O chimpanzé: características, comportamento e habitat

· julho 26, 2018

O chimpanzé é um dos animais que mais se aproxima da espécie humana geneticamente, mas também tem uma vida social menos conhecida e muito interessante.

Quando falamos de chimpanzés, falamos de um dos grandes primatas, isto é, um dos maiores, e também dos mais inteligentes, todos eles muito relacionados ao ser humano. No entanto, o chimpanzé é o mais conhecido, uma vez que, infelizmente, a semelhança com os humanos os fez uma das espécies mais exploradas pelo homem.

Existem quatro subespécies, embora todas sejam bastante semelhantes: o chimpanzé ocidental, o chimpanzé oriental, o chimpanzé e o chimpanzé da Nigéria-Camarões. Muitos deles vivem com outros grandes macacos como o gorila.

Características do chimpanzé

Esta espécie pode pesar 70 quilos, no caso dos machos, porque as fêmeas pesam um pouco menos. Esta espécie, em posição vertical, pode chegar a 1,60 metros de altura, embora sua envergadura seja muito maior do que a da espécie humana.

chimpanzé

Os braços dos chimpanzés são muito longos, o que permite que esta espécie se mova com agilidade em quatro patas ou mesmo por braquiação (forma de locomoção arborícola em que os primatas vão de galho em galho, utilizando apenas os braços) entre os ramos das árvores.

Como nós, eles têm um polegar oponível, o que lhes permite, juntamente com sua grande inteligência, serem especialistas no uso de ferramentas. O dedo grande também é oponível, o que torna seus pés muito versáteis.

No momento da reprodução, a gravidez é semelhante à da espécie humana e pode chegar aos oito meses. Os filhotes são desmamados aos três anos, mas levam vários anos mais para se tornarem independentes, então alcançam a puberdade aos nove anos de idade. Embora um chimpanzé possa viver até os 60 anos.

Quanto aos alimentos, sua dieta é principalmente vegetariana, embora possam comer alguma carne. Na verdade, os chimpanzés possuem técnicas surpreendentes de caça para capturar outros primatas como o macaco colobus. Seus principais predadores são leopardos, crocodilos e cobras, mas sua maior ameaça mesmo somos nós, os seres humanos.

Habitat da espécie

O chimpanzé é considerado um primata exclusivo da África e sua distribuição foi bastante reduzida nos últimos séculos. Esta espécie está intimamente relacionada às árvores, uma vez que normalmente vive na floresta úmida tropical e nas florestas de savana. Atualmente, cada subespécie ocupa um nicho no continente:

  • O chimpanzé ocidental vive no sul do Senegal, Costa do Marfim, Nigéria e Serra Leoa.
  • A subespécie central se estende principalmente pelo Gabão, no Congo, nos Camarões e na Guiné Equatorial.
  • A variedade oriental compartilha o habitat em alguns países como o Congo, Burundi, Tanzânia e Uganda, entre outros.
  • No caso do chimpanzé da Nigéria-Camarões, como o próprio nome sugere, reside nesses países.

Comportamento dos chimpanzés

Os chimpanzés vivem em sociedades conhecidas como “fissão-fusão”, nas quais a reprodução é promíscua e as combinações e número de membros muito variáveis. Eles podem viver em grupos de 20 indivíduos e chegar a 150 membros.

Nesta espécie, os machos costumam realizar o trabalho de patrulha, além de competir pela liderança com base na força. No entanto, dada a sua tremenda inteligência, nem sempre é esse o caso, os líderes pragmáticos que basearam “sua governança” em manter boas relações com todos os membros do grupo foram esquecidos.

Também foram vistos líderes que não tinham força, mas que sabiam como causar uma boa impressão. A primatóloga Jane Goodall observou como um chimpanzé, mais fraco que o resto do grupo, chegou ao poder usando os bidões de um acampamento, com o qual conseguia fazer um barulho muito alto e assim se impôs ao restante.

chimpanzé

Em relação à sua personalidade, os chimpanzés são animais bastante agressivos e guerras impiedosas foram observadas entre diferentes grupos. Mas nesta espécie também foi observada uma enorme empatia, sensação de justiça e demonstração de dor real pela morte de membros do grupo.

A primatóloga Jane Goodall observou como um chimpanzé, mais fraco que o resto do grupo, chegou ao poder usando os bidões de um acampamento, com o qual conseguia fazer um barulho muito alto e assim se impôs ao restante.

Ameaças

Esta espécie foi explorada como animal de estimação, caçada por sua carne e afetada por doenças como o Ebola. Além de tudo isso, o ser humano a usou como um animal de estimação, animal de circo e até mesmo como artista!

Tudo isso devido a sua tremenda semelhança física com os humanos. Na verdade, uma das coisas mais exploradas é o seu falso sorriso: um chimpanzé sorrindo com um humano está, na verdade, aterrorizado, e não feliz. E esta imagem é algo que vemos em circos e filmes constantemente.

Dada a sua inteligência e ao número de anos que vivem com seus pais (oito anos), a separação prematura, que é feita para todas essas atividades, causa nesses animais um drama brutal, pois as relações materno-filiais desta espécie são muito semelhantes as dos humanos.

Além disso, toda a aprendizagem e socialização que eles têm durante a infância são, dessa forma, interrompidas. Isso, juntamente com o fato de que eles são aposentados aos seis anos de idade (dada a tremenda força que possuem), o que os faz viver por mais de 40 anos sem poderem se relacionar com outros indivíduos.

É por isso que existem inúmeros centros de resgate desses animais espalhados pelo mundo, que podem ser visitados para que conheçamos sua triste história.

Fonte das imagens: Carlos Octavio Uranga e David