Ouriço e tenreque: quais são as diferenças?

Ouriços e tenrecs são mamíferos que estão cada vez mais invadindo os lares do mundo. Aqui contamos como esses parentes distantes diferem.
Ouriço e tenreque: quais são as diferenças?

Última atualização: 17 Outubro, 2021

É cada vez mais comum ver animais exóticos em casas ao redor do mundo. Essa prática não é ruim per se, mas é necessária para garantir que o vivente que está sendo adquirido tenha uma vida plena no ambiente doméstico. Entender as diferenças entre o ouriço e o tenreque é essencial, pois esses animais são populares no mundo da terrariofilia, mas pouco se sabe sobre eles.

Se você gosta de espinhos e focinhos alongados, este é o seu espaço. Aqui vamos contar quais são as diferenças fisiológicas e de cuidado entre ouriços e tenreques domésticos, levando em consideração filogenia, origem, anatomia e muito mais. Para sua surpresa, você vai descobrir que uma opção é ligeiramente melhor do que a outra.

Quais são as diferenças entre o ouriço e o tenreque?

Se ambos os mamíferos se assemelham em algo, é sem dúvida na presença de espinhos na região dorsal. Essa característica pode ser considerada um exemplo de evolução convergente, uma vez que surgiu de forma independente em ouriços e tenreques em resposta a uma série de imposições ambientais semelhantes (ou que requerem a mesma solução).

Além da presença de penas, esses mamíferos são pequenos, têm membros curtos e hábitos alimentares semelhantes. No caso de você desejar obter um desses espécimes, nas linhas a seguir iremos contar em detalhes todas as diferenças entre o ouriço e o tenreque.

1. Uma taxonomia muito díspar

Além da aparência física, a distinção básica entre esses mamíferos está em sua genética. Os ouriços são encontrados na família Erinaceidae e na ordem Eulipotyphla, que também inclui toupeiras e outros mamíferos insetívoros. Existem apenas 17-18 espécies vivas de ouriços, que estão divididas em 5 gêneros.

Por outro lado, os tenreque estão incluídos na família Tenrecidae e na ordem Afrosoricida, que também é compartilhada com outros pequenos mamíferos insetívoros pouco conhecidos. Existem cerca de 31 espécies de tenrecídeos divididas em 8 gêneros, portanto, pode-se supor que sejam um pouco mais numerosos do que os ouriços em sua área de distribuição.

Em última análise, deve-se notar que as espécies desses grupos que são mantidas em cativeiro não têm relação direta entre si. O ouriço Atelerix albiventris e o tenreque Echinops telfairi não compartilham gênero, família ou ordem. Eles só têm em comum o fato de serem mamíferos, mas apenas isso.

As diferenças entre ouriço e porco-espinho são múltiplas.
Um ouriço Atelerix albiventris.

3. Aparência física semelhante, mas diferente

Além da presença de farpas na região dorsal, o tenreque e o ouriço apresentam muitas diferenças físicas. Você as encontra na seguinte lista:

  1. Os ouriços Atelerix albiventris podem crescer até 20 centímetros de comprimento na fase adulta, enquanto os tenreques têm um comprimento máximo de 18 centímetros. Embora os valores sejam semelhantes, é uma ideia geral que os tenreques são um pouco menores.
  2. Um ouriço adulto pesa entre 300 e 600 gramas em média. Por outro lado, um tenreque raramente excede 180 gramas. Os ouriços são muito mais robustos e carnudos do que os tenreques.
  3. O focinho do tenreque é muito mais alongado e pronunciado do que o do ouriço.
  4. Os ouriços têm 5 dedos nas patas dianteiras e 4 nas posteriores. Por outro lado, os tenreques têm 5 dedos em todos os membros.

Em geral, o tenreque é muito mais fino, mais leve e “alongado” em comparação com um ouriço Atelerix albiventris. Esses últimos mamíferos têm membros e focinhos mais curtos e também tendem a acumular mais gordura.

4. Origens diferentes

Todos os tenreques (incluindo a espécie “doméstica” Echinops telfairi) são endêmicos de Madagascar, uma ilha no Oceano Índico localizada a cerca de 400 quilômetros da costa da África Oriental. Devido ao seu isolamento geográfico, eles evoluíram independentemente de muitos outros mamíferos.

Por outro lado, os ouriços são encontrados em terras continentais e cobrem uma faixa de distribuição muito maior. A espécie que pode ser criada em lares (Atelerix albiventris) é encontrada na natureza no sul da África, do Senegal ao Sudão e à Zâmbia. O bioma em que se prolifera é eminentemente desértico.

5. Cuidado desigual

Uma das diferenças mais importantes entre o ouriço e o tenreque está em seus cuidados. Ambos são animais exóticos que ainda não foram domesticados e, portanto, é um verdadeiro desafio fornecer os requisitos de que precisam para estar bem (e até se reproduzir). Aqui mostramos os pontos essenciais em relação à sua manutenção:

  1. Tanto os tenreques como os ouriços requerem um terrário muito grande. O mínimo é 70x50x50 centímetros de comprimento, altura e largura, mas os ouriços precisam de um pouco mais de espaço (1 metro de comprimento é o ideal).
  2. Ambas as espécies têm que sair da gaiola por um período considerável todos os dias, pelo menos 2 horas. Como mamíferos, esses animais exigem muita atividade física para não morrer de depressão ou obesidade. É melhor que saiam à noite ou ao anoitecer, pois é nesse momento que ficam mais ativos.
  3. Ambos os animais são insetívoros, mas também aceitam vegetais e frutas esporadicamente. Como não há ração específica para eles em muitas regiões, usa-se ração seca para gatos filhotes (com menos gordura) acompanhada de insetos vivos e frutas picadas. A obesidade é um problema muito importante, especialmente em ouriços.
  4. Os ouriços Atelerix albiventris vêm de um ambiente desértico, portanto, podem resistir bem a temperaturas de 30° C. Por outro lado, os tenreques requerem uma faixa térmica mais estável e o valor ideal é 25° C.
  5. Os tenreques requerem um pouco mais de umidade (70%), pois tendem a apresentar pele seca. A umidade de dentro de casa é mais do que suficiente para os ouriços.

Os tenreques podem ser um pouco mais difíceis de cuidar do que os ouriços por causa de seus requisitos térmicos e de umidade. Em qualquer caso, deve-se notar que os ouriços domésticos são propensos a muitas mais doenças (especialmente devido a práticas de criação inadequadas). Portanto, você também deve ter cuidado com eles.

Um tenrec em um fundo branco.
Um tenreque.

Pensamentos finais

Se deseja ter um destes animais, você deve se informar muito bem sobre a legalidade da sua aquisição no seu país. Por exemplo, na Espanha, o ouriço Atelerix albiventris é considerado uma espécie exótica invasora, então você não pode possuir um espécime doméstico. Por outro lado, o tenreque é ilegal em muitas outras regiões devido à sua condição de estrangeiro.

Quando um ser vivo como esse é adotado, o tutor deve saber muito bem que pode não ser capaz de lhe oferecer os requisitos de que precisa por falta de conhecimento geral. Se você quer ter um ouriço ou um tenreque como animal de estimação, aprenda o máximo possível e não se deixe levar pela emoção.

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