Estereotipias em gatos: causas, sintomas e tratamento

Os estereótipos podem se tornar um problema se não forem tratados prontamente. Aqui contamos tudo o que você precisa saber sobre eles no mundo felino.
Estereotipias em gatos: causas, sintomas e tratamento

Última atualização: 25 outubro, 2021

Os felinos são seres antissociais e reservados por natureza, mas isso não significa que não tenham necessidades emocionais ou sentimentos complexos. Todo tutor saberá que seu animal de estimação é capaz de integrar informações subjetivas e, portanto, de sentir e pensar por si mesmo. Se esses aspectos não forem cuidados, as estereotipias em gatos aparecerão mais cedo ou mais tarde.

O termo “estereotipia” é um tanto difuso e designa uma série de comportamentos variáveis, mas é de grande interesse explicar os padrões que os seres vivos seguem em momentos extremos. Se você quiser saber mais sobre o assunto, continue lendo.

O que são estereotipias em gatos?

No mundo animal, as estereotipias são definidas como uma série de comportamentos fenotípicos (externamente visíveis e morfologicamente idênticos) que não possuem objetivo nem explicação específicos. Essas ações são anormais no sentido estrito da palavra, uma vez que só ocorrem em animais que estão em cativeiro e que não recebem os cuidados adequados.

As estereotipia são bastante difusas, pois não é fácil estabelecer a “não finalidade” de um ato específico em um ser vivo. Em qualquer caso, as seguintes ideias são postuladas em relação a esse tópico:

  1. A frequência de uma estereotipia aumenta no animal ao longo do tempo devido à mudança na motivação para a estereotipia.
  2. Um dos gatilhos para estereotipias geralmente é o comportamento exploratório. Por exemplo, os roedores mordem as barras da grade porque querem explorar o terreno além das instalações em que estão. Com o tempo, o desejo de descobrir cessa, mas o comportamento estereotipado persiste e aumenta de frequência.
  3. As estereotipias têm sido associadas ao mau funcionamento dos gânglios basais (massas de matéria cinzenta em cada hemisfério cerebral).
  4. A interrupção do hábito é muito mais difícil do que continuar a repeti-lo.
  5. A frequência e a variedade de estereotipias aumentam com a idade.

As estereotipias em gatos seguem as mesmas premissas mencionadas a seguir: são comportamentos repetitivos e constantes que respondem a uma situação anormal. Nesse caso, a sobrevivência em um ambiente carente de estímulos (ou com estressores excessivamente poderosos). Além de divagações, esses comportamentos sempre indicam um sério problema etológico.

As estereotipias são relatadas, sobretudo, em mamíferos e aves.

Um gato comendo um pedaço de plástico.

Sintomas de estereotipias em gatos

Entender o conceito básico deste artigo é mais ou menos simples, mas registrá-lo é outra história. Nem todos os comportamentos repetitivos são estereotipias, nem todas as estereotipias se manifestam a cada segundo da vida do animal. De qualquer forma, todo tutor acabará percebendo que algo não está bem quando seu felino se machuca por repetir um comportamento obsessivamente.

Algumas das estereotipias mais comuns em gatos são as seguintes:

  • Whool sucking: o felino segura um cobertor e constantemente o morde e amassa.
  • Overgrooming: é a estereotipia mais comum no mundo felino. O gato se lambe constantemente até machucar a pele e arrancar pelos (algo conhecido como alopecia psicogênica).
  • Síndrome de hiperestesia: esse conceito abrange várias estereotipias. Gatos que sofrem com isso apresentam contrações musculares, dobras cutâneas anormais nas costas, agressividade e alucinações.
  • Tail chasing: a perseguição constante da cauda é normal em filhotes, mas não em adultos.

A distinção entre normalidade e patologia é complexa, uma vez que não existe um número específico de comportamentos para diagnosticar a estereotipia em gatos. Em qualquer caso, todos esses sintomas justificam uma consulta preventiva com o veterinário.

Causas das estereotipias em gatos

Conhecer as causas desses distúrbios é difícil, e uma resposta viável em todos os casos ainda não foi encontrada. Em qualquer caso, postula-se que o início da estereotipia ocorre quando os comportamentos de deslocamento são estabelecidos. Vamos dar um exemplo.

Se dois gatos estão no mesmo território e vão lutar, eles podem começar a miar, eriçar o pelo ou mostrar os dentes. Se um deles foge, o ataque não ocorre, mas ambos ficam com a energia e o estresse armazenados após o encontro. Portanto, eles podem recorrer ao comportamento de deslocamento (como se lamber).

O lambido está associado à liberação de endorfinas (que causam sensações agradáveis), então o animal “compensa” seu desconforto com um ato totalmente alheio à situação inicial. Quando o estímulo negativo é constante, o comportamento de deslocamento é fixo e o animal o realiza sem um motivo específico.

Estresse, falta de socialização, ausência de estímulos ambientais e muitas outras coisas podem fazer com que um desses comportamentos se torne uma estereotipia em gatos. Além disso, fontes profissionais indicam que algumas raças (como os siameses) têm certa predisposição para exibir alguns comportamentos estereotipados.

Tratamento

O tratamento de uma estereotipia sempre passa por uma consulta prévia com o veterinário. Seu gato pode lamber excessivamente sem sentido, mas também é possível que ele sinta dor na área devido a uma lesão física. Antes de suspeitar de qualquer distúrbio emocional, a primeira coisa a fazer é descartar uma doença ou lesão corporal.

Caso a origem do comportamento seja psicológica, você precisará da ajuda de um etologista para acabar com esse quadro. Estas são algumas das abordagens que você terá que levar em consideração durante o tratamento, e quase todas elas se concentram na redução do estresse do animal:

  1. Limite o número de animais de estimação em sua casa. É possível que o gato desenvolva estereotipias devido ao estresse de competir e interagir com outros espécimes de sua espécie (ou de espécies diferentes). Também é apropriado oferecer áreas e materiais individuais (comedouros, bebedouros e brinquedos) para cada animal.
  2. Detecte possíveis ruídos e reduza-os ao máximo. Normalmente, também é uma boa ideia deixar o rádio ligado em uma frequência muito baixa e constante. O som suave pode mascarar tons ou bipes estressantes para o animal.
  3. Aprenda a ludoterapia e coloque-a em prática. Liberar o estresse do animal por meio de brincadeiras é vital para se livrar de uma estereotipia.
  4. Compre brinquedos complexos para o seu gato. Assim, quando você não estiver em casa, o animal poderá se divertir e desafiar seus instintos por conta própria.

Todas essas mudanças e atividades devem ser supervisionadas por um profissional do comportamento felino. Caso contrário, você pode estressar mais o animal.

Evitar que seu gato morda você é mais fácil do que parece.

Como você deve ter visto, as estereotipias em gatos são problemas derivados da falta de estímulos e de um ambiente inadequado. É possível se livrar delas, mas é preciso paciência, dinheiro e aconselhamento profissional.

Pode interessar a você...
Estereotipias na pecuária: por que ocorrem?
Meus Animais
Leia em Meus Animais
Estereotipias na pecuária: por que ocorrem?

O bem-estar dos animais de fazenda é ameaçado por vários fatores, incluindo estereotipias na pecuária. Saiba mais sobre o assunto.