Enguia-pelicano: habitat e características

Eurypharynx pelecanoides não tem escamas e mal consegue enxergar. Essa espécie confia em sua enorme boca para capturar suas presas. Saiba mais sobre ela.
Enguia-pelicano: habitat e características

Última atualização: 01 Agosto, 2021

As profundezas do oceano, onde a luz não existe, escondem inúmeros segredos. Nesse mundo praticamente inexplorado e quase alheio à influência humana, a fauna desenvolveu formas incríveis, tão alheias à nossa percepção que são difíceis de compreender a olho nu. A enguia-pelicano é um exemplo claro disso.

Entre essa coleção de criaturas monstruosas, a enguia-pelicano (Eurypharynx pelecanoides) é especialmente inverossímil. Parece ser abundante e estar bem distribuída, embora raramente seja encontrada em seu ambiente natural pelo ser humano. Portanto, sua biologia ainda é muito desconhecida.

Mesmo assim, essa espécie tem algum contato com o homem, visto que desde a década de 1970 centenas de espécimes já caíram nas redes de pescadores, principalmente no Oceano Atlântico. Se você quiser saber mais sobre esse peixe de aparência alienígena, seu habitat, suas características e seu estado de conservação, continue lendo este artigo.

Habitat da enguia-pelicano

A enguia-pelicano (Eurypharynx pelecanoides) tem uma distribuição muito extensa. Ocorre em oceanos temperados e tropicais em todo o mundo e ocupa uma ampla gama de profundidades. Pode ser encontrada de 500 a 7625 metros de profundidade, embora seja mais frequente entre 1200 e 1400 metros.

Isso corresponde à zona batial ou batipelágica. A luz solar não atinge essa área, então a escuridão é quase total. Isso evita que organismos superficiais típicos façam fotossíntese, portanto, dificilmente existem produtores primários nessa seção da coluna de água. Além disso, a pressão é muito alta e as temperaturas são baixas.

Tudo isso impõe enormes exigências evolutivas aos seres que vivem nas águas profundas, que foram fortemente condicionados e transformados até atingirem sua atual aparência representativa. A enguia-pelicano é um claro exemplo de adaptação a um ambiente inóspito, como veremos a seguir.

Características físicas

Essa espécie pertence à ordem Anguilliformes. Portanto, pode-se dizer que se trata de um tipo de enguia, o que se intui graças a algumas de suas qualidades físicas. No entanto, as adaptações à vida batipelágica alienaram-na das enguias mais típicas.

Esses peixes quase nunca são observados com vida, pois explorar seus ecossistemas é muito difícil para o ser humano. Embora às vezes sejam arrastados para a superfície por redes de pesca, seus corpos são frágeis e se deterioram com a mudança de pressão durante a subida. Portanto, os espécimes pescados já estão bem alterados.

As enguias-pelicano parecem medir entre 50 centímetros e 1 metro. Seu corpo é simples, achatado lateralmente e totalmente preto. Elas têm uma cauda longa e fina em forma de chicote, que se estreita à medida que se afasta do corpo. Suas barbatanas estão ausentes ou severamente reduzidas.

O aspecto mais marcante é a enorme cabeça desse animal, que ocupa a maior parte do comprimento do seu corpo. Essa região cefálica possui uma boca desproporcional, com mandíbulas gigantescas e salientes que se estendem para trás. Essas estruturas carregam uma membrana muito extensível.

As mandíbulas podem ficar retraídas nas laterais do corpo, dando uma aparência de enguia mais convencional, mas também podem se estender perpendicularmente a cada lado do plano corporal.

Em certos momentos, as enguias-pelicano aumentam bastante sua membrana, que ocupa quase todo o corpo. Isso lhes confere a aparência de um balão ou girino muito inflado, com a cauda fina e achatada projetando-se por trás.

Finalmente, é importante notar que os olhos dessa enguia são minúsculos e estão localizados na ponta da cabeça, na frente da mandíbula. Em geral, a aparência do animal parece sobrenatural e pode ser definida como grotesca.

Comportamento e ecologia da enguia-pelicano

Novamente, sabe-se muito pouco sobre o modo de vida desse animal. Sua dieta foi deduzida por meio de estudos de seus conteúdos estomacais. Não é muito seletiva e inclui crustáceos, cefalópodes, algas, peixes e vários outros invertebrados marinhos. Sua boca enorme e corpo flexível permitem consumir grandes presas.

Até alguns anos atrás, nunca se tinha visto como esse animal se alimentava. No entanto, os pesquisadores conseguiram registrar um espécime de E. pelecanoides caçando em 2018, um marco para os biólogos marinhos do mundo especializados em criaturas estranhas.

Esses vídeos demonstram que a enguia-pelicano caça ativamente e persegue suas presas. A grande boca inflável aumenta as chances de capturar suas vítimas. Embora observar seu comportamento seja fascinante em primeira mão, isso contradiz as hipóteses anteriores, que sugeriam estratégias mais passivas.

Em relação à reprodução, esses peixes são ovíparos. Além disso, acredita-se que sejam semélparos. Isso significa que eles se reproduzem apenas uma vez durante suas vidas e morrem em seguida, abrindo caminho para a próxima geração. Os jovens são muito pequenos e semitransparentes, possuem órgãos muito pequenos e carecem de glóbulos vermelhos. Esse estágio pré-juvenil é conhecido como leptocéfalo.

À medida que crescem, os machos passam por mudanças morfológicas muito chamativas. Em contraste, as fêmeas não variam de forma tão extrema ao longo de seu desenvolvimento.

Estado de conservação

Anteriormente, acreditava-se que as enguias-pelicano eram raras, mas o conhecimento atual parece indicar o contrário. Estima-se que essa espécie seja numerosa e constitua uma parte dominante das comunidades de peixes das profundezas.

Além disso, nenhuma ameaça significativa foi detectada para esse animal no momento. Isso pode se dever aos ecossistemas remotos que habita, que estão mais protegidos das ações humanas do que muitos outros. Ainda assim, a enguia-pelicano é vítima frequente da pesca em alto mar em partes de sua área de atuação.

Felizmente, a ampla distribuição e o grande número de indivíduos mantêm as populações a salvo por enquanto. Assim, a espécie está classificada no estado de “Pouca Preocupação (LC)” pela União Internacional para Conservação da Natureza (UICN).

Esse peculiar peixe é apenas um exemplo das raridades que habitam as profundezas dos nossos oceanos. Embora essas criaturas possam ser chocantes e até repulsivas, elas são dignas de nosso estudo, admiração e, acima de tudo, conservação.

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