Melanoma oral em cães: causas, sintomas e tratamentos

O melanoma oral é o tipo mais comum de câncer bucal em cães. Seu prognóstico geralmente não é muito positivo, por isso deve ser detectado o mais rápido possível.
Melanoma oral em cães: causas, sintomas e tratamentos

Última atualização: 28 Setembro, 2021

De acordo com as estimativas, 1 em cada 4 cães terá câncer durante a vida. A probabilidade disso aumenta muito com a idade, uma vez que na fase sênior até 50% dos cães podem estar desenvolvendo uma neoplasia maligna inadvertidamente. O melanoma oral em cães é o tipo mais comum de câncer de boca nessa espécie e requer tratamento urgente.

O termo “melanoma” refere-se a vários inchaços diferentes, mas nem todos ocorrem nos mesmos locais e com sintomas comuns. Aqui, revisamos tudo o que o tutor precisa saber sobre o câncer de boca mais comum em cães.

O que é o melanoma oral em cães?

Em primeiro lugar, é preciso destacar que a palavra “câncer” se refere a uma série de doenças que têm algo em comum: o crescimento desenfreado de uma linhagem celular. Devido a mutações no DNA, um grupo de células começa a crescer de forma ilimitada e muito mais rápido do que deveria, gerando o temido tumor maligno.

No melanoma, o tumor começa quando os melanócitos (células produtoras de melanina) passam a crescer descontroladamente. No ser humano esse quadro está sempre associado à pele, mas devemos ter em atenção que os cães apresentam pigmentação no interior da boca. Muitas raças de cães têm gengivas escuras, bem como manchas pretas no céu da cavidade oral e na língua.

Conforme indicam estudos, o melanoma oral é o tipo de câncer bucal mais comum em cães, representando 14,4% a 45% dos tumores que aparecem nessa região. Vamos além, pois alguns veterinários estipulam que é o segundo tipo de câncer mais comum na espécie, independente do local analisado.

A mucosa labial da mandíbula é o local mais vulnerável, pois 53% dos melanomas orais crescem ali.

A boca de um cachorro.

Causas do melanoma em cães

Falar sobre causalidade em casos de câncer é bastante difícil, pois encontrar um agente específico é muito difícil. Como já dissemos, o motivo subjacente é a mutação da linhagem celular de melanócitos, mas, além disso, é difícil inferir mais.

No entanto, existem alguns fatores que parecem equilibrar a escala em relação à suscetibilidade dos animais de estimação. Dentre eles, destacamos os seguintes:

  • Raça: raças de cães com gengivas altamente pigmentadas são mais propensas a esse tipo de câncer. Dentre eles, destacamos os cocker spaniels, poodles, pequinês, chow chow e golden retrievers.
  • Idade: a maioria dos pacientes caninos com esse tipo de neoplasia tem entre 10 e 12 anos, com média de 11,4 anos.
  • Sexo: os machos são mais predispostos a esse melanoma.

Sintomas

Conforme indicado pelo portal veterinário VCA Hospitals, os tumores orais apresentam-se na forma de nódulos pigmentados endurecidos. Eles podem aparecer em qualquer parte da boca e parecer pequenos no início, mas lembre-se de que tendem a se estender para os ossos e tecidos subjacentes.

Além da massa observável, existem outros sintomas que se estabelecem mais ou menos rapidamente no cão. Dentre eles, destacamos os seguintes.

  • Aumento da produção de saliva (hipersalivação).
  • Inchaço em uma parte do rosto.
  • Perda de peso.
  • Mau hálito
  • Dor.
  • Incapacidade de comer.
  • Comida caindo pelos cantos da boca.
  • Perda ou fragilidade nos dentes.

Além disso, deve-se observar que 57% dos melanomas orais em cães se propagam para os ossos, 74% também são expressos nos linfonodos, e as células cancerosas vão para outros órgãos em 14 a 92% dos casos. Nos casos em que ocorre metástase, sintomas típicos de desconforto também aparecem nas novas áreas afetadas.

Diagnóstico

Com certeza, o tutor que chega à clínica com o cachorro doente vai argumentar que ele tem dificuldade para comer. No caso de suspeita de câncer bucal, o profissional observará a massa diretamente e, em seguida, obterá uma amostra do tecido, seja por biópsia cirúrgica ou aspiração celular. Observando-a ao microscópio, pode-se confirmar que é cancerígena.

Além do teste diagnóstico do tumor, devem ser realizados hemograma completo, análise de urina e radiografias no animal, a fim de detectar possíveis metástases em outras partes do corpo. Infelizmente, é bastante comum e se opera sobre a expansão do tumor desde o primeiro momento.

A busca por metástases em outras partes do corpo é conhecida como “staging”.

Tratamento de melanoma oral em cães

A ressecção cirúrgica do tumor é o tratamento a ser seguido em todos os casos. Se os gânglios linfáticos do pescoço forem afetados, geralmente também deverão ser removidos durante a cirurgia. Em qualquer caso, é provável que os nódulos sejam removidos da mesma forma, mesmo que não haja sinais de metástase, pois isso minimiza a probabilidade de que o câncer se espalhe ainda mais.

Se o câncer já tiver invadido o osso, parte de toda a mandíbula do cão pode precisar ser removida. Isso parece grotesco, mas trará muito alívio para o animal (pois é um câncer muito doloroso). Após a cirurgia, a radioterapia ou a quimioterapia também costumam ser necessárias para matar as células cancerosas remanescentes.

É bem possível que o tumor tenha se espalhado para outras áreas do corpo do animal, portanto, uma abordagem sistêmica geralmente é necessária.

A boca de um cachorro.

Previsão e notas finais

No que diz respeito às taxas de sobrevivência, é necessário ter em mente que a maioria dos tumores cancerígenos em cães são detectados nos últimos anos de vida. Portanto, os números geralmente não são animadores. No caso do melanoma oral, a taxa de sobrevida no estágio I após a cirurgia é de 17-18 meses, enquanto no estágio III apenas 3 meses de vida são relatados.

Somando isso à despesa monetária, às vezes a melhor decisão é oferecer ao cão tratamentos paliativos e ficar ao seu lado. A abordagem vai depender da opinião médica, mas em última análise, a decisão de tentar um tratamento agressivo ou não fica a cargo do tutor.

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