2 em cada 10 espécies podem desaparecer até 2100

Extinções em massa são causadas por uma ampla variedade de fatores, não apenas atividades humanas. No entanto, alguns especialistas consideram que estas últimas têm um grande impacto no desaparecimento de espécies.
2 em cada 10 espécies podem desaparecer até 2100
Cesar Paul Gonzalez Gonzalez

Escrito e verificado por o biólogo Cesar Paul Gonzalez Gonzalez.

Última atualização: 19 abril, 2023

O planeta Terra sofreu várias extinções em massa ao longo de sua história. Como o próprio nome diz, esses fenômenos são caracterizados por causar o desaparecimento de muitas espécies no mundo. Portanto, altera o equilíbrio do ecossistema e modifica o meio ambiente. Estudos recentes indicam que um cenário semelhante será vivenciado em 2100, já que cerca de 20% das espécies poderão desaparecer.

Embora seja verdade que as extinções em massa são eventos biológicos naturais, foi demonstrado que as atividades humanas podem acelerar o processo. É por isso que a poluição, a emissão de gases na atmosfera, a destruição dos ecossistemas e a alteração do uso do solo são consideradas algumas das principais causas. Continue a leitura e descubra mais sobre o assunto.

O que é uma extinção em massa?

A extinção em massa é considerada a perda repentina de um grande número de seres vivos, cerca de 30% da diversidade mundial. Essa mudança repentina na estabilidade do ecossistema afeta o clima e o meio ambiente, de modo que as condições ambientais se tornam mais extremas e agressivas para o restante das espécies.

A extinção em massa não afeta apenas plantas e animais, mas também diferentes microrganismos que vivem tanto nas massas continentais quanto no fundo do oceano. Em suma, é um evento devastador a nível global que envolve várias alterações profundas na natureza.

Normalmente, as extinções em massa ocorrem em um período de tempo relativamente curto (de milhares a milhões de anos) se a escala de tempo geológico for tomada como referência. Essa é a razão pela qual a maioria dos seres vivos não são capazes de se adaptar e perecem rapidamente.

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O que causa as extinções em massa?

Extinções em massa são causadas por muitos fatores diferentes. Na verdade, nem sempre são iguais, pois cada cenário apresenta circunstâncias próprias que promovem o desaparecimento da espécie. Entre os agentes causadores conhecidos dessas catástrofes estão os seguintes:

  • Mudanças climáticas.
  • Mudanças no nível ou nas condições dos mares.
  • Superpopulação de algumas espécies.
  • Impactos de asteroides ou cometas.
  • Erupções vulcânicas.
  • Mudanças no campo magnético da Terra.
  • Excesso de radiação do espaço sideral (devido a supernovas).
  • Impacto das atividades humanas (emissões de gases, poluição, etc.).

Quantas extinções em massa aconteceram no planeta?

Embora ainda haja muito debate sobre isso, a maioria dos especialistas concorda que a Terra passou por 5 grandes extinções em massa no passado. Cada uma delas é mostrada a seguir:

  • Extinção Tardia do Ordoviciano (440-450 milhões de anos atrás): desaparecimento de cerca de 100 famílias de invertebrados marinhos.
  • Extinção do Devoniano Superior (há 372 milhões de anos): desapareceram muitas espécies marinhas pertencentes a grupos como Eurypterida, Ostracoda, Asteroidea, Crinoidea, entre outros.
  • Extinção Permiano-Triássica (há 250 milhões de anos): estima-se a perda de 90% das espécies marinhas e de quase 70% das espécies terrestres.
  • Extinção do Triássico Superior (há quase 200 milhões de anos): desaparecem cerca de 20% das famílias taxonômicas que viviam no mar. Da mesma forma, várias espécies de grandes anfíbios desapareceram.
  • Extinção do Cretáceo-Terciário (65 ou 66 milhões de anos atrás): mais conhecida pela extinção de espécies emblemáticas de répteis (dinossauros).

O início da sexta extinção em massa

Muitos especialistas sugerem que o recente desaparecimento de espécies em todo o mundo significa o início de uma sexta extinção em massa. As alterações climáticas, juntamente com a poluição, a agricultura, a pecuária e a invasão de espécies exóticas, parecem ser os principais culpados por isso. No entanto, é possível que existam outros agentes causadores ainda desconhecidos.

Além do mais, alguns cientistas realizaram várias simulações da Terra para prever o que acontecerá com a flora e a fauna no futuro. Embora os resultados variem um pouco, todos concordam que grande parte das espécies pode desaparecer até o final deste século.

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Mais de 10% das espécies podem desaparecer até 2050

De acordo com um estudo recente publicado na revista Science Advances, se as condições ambientais atuais continuarem, espera-se que até 2050 entre 6 e 10% da diversidade biológica seja perdida. Seguindo essa mesma tendência, até 2100 estima-se que entre 13 e 27% das espécies atuais serão perdidas.

Visto de outra forma, uma em cada 10 espécies poderia desaparecer em 2050, enquanto até 2100 desapareceriam duas em cada 10. Claro, essa é apenas uma simulação que leva em conta parte dos fatores que levam à extinção em massa, pois é possível que o futuro seja pior.

A extinção em massa pode ser evitada?

Depois de conhecer o destino cruel que aguarda vários dos animais e plantas que existem no mundo, é normal pensar em querer evitá-lo. No entanto, isso não é totalmente possível, pois a extinção das espécies já começou e avança a passos largos. A única maneira de salvá-las é por meio de mudanças globais drásticas e imediatas, impossíveis de serem alcançadas.

Embora a extinção em massa não possa ser evitada, ainda é plausível reduzir a gravidade de seu impacto. Para isso, é crucial apostar em atividades de restauração e proteção ambiental, além de incentivar a regulamentação da exploração do meio natural.

Embora o exposto acima pareça simples, a tarefa é complexa e requer a cooperação de cidadãos, governo e cientistas. Nem tudo está perdido, ainda há esperança de resgatar vários animais e plantas da extinção. Porém, para isso será necessário mudar muitos hábitos, pensamentos e confortos do ser humano.


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