Como tratar a obesidade em gatos?

maio 17, 2018
A obesidade em gatos pode esconder mais problemas de saúde do que imaginamos; não podemos nos deixar guiar pela crença de que um gatinho gordo é mais feliz.

É um mito considerar a obesidade em gatos como um bom estado de saúde. O excesso de peso pode ter consequências irreversíveis para o organismo desses animais. A melhor maneira de preveni-la é cuidando dos hábitos deles.

Os gatos são por natureza animais ágeis e ativos e, portanto, raramente sofrem de excesso de peso. Quando isso ocorre, está diretamente associado a patologias ou condições clínicas.

Quando a gordura corporal do gato excede 10% do seu peso, isso é considerado excesso de peso; enquanto que, quando representa mais de 20%, já é diagnosticado como obesidade.

A obesidade em gatos desencadeia doenças graves, como diabetes, bem como problemas nas articulações; daí a sua importância para controlar qualquer irregularidade na composição corporal de seu animal.

Gato obeso

Quais são as causas da obesidade em gatos

Mais do que causas, existem algumas condições que podem levar à obesidade em gatos:

  • Idade e sexo. Existe uma tendência em gatos adultos de virem a sofrer de obesidade. Isto tem a ver com a diminuição da atividade física, bem como com o aumento da ingestão de alimentos. O sexo também é um gatilho para o excesso de peso, porque os machos estão mais propensos à obesidade. Por exemplo, isso geralmente é uma condição comum em gatos esterilizados.
  • A raça. Felinos mistos ou mestiços também estão mais propensos ao excesso de peso; o oposto ocorre com os gatos de raça pura. Há também raças que, uma vez que atingem a idade adulta, tendem a engordar, como é o caso dos belos gatos persas.
  • Atividade física. Gatos que têm a oportunidade de entrar e sair de casa raramente sofrem de obesidade. O mesmo acontece com os felinos que vivem com outros gatos ou animais.
  • Gatos solitários são geralmente mais sedentários, o que é um fator que leva à obesidade.
  • Má alimentação. Alguns donos usam comida como forma de demonstrar afeição por seu gato ou uma forma de recompensá-lo. Mesmo sem querer, com essa atitude, o animal está sendo alimentado.
Gato de barriga para cima

A influência da atitude dos proprietários é grande. Na verdade, estima-se que cerca de 60% dos gatos obesos são o produto da indulgência de seus donos. 

Como tratar um gato obeso

Existem algumas recomendações que podem ser seguidas para reduzir o excesso de peso nos gatos. Como sempre, o sucesso dependerá do dono.

  • Crie hábitos alimentares. Não é apenas a quantidade de comida, mas também os horários. É que o gato deve se acostumar a comer sempre no mesmo horário e sempre a mesma porção de comida. 

Alguns especialistas recomendam apenas a ingestão de alimentos comerciais. Isto é assim, entre outras coisas, porque eles controlam a quantidade de calorias que um animal recebe.

No entanto, há outros que defendem a alimentação natural em animais, a qual conterá mais proteína, o que beneficiará o desenvolvimento muscular do animal.

  • Limite a quantidade de comida. Não é recomendado que o gato tenha sua comida disponível a qualquer hora; é preferível que o proprietário a forneça de acordo com os horários das refeições. Podem ser duas refeições controladas – manhã e tarde – ou pequenas porções ao longo do dia, para mantê-los ativos.
  • Incentive a atividade física. O melhor prêmio que um animal pode receber é amor e tempo de qualidade. Desta forma, lanches devem ser substituídos por passeios ou brincadeiras ao ar livre; um playground para escalada é uma boa opção para quando você não puder sair de casa. Outras soluções são os brinquedos chamativos que ativam seu instinto de caça. 
  • Aprenda sobre a alimentação dos gatos. Espera-se que a maioria dos alimentos comerciais tenham sua tabela nutricional equilibrada; no entanto, nem todos os alimentos são para todos os tipos de gatos. Então, você terá que avaliar os níveis de gordura e as calorias para ter este controle, ajuda muito ler o conteúdo dos rótulos dos produtos que adquirimos.

Como prevenir a obesidade em gatos

A obesidade em gatos pode desencadear patologias mais complexas ou crônicas no animal. Acontece que algumas dessas doenças podem ser diabetes, hipertensão e insuficiência cardíaca.

Finalmente, para evitar a obesidade, é importante que os check-ups médicos correspondentes sejam feitos. O veterinário terá um controle do peso e do tamanho do animal, por isso será fácil identificar qualquer variação na composição corporal do gato.