10 tipos de dinossauros voadores

Para que os dinossauros pudessem voar, eles tiveram que passar por profundas adaptações ao nível de seus ossos. Dessa forma, os membros começaram a se transformar em asas, os ossos diminuíram de peso e as penas começaram a aparecer. Eventos lentos que resultaram no surgimento de um novo grupo, os pássaros.
10 tipos de dinossauros voadores
Cesar Paul Gonzalez Gonzalez

Escrito e verificado por o biólogo Cesar Paul Gonzalez Gonzalez.

Última atualização: 01 maio, 2023

Os dinossauros eram os governantes supremos da Terra, pelo menos do período Triássico ao Cretáceo. Embora esses terríveis lagartos fossem em sua maioria terrestres, outros espécimes desenvolveram a habilidade de conquistar os ares. Assim, e apesar de não serem tão especializados, surgiram vários tipos de dinossauros voadores, que coexistiam diretamente com seus primos terrestres.

Nas linhas seguintes, o termo “dinossauros voadores” é usado para se referir a alguns terópodes (avianos) e pterossauros. Esse esclarecimento é necessário porque formalmente, embora o primeiro grupo faça parte dos dinossauros, o segundo é mais um primo próximo. Mesmo assim, por terem convivido com esses répteis gigantescos, eles se agrupam para dar origem à seguinte lista de dinossauros voadores.

Quem são os dinossauros voadores?

Muito estritamente, os dinossauros são um grupo de répteis antigos, cujas características são sutis, mas distinguíveis de outros organismos. Isso é importante para os especialistas, pois permite agrupá-los de acordo com os aspectos desses seres. De um modo geral, podemos selecionar as 2 características principais dos dinossauros.

  • A forma da pelve: essa característica permite que tenham uma postura ereta e bípede, ao contrário dos répteis atuais, cujos membros são presos aos lados. Isso subdivide o grupo em Saurischia e Ornithischia.
  • Fossas temporárias: para simplificar, são modificações na forma do crânio, que fazem com que apareçam dois orifícios diápsidos próximos ao local onde estão os olhos. Na verdade, essa mesma característica torna os músculos da mandíbula bastante poderosos.

Isso não significa que esses répteis extintos não apresentem outras modificações, e sim que são os mais populares e os que definem o que conhecemos como dinossauros.

Pterossauros voadores

Como mencionado acima, os pterossauros são saurópsidos que viveram ao mesmo tempo que os dinossauros, mas não fazem parte desse grupo. A razão por trás disso é porque seu corpo estava totalmente adaptado ao voo, então eles não conseguiam andar eretos. Graças a isso, eles foram um dos primeiros grupos a conquistar os céus, mas sacrificaram sua mobilidade no solo.

Normalmente, as características gerais desses animais eram a presença de uma crista na cabeça e um bico duro e dentado. Além disso, suas extremidades superiores eram excessivamente alongadas, de modo que seu quarto dedo era o que mantinha a membrana que lhes permitia voar. Além disso, os tamanhos desses seres eram variáveis, mas podiam competir em altura com o tamanho atual de uma girafa.

1. Quetzalcoatlus northropi

Com envergadura de 10 a 11 metros, esse pterossauro foi descoberto no Texas, graças a um fragmento de suas asas. O pescoço desse animal é bastante alongado, e acredita-se que possa atingir uma altura total de 5,2 metros. Por esse motivo, alguns o consideram o maior réptil voador da época, embora ainda não se saiba se era um predador feroz ou apenas um necrófago.

2. Montanazhdarcho minor

Embora seja verdade que a maioria dos répteis desse período eram gigantes, também havia alguns menores. É o caso dessa espécie, que recebe o nome do local onde foi encontrada, o estado de Montana. O epíteto “minor” faz alusão ao seu pequeno porte, já que só atingia uma envergadura de quase 2,5 metros, o que o torna o menor da sua classe.

3. Pteranodon

Esse é provavelmente o grupo de pterossauros mais pesquisado, já que existem muitos registros fósseis de boa qualidade. De fato, antes da descoberta de espécimes como o Quetzalcoatlu, estes eram considerados os maiores répteis voadores, pois tinham uma envergadura de aproximadamente 5,6 metros. O bico desses répteis não tinha dentes, por isso era muito parecido com o dos pássaros modernos.

4. Preondactylus

Entre esses organismos, não era muito comum ter cauda, então esse pequeno espécime se destacou por apresentá-la. Como se isso não bastasse, seu tamanho também não era notável, pois era semelhante ao tamanho de um pombo hoje. Isso é demonstrado por sua pequena envergadura, que mede apenas cerca de 45 centímetros no total.

5. Aerodactylus scolopaciceps

Essa espécie é muito bem estudada, uma vez que alguns restos fósseis encontrados foram completamente preservados. A boca desse gigantesco réptil tinha 64 dentes, com um pequeno bico em forma de gancho no final de sua mandíbula. Da mesma forma, sua altura foi reduzida, já que mal chegava a 1,1 metros de envergadura.

6. Rhamphorhynchus

Pertence ao grupo dos antigos pterossauros, que tinham uma cauda alongada, com leme em forma de diamante. A mandíbula desse réptil era composta por 34 dentes em forma de agulha, que se encaixavam fechando a boca. Além disso, o tamanho desse espécime era médio, com 1,26 metros de altura e 1,81 metros de envergadura.

7. Pterodactylus

É talvez o grupo mais conhecido de forma coloquial, já que muitas referências foram feitas em séries animadas, filmes e diversas mídias. O tamanho médio da envergadura é estimado em 1,5 metros, embora se acredite que a maioria desses organismos fosse menor. Os crânios desse animal eram longos e estreitos, mas continham 90 dentes cônicos, que eram usados para caçar suas presas.

Avianos

É o grupo mais próximo das aves atuais, cujos exemplares são os primeiros tipos de répteis emplumados, capazes de voar e planar. De fato, alguns consideram que esses organismos não deveriam mais ser considerados dinossauros, pois são um grupo muito derivado. No entanto, por estarem dentro da ordem Saurischia, podem ser considerados os verdadeiros dinossauros voadores.

8. Archaeopteryx

É um organismo primitivo, considerado o ancestral ou elo perdido entre as aves e os dinossauros. Acredita-se que a forma física do arqueópterix era muito semelhante à de uma pega-europeia, com tamanhos de até meio metro de comprimento e asas bastante largas. Apesar de seu tamanho, é provável que esse organismo pudesse voar ativamente, algo semelhante aos pássaros de hoje, mas apenas esporadicamente.

9. Iberomesornis

Esse tipo de ave era um grupo mais avançado que o anterior, pois sua cauda era mais longa e já tinha a função de leme. O tamanho desses organismos era semelhante ao de um pardal, com atividade de voo constante. Além disso, a estrutura de suas patas já estava adaptada aos hábitos arbóreos, já que 3 de seus dedos estão voltados para a frente e um para trás para se segurar nos galhos.

10. Ichthyornis

A forma desse réptil emplumado provavelmente lembra as aves marinhas atuais. No entanto, sua mandíbula dentada é o aspecto mais diferente que apresenta, o que a classifica como uma ave primitiva. De fato, devido a essa semelhança, alguns o incluem no grupo das aves e não como parte de seus ancestrais.

Como você poderá perceber, a lista anterior passa por uma série de organismos, desde gigantes que pouco se parecem com pássaros, até seus ancestrais mais próximos. Dessa forma, resume-se a mudança evolutiva sofrida pelos dinossauros voadores. No final, a conquista dos céus foi um árduo processo que levou milhões de anos para ser alcançado e que agora podemos ver em ação, graças às diferentes espécies de aves.


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