Estereotipias na pecuária: por que ocorrem?

O bem-estar dos animais de fazenda é ameaçado por vários fatores, incluindo estereotipias na pecuária.
Estereotipias na pecuária: por que ocorrem?

Última atualização: 06 Dezembro, 2020

As estereotipias na pecuária são, infelizmente, uma conduta bastante comum. Embora os zoológicos sejam frequentemente mencionados quando nos referimos a esses comportamentos, a verdade é que os ungulados domésticos são os mais afetados.

Infelizmente, sabemos disso porque esse tipo de comportamento pode ter um impacto econômico, e não por razões relacionadas ao bem-estar animal. As estereotipias na pecuária, como em outros grupos de animais, são comportamentos repetitivos e sem função que são considerados uma indicação de que o bem-estar do animal está comprometido.

De onde vêm os estereotipias na pecuária?

Há evidências consideráveis ​​de que as estereotipias na pecuária derivam dos comportamentos naturais de forrageamento da espécie. Isso porque os movimentos são semelhantes, tendem a diminuir com a saciedade e aumentar antes que a comida chegue.

Além disso, muitas dessas estereotipias na pecuária envolvem até mesmo a ingestão, e foi visto que o uso de dietas mais naturais em comparação com os concentrados e a baixa presença de fibras podem reduzir esses comportamentos anormais.

De onde vêm os estereotipias na pecuária?

Existem basicamente três hipóteses: a primeira é que esses comportamentos vêm de tentativas de buscar alimentos em dietas pobres. Outra é que eles são uma resposta à saúde intestinal, que é afetada por essas dietas. A produção de saliva ajudaria a nivelar o pH desses animais.

Porém, a explicação mais difundida e com mais consenso é que as dietas utilizadas em cativeiro são consumidas muito rapidamente, além do fato de a alimentação ser, normalmente, restrita.

Dietas naturais vs. dietas processadas

A verdade é que na transumância e nas fazendas isso não acontece, mas na pecuária intensiva, os animais dificilmente investem seu tempo em comportamentos de forrageamento, e isso pode afetar seu bem-estar.

Enquanto isso, foi visto como o uso de dietas mais naturais reduz as estereotipias em gados e ungulados silvestres em cativeiro, com alimentos mais fibrosos e uma maior disponibilidade destes.

Dietas naturais vs. dietas processadas

O que se acredita é que esses animais não têm grande flexibilidade em seus comportamentos de forrageamento e que, apesar de possuírem recursos com muita energia, é difícil para eles reduzir o tempo que investem em forrageamento, ao contrário de outros animais muito mais adaptáveis, como os primatas.

O forrageamento também ajuda no bom funcionamento intestinal e na manutenção dos dentes, portanto, esses fatores também podem afetar o aparecimento de estereotipias. O que está claro é que, independentemente do motivo subjacente, verificou-se que quanto maiores forem as diferenças nas dietas que fornecemos aos bovinos, maiores são os comportamentos anormais.

Por isso, o objetivo dos criadores que possuem gado com estereotipias deve ser tentar tornar a dieta dos seus animais mais natural, oferecer mais fibra alimentar e exigir um período de tempo maior de busca.

No caso de animais em estábulo, recomenda-se o uso de dispositivos de enriquecimento ambiental para aumentar o tempo que eles passam em busca de alimento. Isso nos ajudará a cuidar melhor dos animais e a ter uma fazenda mais lucrativa.

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  • MASON, G. (2006). Stereotypic oral behaviour in captive ungulates: foraging, diet and gastrointestinal function. Stereotypic animal behaviour: Fundamentals and applications to welfare, 19.