O ciclo circadiano dos animais: saiba mais aqui

julho 2, 2018
O comportamento animal - incluindo sua alimentação - pode ser alterado por vários fatores ambientais. Entre eles, estão: a mudança de estação e diferentes condições de luz e temperatura.

O ciclo circadiano dos animais pode ser definido como as variações de caráter fisiológico que coincidem com os ciclos ambientais. Esses ciclos, também chamados de ritmos, são repetidos, geralmente, dia após dia, regularmente.

Portanto, essas variações sincronizadas com o dia e a noite podem ter variações a cada 20 ou 28 horas. Assim, no caso de animais que vivem longe dos trópicos, o ciclo circadiano se adapta às estações do ano. Desse modo, esse tipo de adaptação permite que eles ajustem suas atividades diárias até o momento em que a luz surge.

O ciclo circadiano dos animais: luz e temperatura

O ciclo circadiano dos animais ocorre sem a necessidade de qualquer intervenção externa. São esses ciclos que determinam seus ritmos de sono ou fome. Esses comportamentos são repetidos de forma cíclica, basicamente ligados a mudanças de luz e temperatura.

O ciclo circadiano dos animais na História

Ao longo da história, os ciclos circadianos dos animais foram acompanhados de perto por estudiosos como Aristóteles. Ele observava as mudanças diárias e anuais, até mesmo em plantas.

Mais tarde, Cláudio Galeno (Galeno de Pérgamo) também descreveu a migração das aves, os ciclos de sono dos animais e a hibernação. Então, essas variações observadas pelo filósofo grego foram consideradas reações a estímulos da natureza.

Posteriormente, foi estabelecido, através de estudos científicos, que ambas as mudanças são independentes, embora o ambiente as favoreça ou restrinja.

Foi o astrônomo francês Jean Mairan quem, no século 18, fez o primeiro estudo sistemático sobre o ciclo circadiano. Nesses estudos, Mairan concluiu que o ritmo diário dos animais não tinha uma relação próxima com o meio ambiente. Até então, pensava-se que ambos estavam intimamente ligados.

O ciclo circadiano em mamíferos

Os mamíferos são o grupo de animais mais estudados em relação aos ciclos circadianos. As análises concluem que o instrumento de controle desses ciclos está localizado no núcleo supraquiasmático, no hipotálamo.

Ciclo circadiano dos mamíferos

O núcleo supraquiasmático do hipotálamo médio é uma área que direciona um conjunto hormonal com variações fisiológicas diárias. Um desses hormônios é o estradiol e outro hormônio importante a ser considerado é o chamado luteinizante. Esses dois hormônios são responsáveis ​​por atuar em vários órgãos, transmitindo mensagens circadianas do espaço supraquiasmático.

Os hormônios produzidos no hipotálamo médio são mais abundantes à noite do que durante o dia. Quando o olho consegue perceber a escuridão, as áreas que promovem o crescimento ou a sonolência são ativados.

Os fatores externos

Já foi estabelecido que fatores externos não produzem o ciclo circadiano de animais. Mas sabe-se que eles podem alterar tais ciclos. Está provado que existe uma função de regulação ou alteração do mesmo ligada aos fatores externos.

Cafeína ou álcool, por exemplo, produzem essas alterações. Além disso, luzes muito brilhantes ou fortes mudanças de temperatura à noite também afetam os ciclos circadianos.

Outros relógios secundários

Existem outros órgãos, além do núcleo supraquiasmático, que têm a capacidade de desempenhar o papel de relógios secundários. Esses órgãos têm a capacidade de gerar respostas sem ter relação com o hipotálamo. No entanto, essas respostas são mais fracas.

Outros fatores que influenciam o ciclo circadiano são os níveis de pressão na atmosfera e a gravidez. Quando fortes mudanças de fuso horário ocorrem, há também avanços ou retrocessos dos ciclos.

Ciclo circadiano dos insetos

Mas não só existem ciclos circadianos; além deles existem outros que aparecem de forma recorrente. O ciclo ultradiano é apenas um deles. Esse é o que se repete nos sonhos. Em contraste, existem os ciclos infradianos. Esses são, para citar alguns, os ciclos da lua e as épocas de cio dos animais (o também chamado ciclo estral).

As migrações em vários grupos de animais também fazem parte desses ritmos não circadianos. Elas são reguladas por estações anuais ou a cada dois anos. Inclusive, esse ciclos têm relação com a germinação nas plantas.

Como você pode ver, tudo indica que os seres vivos constituem um conjunto de temporalidades e não apenas uma. Há diferentes tempos que influenciam a mente e o corpo dos seres vivos. Muitas culturas nos falaram sobre a conjunção de diferentes tempos e, aparentemente, a ciência está descobrindo que isso pode ser real.