitos

Mitos sobre as serpentes marinhas

O mito mais comum que você ouvirá sobre as serpentes marinhas é que, por causa de suas pequenas presas, elas não podem morder um mergulhador, exceto no lóbulo da orelha e na área da pele entre o polegar e o indicador.

Esta é uma mentira completa e absoluta. A maioria das serpentes marinhas é muito dócil e tímida por natureza, e muitos pescadores são vistos desenrolando-as de suas redes e devolvendo-as ao mar.

Mas isso não significa que não possam nos morder e causar danos graves e até a morte; portanto, toda cautela é pouca.

A serpente marinha pode morder a pele humana exposta e, como a maioria é muito venenosa, poderá causar a morte se não for tratada a tempo.

Hábitos de alimentação e reprodução

A comida favorita dessa espécie de ofídio são os peixes, que ela engole inteiros. Também consome enguias e crustáceos, e algumas delas comem ovas de peixe.

A serpente marinha é uma espécie ovovivípara, isto é, os ovos se desenvolvem dentro do corpo da mãe até que nasçam ou estejam prestes a eclodir. Apenas o gênero Laticauda é ovíparo e deposita seus ovos no solo.

Os filhotes nascem na água, onde realizam todo o seu ciclo de vida. Em algumas espécies, os filhotes são bastante grandes e, às vezes, são do tamanho de metade do corpo da mãe.

Os filhotes de serpentes marinhas se tornam independentes ao nascer; então essa é uma das poucas espécies de animais que não requer cuidados maternos.

  • Campbell, J.A., Lamar. W.W., 2004. The Venomous Reptiles of Western Hemisphere: Coral snakes and sea snakes, Elapidae Family. Cornell University Press, Ithaca, NY.

     

  • Daltry. J.C., Wüster, W., Thorpe, R.S., 1996. Diet and snake venom evolution. Nature 379, 537-540.