Elefantes na Índia: animais espirituais e escravizados

Elefantes na Índia: animais espirituais e escravizados

Última atualização: 26 abril, 2022

O papel dos elefantes na Índia é duplo: por um lado, eles têm um conceito espiritual e, ao mesmo tempo, são animais de carga.

Ao iniciar um novo projeto, seja ele profissional ou pessoal, todos buscamos ajuda e proteção com base em suas crenças. Da mesma forma que em algumas partes do mundo confiamos em nossos símbolos religiosos, as crenças orientais têm deuses protetores que acompanham e abençoam as mudanças. Na Índia, uma figura de caráter simbólico são os elefantes.

A lenda dos elefantes na Índia

Fonte: cribeo.lavanguardia.com
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O elefante, entendido como um amuleto, vem da crença hindu e surge da lenda de Ganesha, o deus com cabeça de elefante do panteão hindu, filho do deus Shiva e da deusa Parvati.

Entre suas características estava ser muito obediente às ordens recebidas de seus superiores e ele tinha um grande amor por sua mãe, Parvati, que preferia ficar sozinha em seu palácio. Para que ninguém a perturbasse, ela colocou Ganesha como um sentinela na porta com a ordem de que ninguém passasse, evitando ser incomodada.

Em certa ocasião foi o deus Shiva quem quis entrar e Ganesha negou-lhe a entrada, pois não tinha a autorização de sua mãe. Shiva se irritou e com sua espada cortou a cabeça de Ganesha, que saltou e rolou ladeira abaixo até desaparecer. Parvati, que ouviu os sons do encontro, deixou o palácio para encontrar seu filho morto, decapitado e sangrando até a morte por obedecer às suas ordens.

O deus Shiva, arrependido de sua ação, enviou uma comitiva para trazer a primeira cabeça que encontrou. Um de seus servos encontrou um elefante, cortou sua cabeça e o levou ao deus, que o colocou de volta nos ombros de seu filho para ressuscitá-lo. A partir desse momento, Ganesha deixou de ser um belo jovem com rosto humano para se tornar um homem com cabeça de elefante.

Graças a essa lenda, as figuras dos elefantes na Índia estão ligadas ao conceito de proteção do lar e da família. Acredita-se que o elefante seja um animal com grande inteligência, pois Ganesha também era um deus da sabedoria. Por essa razão, é invocado ao iniciar uma empresa importante ou uma nova etapa, requer-se o conhecimento e a sabedoria precisos para empreender qualquer tipo de ação, pois o deus Ganesha, com seu tronco, elimina obstáculos.

O amuleto que dá sorte tem que adotar uma certa postura: em pé, em posição de andar e com o tronco levantado e dobrado para trás. O tronco levantado evita que a boa sorte seja perdida. Quem usar esse amuleto será abençoado com riqueza, trabalho e boa memória.

A exploração de elefantes na Índia

Fonte: cribeo.lavanguardia.com
Fonte: cribeo.lavanguardia.com

Quando viajamos para a Índia, Tailândia ou Nepal, é muito possível que nos ofereçam participar de atividades com elefantes. Embora andar de elefante possa estar na moda, é preciso saber que a caça furtiva desses animais se deve ao aumento das atividades para os turistas.

A procura de elefantes jovens está a aumentar à mesma velocidade que o turismo vem exigindo cada vez mais esse tipo de entretenimento. O que acontece é que não nascem bebês suficientes em cativeiro para atender a demanda.

Todo elefante que está participando de circos ou passeios turísticos passou por um treinamento ou cerimônia, que na Índia é chamado de “phajaan”. A tradição diz que o xamã da tribo pode separar o espírito do elefante de seu corpo, eliminando sua alma selvagem e deixando-o sob o controle absoluto de seus treinadores ou “mahouts”.

Na prática, o que acontece não é muito espiritual. Trata-se de torturar o jovem elefante pelo tempo que for necessário até que ele aprenda a obedecer aos humanos com base no medo e a fazer o que lhes for pedido. Dessa forma, separados de seus rebanhos, acorrentados e encurralados, os jovens elefantes passarão vários dias sem comida, água ou tempo para dormir. Os mahouts são responsáveis por torturá-los para que fiquem em permanente estado de pânico e dor, conseguindo assim a obediência total.

Para atender a demanda de milhares de visitantes, os elefantes são obrigados a trabalhar incansavelmente mesmo que estejam doentes, feridos, idosos ou recém-nascidos. A atividade permanente é alcançada com base em anfetaminas.

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