Triquinelose: um problema de saúde animal ou de saúde pública?

As doenças transmissíveis dos animais aos humanos acabam por constituir verdadeiros problemas de saúde pública. A estratégia para eliminá-las deve ter um aspecto humano e veterinário.
Triquinelose: um problema de saúde animal ou de saúde pública?
Érica Terrón González

Escrito e verificado por a veterinária Érica Terrón González.

Última atualização: 30 maio, 2024

Triquinelose ou triquinose é uma doença parasitária causada por um verme do gênero Trichinella. É descrita como um problema na medicina veterinária, especificamente em suínos.

Infelizmente, a verdade é que esse patógeno utiliza como hospedeiros vários animais, tanto mamíferos domésticos como selvagens, existindo até variedades que parasitam répteis e aves. Os seres humanos também não estão imunes a essa potencial infecção.

A triquinelose humana é uma doença de notificação obrigatória em vários países, pois é transmitida através do consumo de alimentos contaminados. Dessa forma, o seu controle e erradicação nos animais não devem ser subestimados.

Triquinelose em porcos

Trichinella é um parasita nematoide, que significa “lombriga”. Caracteriza-se por realizar todas as etapas do seu ciclo biológico da larva ao adulto dentro do mesmo hospedeiro e tem preferência por tecido muscular estriado.

Na natureza, a doença é transmitida por predação, mas entre suínos — e mesmo entre javalis — a transmissão geralmente é causada pela ingestão de resíduos, especialmente através do consumo de sobras contendo restos de carne ou produtos cárneos crus. Também foram descritos casos de triquinelose em porcos por ingestão de roedores.

Ciclo biológico

Em primeiro lugar, é necessário destacar que encontramos larvas de Trichinella nos músculos do animal parasitado, na forma de cistos larvais. Quando outro animal come sua carne, essas larvas são liberadas em seu estômago. Lá eles se desenvolvem rapidamente até atingirem a fase adulta, que se localizará no intestino do novo hospedeiro.

O ciclo biológico da Trichinella espiralis.

A seguir, os parasitas adultos se reproduzem nesse mesmo intestino e dessa cópula nascem novas larvas, que atravessam a parede intestinal e percorrem o corpo. Ressalta-se que eles fazem isso utilizando o sistema linfático e sanguíneo do hospedeiro, até chegarem ao local onde decidirão encistar.

Esse local de preferência, como já dissemos, é o tecido muscular estriado. Dependendo de onde esse músculo está localizado, as larvas encistadas produzirão alguns sintomas ou outros no paciente.

Curiosidades sobre a Trichinella em animais

Apesar do que possa parecer, a Trichinella é um parasita muito particular. Por exemplo, como acontece com qualquer outro patógeno, o animal hospedeiro pode desenvolver imunidade contra ele.

Nesse caso, os parasitas adultos seriam expelidos do intestino delgado junto com as fezes. No entanto, isso não impede que os cistos permaneçam nas células musculares, de modo que o ciclo acabaria sendo reativado. Por outro lado, a Trichinella é muito prolífica e um animal infectado pode conter várias centenas de larvas por grama de músculo.

No final das contas, não importa que essa alta carga parasitária acabe com a vida do hospedeiro, pois a verdade é que as larvas são capazes de sobreviver por muito tempo em cadáveres em decomposição. Daí a transmissão através do consumo de resíduos.

Triquinelose: um problema de saúde pública

Como sugerimos no início, essa doença não é uma patologia qualquer. Trata-se de uma zoonose suficientemente importante para ser considerada de notificação obrigatória em alguns países. Isso significa que retirá-la do mapa é muito necessário para evitar que se torne uma emergência de saúde pública.

Epidemiologia da triquinelose em humanos

O contágio ocorre através do consumo de carne suína infestada pelas larvas do parasita, que ficam encistadas no tecido muscular. Ainda assim, a verdade é que nos países desenvolvidos é pouco provável que o porco doméstico esteja envolvido na transmissão.

Afinal, as condições de gestão e produção são tão rigorosas em termos de higiene e saúde que a triquinelose é subestimada. Nesses países, o mais comum é que a infecção humana se deva ao consumo de carne de caça ou de cavalo.

No entanto, os dados não mentem: a maioria dos casos em todo o mundo ainda é causada pelo consumo de carne de porco mal cozida. Ainda há um longo caminho a percorrer na pecuária para considerar essa doença como controlada.

Existe tratamento para a triquinelose? É possível controlá-la?

Os especialistas não descrevem um tratamento específico para essa doença, uma vez que as larvas invadiram os músculos de animais ou humanos.

É verdade que alguns antiparasitários podem atuar em adultos ou larvas intestinais, mas não em cistos musculares. A única coisa que existe é um tratamento paliativo e sintomático, com recurso a analgésicos que aliviam as dores musculares.

Portanto, como não existe tratamento, a única ferramenta que nos resta é a prevenção. Para suínos, recomenda-se evitar o acesso a restos de comida ou resíduos que possam ser problemáticos. Em princípio, um animal bem alimentado com ração suficiente e alimentação balanceada não teria que procurar comida fora do estábulo.

No campo da saúde pública, a principal recomendação é não consumir produtos de origem animal não fiscalizados pelas autoridades veterinárias. Em todo caso, é sempre necessário garantir que os tratamentos de processamento ou conservação da carne – congelamento ou cozimento – são suficientes.

Muitas vezes, um simples passo culinário pode fazer a diferença entre a saúde e a doença.

Um grupo de porcos de fazenda.

Em conclusão, a triquinelose acaba por ser um problema não só para a saúde animal, mas também para a saúde pública e, como tal, deve ser combatida através da aplicação de todas as medidas necessárias.


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