"Blob": o que é o misterioso organismo com 720 sexos e sem cérebro

O "blob" é um ser vivo curioso que pertence ao grupo dos protistas. Portanto, não faz parte dos animais, fungos ou plantas, mas compartilha várias características com os dois primeiros.
"Blob": o que é o misterioso organismo com 720 sexos e sem cérebro
Cesar Paul Gonzalez Gonzalez

Revisado e aprovado por o biólogo Cesar Paul Gonzalez Gonzalez.

Última atualização: 15 outubro, 2022

Dentro da natureza existem muitos seres vivos fascinantes que a maioria das pessoas desconhece. Entre esses organismos está o “blob“, um ser misterioso com 720 “sexos” que não possui cérebro ou sistema nervoso central. Embora na aparência seja um “simples” fungo mucilaginoso, tem capacidades incríveis.

O nome científico desta espécie é Physarum polycephalum. Faz parte dos mixomicetos, uma classe curiosa que à primeira vista parece uma geleia viva. Continue lendo e descubra mais sobre o misterioso organismo conhecido como “blob“.

Por que é chamado de “blob”?

Esse tipo de fungo mucilaginoso recebeu o nome de “blob” por causa de um filme antigo chamado The blob lançado em 1958. O filme é sobre um estranho ser gelatinoso que ataca uma pequena cidade e é capaz de “desintegrar” as pessoas. Na verdade, a palavra “blob” significa “mancha” em inglês, então também se refere à sua aparência física.

Blob (Physarum polycephalum) na casca

Características físicas do “blob”

Como mencionado acima, o “blob” é um organismo gelatinoso amarelo, branco, rosa ou vermelho que é capaz de mudar sua forma e aparência. No entanto, seu movimento é tão lento que mais parece um molde que invade as superfícies. Geralmente, é encontrado em locais úmidos, quentes e frios em diferentes objetos, como cascas de árvores ou fungos.

Embora à primeira vista não pareça um ser vivo impressionante, seu interior contém muitos segredos. Ao contrário de plantas e animais, o “blob” não é composto de “células”, mas é uma massa gigantesca na qual muitos núcleos (plasmódio) estão submersos. Visto de outra forma, é uma célula grande que contém muitos núcleos em seu interior, o que torna desnecessário que ela precise de um cérebro.

Os “blobs” são capazes de se fundir

Como eles são compostos de uma única “célula”, quando dois indivíduos diferentes se encontram, eles podem se fundir. Isso não apenas permite que um novo indivíduo maior se forme, mas também parece sincronizar suas tarefas e compartilhar suas informações genéticas. Claro que, para que isso aconteça, ambos os organismos devem ser compatíveis.

Por que eles têm tantos “sexos”?

O sexo pode ser definido como a característica que os seres vivos têm para recombinar seu material genético com outros indivíduos. Embora isso seja fácil de definir em humanos (masculino e feminino), existem seres vivos como o “blob“, que mantêm um mecanismo mais complicado.

No caso dos fungos mucilaginosos, seu “sexo” não é determinado por um cromossomo sexual, mas por um gene específico que possui cerca de 720 variantes. Quando dois indivíduos se encontram e cada um tem uma variante diferente desse gene, eles se unem para recombinar seu genoma (compatível). Por outro lado, se ambos tiverem a mesma variante, eles serão rejeitados (incompatíveis).

O “blob” é capaz de aprender

Mesmo que o “blob” não tenha um cérebro, parece ser capaz de processar diferentes funções cognitivas complexas. De fato, vários experimentos mostraram que ele tem a capacidade de “memorizar ” e “aprender” coisas novas para resolver problemas. Por exemplo, sair de um labirinto com facilidade, evitar compostos tóxicos ou se acostumar com o ambiente.

Embora seja verdade que este fungo mucilaginoso exibe habilidades complexas, há algum debate sobre se isso é realmente um processo de “aprendizagem“. Alguns especialistas denotam que parece ser mais um processo de habituação, que não implica necessariamente funções cognitivas complexas.

O “blob” é muito resistente

Como se isso não bastasse, além de ter todas as habilidades anteriores, também foi notado que ele é capaz de resistir a ambientes difíceis. Para isso, libera grande parte da água que contém em seu corpo e “desseca”, criando uma massa dura e rígida que encapsula seu interior e o protege.

Assim que as condições ambientais forem favoráveis, o “blob” recupera sua forma original e retoma todas as suas atividades naturais. Desta forma, ele pode lidar com mudanças drásticas no clima. Além disso, graças a essas capacidades, tornou-se uma espécie popular em laboratórios como modelo de pesquisa.

Como você pode ver, o “blob” é um ser vivo interessante que rompe com muitos esquemas e conhecimentos prévios. No entanto, vários aspectos de sua natureza ainda são desconhecidos, por isso é muito provável que características mais incríveis dessa espécie sejam descobertas no futuro.


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