Lagarto-de-contas: habitat e características

Uma das razões pelas quais o lagarto-de-contas foi pouco estudado é porque ele pode passar mais de 95% de sua vida enterrado no subsolo.
Lagarto-de-contas: habitat e características

Última atualização: 13 Setembro, 2021

O lagarto-de-contas é um réptil raro e peculiar do qual pouco se sabe. A pele desse animal é muito particular, pois parece ser feita de miçangas, com padrões de cores simples mas bonitos. Além disso, pertence ao único grupo de lagartos capaz de produzir veneno.

Esse animal faz parte da família Helodermatidae, que inclui lagartos nativos da América. Especificamente, estamos nos referindo a Heloderma horridum, um organismo que, junto com os lagartos-monitores, representa os parentes mais próximos das cobras. Continue lendo para aprender mais sobre esse fabuloso réptil.

Habitat e distribuição do lagarto-de-contas

Esse lagarto está distribuído na América Central e do Norte, sendo quase exclusivo do México, por ser encontrado ao longo da costa do Oceano Pacífico. Em geral, pode ser visto de Chiapas ao sul de Sonora, incluindo a área de Rio Balsas, nos estados de Puebla, Oaxaca, Morelos, Guerrero e Michoacán.

O habitat natural desse réptil é composto por ambientes semiáridos e rochosos, nos quais a vegetação é fragmentada e separada, mas que mantém algumas florestas abertas. Especificamente, o ecossistema ao qual pertence é conhecido como “floresta decídua baixa”, um dos mais ameaçados do mundo.

 

Um heloderma horridum: lagarto-de-contas

Características do lagarto-de-contas

Esse imponente animal tem corpo cilíndrico, robusto e alongado, que atinge 80 centímetros de comprimento e pesa mais de 800 gramas. Na verdade, sua cauda robusta representa quase 50% de seu tamanho, pois ali armazena nutrientes para sobreviver ao torpor. Além disso, como suas pernas são curtas, ele não pode se mover rapidamente, mesmo em perigo.

Além disso, esse réptil também compartilha uma certa semelhança com as cobras, devido à sua língua bifurcada, suas presas que funcionam como agulhas e pela presença de veneno. Isso o diferencia da maioria das espécies de seu grupo, pois é um dos poucos lagartos capazes de sintetizar toxinas e inoculá-las diretamente.

Por outro lado, sua pele apresenta escamas granulares e arredondadas que lembram contas, por isso seu nome. Por sua vez, essas mesmas escamas formam um padrão de cores em seu corpo, em que predomina o preto, com algumas manchas amarelas ao longo de sua figura.

Comportamento

Devido ao seu comportamento, esse réptil parece ter hábitos noturnos, pois se esconde no solo durante o dia. Além disso, quando sai, seus movimentos são desajeitados e lentos, mas ele se torna mais agressivo e ativo conforme a noite avança.

Sabe-se que esses animais só respondem às agressões em momentos extremos, pois sua primeira opção será sempre fugir. Porém, devido ao seu movimento lento, ocorre um comportamento peculiar denominado mordida de cachorro, no qual esse lagarto usa a flexibilidade a seu favor.

Nesse movimento, se perceber que não poderá escapar, o lagarto-de-contas se vira repentinamente e morde o agressor, algo semelhante ao comportamento de um cachorro.

Alimentação do lagarto-de-contas

Esse réptil é um carnívoro por excelência e a sua alimentação é composta por pequenos mamíferos, aves, lagartos, sapos, insetos e alguns ovos de outros animais. Na verdade, como as cobras, ele engole sua presa completamente, digerindo-a lenta e internamente. Além do mais, no caso extremo de sua comida acabar, ele pode usar a reserva de gordura em sua cauda para resistir um pouco.

Embora possa não parecer, esse animal é muito cuidadoso na hora de se alimentar, pois quando consome os ovos de outras espécies, o faz aos poucos. Em outras palavras, ele primeiro fura o ovo um pouco sem quebrá-lo, de modo que, segurando-o na boca, pode esmagá-lo facilmente. É muito semelhante a quando um chef cozinha, batendo um pouco na casca para quebrá-la e poder abri-la com as mãos sem complicações.

Reprodução do lagarto-de-contas

Esse réptil é vivíparo e tem uma época de reprodução que ocorre entre fevereiro e março. Antes dessa temporada, os machos devem estabelecer uma hierarquia, que lhes permite saber quem tem o direito de acasalar. Para isso realizam uma série de combates, nos quais lutam corpo a corpo, tentando puxar e subjugar o rival.

Ao final dos enfrentamentos, os vencedores são os únicos que terão acesso às fêmeas.

No que diz respeito ao acasalamento, a espécie realiza cópulas que podem durar entre 30 e 60 minutos, terminando com a postura 2 meses depois. Nesse ponto, a fêmea é capaz de botar entre 3 e 8 ovos, cavando um buraco de 12 centímetros de profundidade para protegê-los durante a incubação.

Graças à sua toca ou caverna, os ovos são incubados por pelo menos 6 meses e pequenos lagartos de apenas 20 centímetros emergem das conchas. Como em outros répteis, essa espécie não concede nenhum tipo de cuidado parental aos seus filhotes, já que os abandonam logo após a desova. Isso não é um grande problema, pois por não ter muitos predadores, seus filhotes podem sobreviver facilmente.

Estado de conservação

De acordo com a União Internacional para a Conservação da Natureza, esse réptil está classificado como uma espécie de “Pouco Preocupante (LC)”. No entanto, isso não significa que não esteja ameaçado, uma vez que a população desses animais diminui a cada ano. Por esse motivo, os governos locais propuseram regulamentações para protegê-lo, qualificando-o como um organismo “em perigo”.

Além da destruição de seu habitat, os maiores problemas que esse lagarto enfrenta são os aspectos místicos que o cercam. Ou seja, as crenças que giram em torno de sua aparência chamativa e curiosa que, por sua vez, ocasiona o tráfico e a venda desse animal. Em alguns casos, ele é pego para ser usado para fins medicinais e afrodisíacos, que existem apenas por desconhecimento.

 

Infelizmente, o consumo de animais exóticos está relacionado às culturas que os cercam. Nesse sentido, quando uma espécie é desconhecida, lhe são atribuídas características místicas, afrodisíacas e medicinais que carecem de sustento. Esse é um dos motivos da importância da divulgação científica: o objetivo é aprender mais sobre o que nos cerca, aprendendo a respeitar no processo.

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