As culturas dos chimpanzés estão desaparecendo

agosto 12, 2019
Os chimpanzés têm culturas que estão em claro declínio. Este dado triste foi indicado por um estudo realizado em todo o continente africano.

No reino animal, os primatas formam um grupo especialmente interessante no qual existem comportamentos e características culturais únicas. Espécies como os chimpanzés, por exemplo, têm culturas claras, mas um estudo está fazendo um alerta para a possibilidade de que as mesmas desapareçam.

A cultura animal

Existem muitas espécies de animais que estão correndo risco de extinção, mas raramente analisamos as outras perdas que acompanham o desaparecimento dessas espécies, como a sua cultura, por exemplo.

É fato que os animais têm traços culturais: prova disso são as notícias sobre alguns macacos que chegaram à Idade da Pedra, os diferentes dialetos das espécies de papagaios, e as técnicas de caça das orcas.

Certamente, a cultura da maioria dos animais é muito diferente da humana, mas em todas elas há comportamentos únicos de uma determinada população que são passados de geração em geração.

Esta também é a base dos comportamentos culturais compartilhados pelos seres humanos e pelo restante do reino animal. No entanto, o fato de que a cultura dos animais está em risco de extinção é algo em que poucas pessoas pensam.

É por isso que este estudo publicado na revista Nature é tão importante para apontar um problema: a herança cultural de outras espécies também está em risco, juntamente como os benefícios ecológicos que ela nos traz.

A cultura animal dos chimpanzés

Muitas espécies não poderiam explorar os recursos da natureza sem os seus comportamentos culturais, o que influencia os habitats que o ser humano explora.

Um estudo adverte que há culturas de chimpanzés que estão desaparecendo

A equipe, liderada por pesquisadores do Instituto Max Planck, realizou um trabalho de campo em 46 locais e 15 países, que permitiu que analisassem 31 comportamentos de 144 comunidades diferentes, durante mais de nove anos de pesquisa.

O fato de os chimpanzés terem culturas já foi bastante estudado, mas a forma como o impacto das atividades humanas afeta esses animais ainda não havia sido analisada.

Alguns parâmetros usados para medir o grau de degradação devido à presença humana foram o número de pessoas que vivem na área, bem como a quantidade de elementos de infraestrutura ou de floresta.

Assim, a pesquisa mostrou que mais de 88% dos comportamentos culturais dos chimpanzés estão sendo perdidos nas áreas com alto impacto humano.

Grupo de chimpanzés em árvore

Assim, enquanto os chimpanzés mais distantes de populações humanas resistem a esta perda cultural, como os curiosos chimpanzés do Triângulo do Goualougo, por exemplo, aqueles que vivem em áreas com populações humanas maiores não têm a mesma sorte.

Consequências

Certamente, o fato de que a espécie esteja desaparecendo tem claras consequências para o declínio das culturas de chimpanzés: menos espécimes, menor transmissão desses comportamentos incríveis.

Ou seja, tanto de forma indireta quanto de forma direta, o ser humano é o responsável por esta perda cultural.

Por isso, os pesquisadores alertam para a necessidade de não apenas buscar a preservação dos animais como seres vivos com funções ecológicas, mas também de preservar as suas condutas e comportamentos.

De fato, existem vários acordos para a proteção da natureza que exigem a proteção completa da biodiversidade, incluindo também o comportamento desses animais.

Criar áreas para proteger a herança cultural de chimpanzés e outras espécies poderia ser uma medida de grande interesse que vem sendo cada vez mais exigida pela comunidade científica.

Kalan A., Kühl H. et al, “Human impact erodes chimpanzee behavioral diversity”, Science, marzo de 2019, DOI: http://science.sciencemag.org/lookup/doi/10.1126/science.aau4532