Os morcegos frugívoros são os melhores polinizadores (e fornecedores de tequila)

Os morcegos frugívoros também polinizam as plantas que nos dão tequila. Sem eles, perderíamos esta bebida e muitas outras coisas que são essenciais.
Os morcegos frugívoros são os melhores polinizadores (e fornecedores de tequila)
Sara González Juárez

Escrito e verificado por a psicóloga Sara González Juárez.

Última atualização: 24 outubro, 2022

Você provavelmente associa os quirópteros com aquelas figuras velozes que voam no escuro, lançando gritos inaudíveis para você e procurando insetos (ou animais para sugar o sangue, dependendo de onde você mora). No entanto, os morcegos frugívoros são amplamente esquecidos, inofensivos, odiados e, no entanto, extremamente úteis para o meio ambiente.

A questão é que os morcegos nectarívoros não só ajudam sua floresta a proliferar. Se você quiser saber mais sobre todo esse assunto e sobre esses mamíferos voadores, não perca nada que vem a seguir, pois eles são uma parte insubstituível de seu ecossistema, além de adoráveis.

Quem são os morcegos frugívoros?

Uma das formas de classificação em uso para os morcegos é sua forma de alimentação. Assim, existem os insetívoros, os nectarívoros, os hematófagos, os carnívoros e os frugívoros, que são os que nos preocupam. Estes também são conhecidos pelas famílias Megachiroptera ou Pteropodidae: grandes morcegos que habitam regiões tropicais e subtropicais da África, Ásia e Oceania.

Sua visão e olfato são bem desenvolvidos em comparação com outras espécies (que dependem principalmente da ecolocalização) e se alimentam de matéria vegetal, como frutas ou néctar. Às vezes, também se aventuram durante o dia em busca de frutas suculentas e doces, como bananas, figos ou tâmaras.

Outra das grandes famílias de morcegos frugívoros está distribuída por todo o continente americano: Phyllostomidae. Algumas das espécies incluídas neste grupo taxonômico também se alimentam de insetos, mas ainda têm um impacto positivo no ecossistema através do consumo de frutas, néctar ou pólen.

Os morcegos frugívoros e a dispersão de sementes

A melhor parte sobre esses animais estarem por perto é seu papel como dispersores de sementes. Seja porque eles as deixam cair depois de comer a fruta ou as eliminam pelas fezes, os morcegos tendem a se afastar da árvore-mãe quando isso acontece. De fato, alguns estudos descobriram que morcegos em algumas regiões distribuem mais sementes do que pássaros frugívoros.

Uma colônia de 152 mil morcegos frugívoros africanos (Eidolon helvum) pode distribuir mais de 300 mil sementes em uma noite.

E também polinizam

Quanto à polinização, diz-se que os morcegos assumem o lugar das abelhas à noite. Não faltam flores e plantas que coevoluíram com os morcegos para atraí-los e assim dispersar seu pólen. Assim como os insetos mencionados, os morcegos acabam cobertos por esse pó e fertilizam o restante das flores que visitam.

Os morcegos polinizam quase 500 espécies de plantas no mundo, incluindo árvores de cacau, manga, banana e pêssego. Se hoje podemos tomar café, chá, comer arroz ou vestir algodão, é mérito dos morcegos polinizadores.

Se não houver morcegos, não há tequila

Não é que seja necessário beber tequila para sobreviver, mas certamente milhões de pessoas reclamariam muito se ela desaparecesse. O real impacto para a espécie humana, no entanto, seria devido ao desaparecimento da planta da qual essa bebida é feita: a piteira-do-caribe  (Agave angustifolia).

A piteira-do-caribe é cultivada para fazer tequila, mas dela também é extraído o xarope adoçante e se usa as fibras de suas folhas. De fato, a exportação dessas fibras responde pela maior parte do faturamento de algumas áreas locais do México, especialmente em Oaxaca. Por sua vez, a bebida alcoólica favorece o mercado internacional do país por meio das exportações.

Ainda assim, o papel dos morcegos passa despercebido em todo esse processo. De fato, as populações de Leptonycteris nivalis vêm diminuindo significativamente na América e teme-se que parte da produção de piteira-do-caribe desapareça com eles.

Morcegos na pandemia de COVID-19

espécies de morcegos

Expandindo o olhar para além da tequila, a situação dos morcegos é crítica. Das cerca de 1100 espécies de morcegos existentes, mais de 500 estão ameaçadas de extinção. Esses animais compõem um quinto de todos os mamíferos que existem.

Se seu número já estava diminuindo em todo o mundo, em 2020 eles sofreram um revés ainda mais grave: a desinformação durante a pandemia do COVID-19. Quando um vírus semelhante foi encontrado em morcegos asiáticos, espalhou-se a suposição de que nosso vírus poderia ser o resultado de uma zoonose.

O resultado, como era de se esperar da espécie humana, foi um massacre maciço de quirópteros e pangolins, a outra espécie apontada como culpada do vírus. Mais tarde, essa informação foi negada, mas o estrago já estava feito.

Portanto, não se trata mais da tequila desaparecer de nossas vidas, mas de o planeta em que vivemos desaparecer. Sem morcegos frugívoros e nectarívoros, as florestas fragmentadas pelo homem não recebem as sementes trazidas pelos morcegos, as flores não abrem à noite, nada verde sobrevive nas florestas. Sejamos responsáveis e compassivos, pois não há outra forma de recuperar o planeta azul que todos conhecemos.


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