Meixões, ou enguias-de-vidro

· fevereiro 19, 2019
Os meixões nascem e se desenvolvem em águas doces, depois continuam seu ciclo de vida, como enguias, em águas salgadas. 

Os meixões, que atualmente são tão preciosos no mercado gastronômico, são espécimes jovens de enguias. 

Em alguns lugares também são chamados de angula ou enguia-de-vidro, sendo o único tipo de alevino que pode ser pescado na Espanha.

A seguir, convidamos você para conhecer mais sobre os meixões e as enguias, suas características físicas, seu ciclo de vida e habitat.

Aspectos morfológicos dos meixões e enguias

Como já mencionamos, os meixões podem ser considerados enguias jovens: já que são enguias em estágios iniciais de desenvolvimento.

Ainda que estejam em constante crescimento, os meixões que geralmente são comercializados são pequenos e leves, com cinco ou seis centímetros de comprimento.

De forma semelhante ao que acontece com a enguias, os meixões são caracterizados por um corpo alongado e liso, que carece de escamas. Originalmente, os alevinos são transparentes e mudam de cor de acordo com o crescimento e de onde vivem.

As enguias amarelas, por exemplo, são transparentes em seu estágio de alevino e vão adquirindo uma cor marrom em seu lombo, enquanto se desenvolvem.

Depois, mudam para uma cor verde em sua fase adulta e, finalmente, se tornam prata em sua fase madura.

No entanto, os meixões comercializados podem ter uma cor branca, acinzentada ou ligeiramente preta.

Isso acontece porque geralmente são comercializados meixões pré-cozidos, e não vivos, para melhor preservá-los (diminui o risco de apodrecerem).

Ciclo de vida das enguias

As enguias pertencem a ordem anguiliformes; que incluem peixes teleósteos muito especiais, como enguias, moreias e congros.

Todas as espécies de enguias formam uma única subordem, chamada Anguilloidei; ela inclui as enguias de rio, as enguias de pântano e as Aquillada Neoconger mucronatus.

enguia

A enguia europeia comum (Anguilla anguilla) e todas as enguias de rio, são uma espécie de peixe eurialino. Isso significa que passam certas fases do seu ciclo de vida em águas salgadas e outras em água doce.

Grande parte das enguias migra em direção aos rios para desovar; então suas larvas nascem em águas doces e limpas.

Pouco tempo depois do nascimento, os alevinos começam sua primeira migração em direção aos locais de onde seus genitores vieram.

Ao serem ‘empurrados’ pelas águas do Golfo, os alevinos vão para águas mais salinas pela primeira vez. Durante esta viagem, as larvas se desenvolvem e se transformam em meixões, que geralmente são encontrados nos estuários. Seu valor no mercado da pesca varia de acordo com o tempo que os alevinos passaram nos rios.

Nesse processo, os pequenos peixes demoram de dois a quatro anos para retornar ao local de onde partiram, onde a água é muito menos salina.

Neste momento, ocorre a metamorfose mais importante do ciclo de vida dessas espécies e elas se tornam enguias.

Reprodução e determinação do sexo das enguias

Uma das mais curiosidades sobre as enguias é que elas são todas fêmeas durante as primeiras fases do seu ciclo de vida.

Isto é, todo o meixões são fêmeas, por isso é impossível encontrar alevinos de enguias machos.

enguias

Ao atingirem a maturidade sexual, algumas enguias podem mudar de sexo para garantir a reprodução de sua espécie.

Além disso, estima-se que a salinidade da água tem um papel fundamental na determinação do sexo das enguias,  já que apenas as fêmeas empreendem a viagem aos rios para desovarem.

Perto de um ano depois de experimentar a sua metamorfose, com a chegada da primavera, as enguias empreendem uma nova migração em direção ao Mar dos Sargaços, onde ocorre a reprodução.

Essa migração marca a chegada da maturidade reprodutiva e o fim das fases de desenvolvimento do seu ciclo de vida.

Nessa migração, já são vistas enguias machos e fêmeas. Os machos permanecem, em sua maioria, nas águas salgadas durante quase todo o seu ciclo de vida.

Curiosamente, ainda não foi possível obter imagens e vídeos de alta qualidade que demonstrem como ocorre a reprodução das enguias.

Portanto, este continua sendo um dos ‘mistérios’ que natureza nos reserva sobre estes peixes tão peculiares.

Por último, mas não menos importante, vale destacar que as enguias são peixes onívoros. Sua dieta é baseada no consumo de vermes, insetos , moluscos, crustáceos e pequenos peixes.

van Ginneken, V. J. T., & Maes, G. E. (2005). The European eel (Anguilla anguilla, Linnaeus), its lifecycle, evolution and reproduction: A literature review. Reviews in Fish Biology and Fisheries. https://doi.org/10.1007/s11160-006-0005-8