Espécies guarda-chuva: o que são e exemplos

Uma espécie guarda-chuva protege todas aquelas com as quais está interligada quando se trata de trabalhos de conservação.
Espécies guarda-chuva: o que são e exemplos
Sara González Juárez

Escrito e verificado por a psicóloga Sara González Juárez.

Última atualização: 15 dezembro, 2022

A conservação da natureza é uma questão delicada, pois é preciso lidar com uma infinidade de fatores de difícil controle, e não apenas com a ação destrutiva do ser humano. Assim, muitas tentativas de recuperação de um ecossistema falharam por desequilibrar outros aspectos do processo. É aqui que entram as espécies guarda-chuva.

É possível que, pelo próprio nome, você tenha uma ideia de sua função: espécies que acolhem outras sob seu abrigo, protegendo-as em termos de conservação. Vamos falar sobre esse termo aqui, pois é uma das estratégias mais eficientes na hora de alocar esforços e meios econômicos. Não perca nada.

Lynx pardinus.

O que é uma espécie guarda-chuva?

Espécies guarda-chuva são aquelas que são selecionadas como foco de esforços para conservar um ecossistema. Isso porque, ao proteger aquela espécie específica, também está sendo produzido um efeito positivo em outras espécies no mesmo habitat.

Este termo não é novo: foi cunhado em 1984 na Universidade de Stanford e é definido como “uma comunidade cujos requisitos mínimos de área são pelo menos tão completos quanto o resto da comunidade para a qual se busca proteção”.

Portanto, as espécies guarda-chuva são escolhidas não tanto pela função que cumprem no ecossistema, mas por suas necessidades. Ou seja, são espécies cujas exigências são amplas e variadas, além de complexas, por isso é necessário intervir em vários níveis para garantir sua sobrevivência.

Requisitos para que uma espécie seja catalogada como “guarda-chuva”

Antes do estabelecimento de um plano de conservação, o estudo do ecossistema é essencial. Portanto, ao identificar a inter-relação entre as espécies, encontram-se também suas necessidades e, com elas, os critérios para considerar uma espécie como guarda-chuva das demais. Estes são:

  • A extensão do território que a espécie guarda-chuva precisa deve ser grande o suficiente para incluir áreas de outras espécies a serem protegidas.
  • A posição na cadeia alimentar das espécies guarda-chuva deve ser significativa ao controlar as populações.
  • A raridade da espécie, bem como o seu estado de conservação e o próprio risco de extinção também são critérios a ter em conta.
  • Desempenha um papel importante como competidor ou predador de outras espécies. Esses aspectos do comportamento não devem ser esquecidos.

Aplicações da técnica da espécie guarda-chuva

A seleção de espécies guarda-chuva não é apenas útil para otimizar os esforços de conservação, mas tem outras aplicações úteis. Algumas delas são:

  • Encontrar locais ideais para criar reservas naturais.
  • Estudar minuciosamente a composição dos ecossistemas, bem como sua estrutura.
  • Estabelecer corredores ecológicos para conectar habitats fragmentados.
  • Realizar inventários de flora e fauna.
  • Localizar espaços geográficos que requerem intervenção urgente.

Dedicar esforços à conservação de uma espécie guarda-chuva é uma forma muito eficaz de proteger várias espécies em pouco tempo.

Exemplos de espécies guarda-chuva

Possivelmente, duas das espécie guarda-chuva mais conhecida são o lince-ibérico (Lynx pardinus), seguido da águia-imperial. Ambas as espécies têm efeito sobre pequenas populações de fauna, como insetos e anfíbios, mas também sobre plantas. De fato, as epidemias de mixomatose e doença viral hemorrágica sofrida pelo coelho ibérico tiveram um grave impacto na sua conservação (uma vez que constituem uma parte fundamental da sua dieta).

Assim, a libertação de coelhos para repovoar as florestas mediterrânicas fez parte do plano de conservação do lince ibérico e da águia imperial. Além disso, para evitar os atropelamentos tão frequentes nas estradas, foram construídos muitos corredores subterrâneos que também são aproveitados por outras espécies.

Mas essa estratégia é realizada em muitos ecossistemas. Aqui estão outras espécies de guarda-chuva:

  • Mamíferos: onça (Panthera onca), urso-de-óculos (Tremarctos ornatus), anta (Tapirus terrestris), rinoceronte-negro (Diceros bicornis) ou peixe-boi (gênero Trichechus).
  • Aves: águia-real (Aquila chrysaetos), tetraz (Tetrao urogallus), coruja-pintada (Strix occidentalis) ou o pica-pau Campephilus magellanicus.
  • Répteis: crocodilo-do-orinoco (Crocodylus intermedius), tartaruga-de-pente (Eretmochelys imbricata) e tartaruga-da-amazônia (Podocnemis arrau).
Tapirus terrestris.

Como você pode ver, a conservação das espécies não se limita apenas ao aumento do número de animais ou plantas de uma espécie, mas também leva em consideração todo o ecossistema. E isso não é surpreendente, pois tudo na natureza está interligado e harmonizado, inclusive nós com nossa invasão. Por isso, voltaremos a recorrer a uma frase muito utilizada nestes contextos: “Cuidar deles é cuidar de nós.”


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