A incrível orientação da tartaruga cabeçuda

· dezembro 4, 2018
Embora viva em diferentes mares do planeta, esta espécie nidifica nas margens do Mar Mediterrâneo. O mais incrível é que retorna ao lugar onde nasceram seus filhotes, segundo um estudo da Universidade de Barcelona.

A tartaruga cabeçuda (Caretta caretta) é uma espécie muito especial de tartaruga marinha, portanto é um dos melhores exemplos de quão incrível a migração pode ser entre os animais. 

No entanto, descobertas recentes revelaram que seu comportamento migratório é ainda mais surpreendente, devido ao seu grande senso de orientação.

A incrível orientação da tartaruga cabeçuda para aninhar

A tartaruga cabeçuda é uma espécie de tartaruga marinha que vive em vários mares do mundo, embora seja um dos símbolos do Mar Mediterrâneo.

Esta espécie, que pode viver mais de 60 anos e atingir meia tonelada de peso, é uma das mais afetadas pela poluição marinha. 

Apesar disso, muitos aspectos de sua biologia e comportamento ainda são desconhecidos, e há mais e mais aspectos de suas vidas que nos surpreendem.

Normalmente, a fêmea cabeçuda deposita seus ovos no Mediterrâneo oriental, especificamente na Grécia, Turquia, Chipre, Líbia ou Israel, e sempre retorna às mesmas praias onde nasceram.

Esse comportamento demonstra a incrível orientação da tartaruga cabeçuda e foi bem documentado em fêmeas. Foram monitorados ativamente os movimentos de uma tartaruga e de seus filhotes através de testes de DNA e do uso de transmissores.

O fato de que diferentes espécies de tartarugas são capazes de retornar ao seu local de nascimento é incrível.

Especialmente porque as tartarugas são uma daquelas espécies em que não há cuidados maternos.

Filhotes de tartaruga nascem quando sua mãe está a centenas de quilômetros de distância e eles precisam se defender sozinhos desde o primeiro minuto.

Filhote de tartaruga cabeçuda

A orientação da tartaruga cabeçuda também está presente nos machos

Até agora, o comportamento dos machos era em grande parte desconhecido.

Pensou-se que as tartarugas cabeçudas masculinas se reproduziam com fêmeas de diferentes áreas e que não estavam de todo relacionadas com a sua área de nascimento.

No entanto, uma equipe de pesquisa na qual a Universidade de Barcelona participa parece ter demonstrado o contrário.

A equipe descobriu que os machos também têm o chamado comportamento de filopatria.

Isso quer dizer que, em muitos casos, a orientação da tartaruga cabeçuda também está presente em machos, que retornam às áreas onde nasceram para se reproduzir.

Uma das razões para a falta de orientação da cabeçuda do sexo masculino é que se usa frequentemente o DNA mitocondrial como um marcador, ligado à hereditariedade materna.

De modo que o uso de novos marcadores de DNA permitiu averiguar a vida secreta dos machos cabeçudos.

tartaruga cabeçuda

Quanto mais calor, mais fêmeas: o aquecimento global e a tartaruga cabeçuda

No entanto, o comportamento de filopatria não é a única coisa que explica o comportamento dessas espécies, e a verdade é que existem áreas de reprodução oportunistas.

Uma das coisas que influencia é que, embora pareça incrível, o número de fêmeas em uma área depende da temperatura. O sexo das tartarugas marinhas é determinado pela temperatura de incubação da postura.

Assim, parece que muitas tartarugas cabeçudas estão optando por se reproduzir longe de suas áreas de nidificação, devido a efeitos das mudanças climáticas. O aumento das temperaturas é feminizante para as populações de tartarugas cabeçudas, por isso ela deve se adaptar para sobreviver.

Estas adaptações em virtude do aquecimento global estão ocorrendo em muitas espécies; portanto, a cabeçuda em si teve que mudar alguns dos seus locais de nidificação.

Ela começou a nidificar na Espanha, Itália e em outros países onde, até então, era incomum ver esta espécie.

 Não é que a orientação da tartaruga cabeçuda esteja falhando, é uma adaptação à atividade humana que está ocorrendo.

Além disso, as mudança climática se junta a outras ameaças à vida selvagem marinha, como os plásticos nos oceanos e outros poluentes e impactos da atividade humana. 

Portanto, esperamos que todos se unam para proteger a tartaruga cabeçuda e outras espécies marinhas do Mediterrâneo.