Gatos no Egito Antigo

abril 29, 2019
A origem da domesticação dos gatos remonta à época do Egito Antigo, quando eles eram venerados, respeitados e louvados.

Os gatos têm causado admiração e mistério e intrigado os seres humanos desde tempos imemoriais. Remontando à época de antes de Cristo, especificamente há cerca de 3.600 anos, os gatos no Egito Antigo tinham uma relevância especial.

Naquela época, os animais de companhia eram apenas quatro: o gato ou miu, o cão, tysem ou iu, o babuíno ou ian, e o macaco ou ky.

Características dos gatos no Egito Antigo

Diferentes especialistas acreditam que a raça de gato domesticada pelos egípcios foi uma subespécie do gato-selvagem-africano, Felis silvestris lybica. Parece que as representações egípcias mostram gatos semelhantes à raça “mau egípcio”, e curiosamente, a palavra “mau” significa “gato” em egípcio.

Essa raça tem um característico ‘M’ na testa e é a única com manchas naturais. Eles são caracterizados pela grande fidelidade mostrada tanto pela sua família humana quanto pela felina, seu miado melodioso e o movimento incessante de seu rabo.

O gato participava de muitos aspectos da vida no Egito. Entre eles, podemos citar a religião, a mitologia e a vida cotidiana dos egípcios. Em todos eles, os gatos eram “adorados como divindades, amados como animais de estimação, protegidos por lei, mumificados, e todos sentiam sua falta após sua morte”, segundo a revista UBER Magazine de outubro de 2009.

Estilo de vida dos gatos no Egito Antigo

O gato foi domesticado e se tornou parte da vida dos egípcios no Médio Império Egípcio. O Médio Império é o período mais próspero do Egito Antigo, no qual se destacaram faraós como Amenhotep III (~ 1390 – 1353 aC). O faraó Amenhotep III tinha um sarcófago lindamente decorado para seu gato Tamit, cujo nome significa “gata”.

Estilo de vida dos gatos no Egito Antigo

Os gatos cumpriam deveres diferentes, como manter controladas as pragas que se proliferavam perto das casas. As pragas foram causadas principalmente por ratos, mas também por outros animais, como escorpiões e cobras.

Outras tarefas também consistiam em ajudar a caçar. Espantavam os pássaros, que alçavam voo para facilitar o trabalho de caça. Seu trabalho era tão importante que eles se tornaram o animal de estimação favorito da realeza.

Na vida cotidiana egípcia

Os gatos adquiriram um papel relevante nos diferentes ramos da cultura egípcia, como a religião ou a mitologia. Por exemplo, a deusa Bast, Bastet ou Ubasti representava a proteção do homem, assim como um gato com seus filhotes.

Sua representação mais conhecida é aquela em que seu corpo é de uma mulher humana, mas sua cabeça é de um gato. A deusa Bast era a mãe de Nefertum. Enquanto a mãe representava o calor suave e reconfortante do sol, a filha personificava o próprio sol e seu calor.

Gatos na vida cotidiana egípcia

Os gatos eram criaturas sagradas associadas à deusa Bast. Nos templos dessa deusa, os gatos eram criados e protegidos. No entanto, eles geralmente eram sacrificados e mumificados quando tinham por volta de 10 meses de idade, como oferendas de peregrinos ou outros indivíduos.

Curiosidades

No Egito Antigo havia uma série de eventos curiosos. Entre esses fatos, destacam-se os seguintes:

  • Quando um animal morria, os donos expressavam sua dor e sofrimento depilando uma parte do corpo. Se o animal falecido fosse um gato, o dono tiraria as sobrancelhas. Por outro lado, se o animal fosse um cachorro, o dono tirava os pelos de todo o corpo.
  • As classes mais ricas às vezes pagavam pelo embalsamamento de seus animais de estimação.
  • Os egípcios proibiram a exportação de gatos para fora do reino. Mesmo assim, por volta de 2.500 a.C, os gatos chegaram à Grécia.
  • Os gatos fazem parte de inúmeras histórias, lendas e romances literários.
  • Em uma lenda, o gato é representado como uma divindade, como o deus do sol. Este deus-gato está em pé em uma árvore celestial e está cortando uma cobra. Não se sabe o suficiente para deduzir o deus que o gato representa, então diferentes opções são consideradas.
  • Um estudo sugeriu que as populações do Leste Europeu conviveram com os gatos. Um túmulo duplo foi encontrado, de um humano e um gato, enterrado na ilha mediterrânea de Chipre há 9.500 anos.

Desde que começaram a fazer parte da vida dos humanos, os gatos geraram sentimentos contraditórios. Sua independência pode simular indiferença, assim como o seu caminhar furtivo e elegante pode causar preocupação quando não sabemos que eles estão se aproximando. No entanto, seu olhar transparente, seu ronronar fofo e a elegância que transmitem são qualidades apreciadas.

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