A libélula-azul: características, habitat e comportamento

Como as ninfas e os adultos das libélulas são tão vorazes, na natureza elas servem como controle de pragas contra mosquitos e suas larvas.

Última atualização: 25 julho, 2022

As libélulas se caracterizam por terem um corpo fino e alongado peculiar. Esses insetos têm a capacidade de bater seus 2 pares de asas em alta velocidade, o que lhes permite voar de forma estável quase da mesma maneira que o beija-flor. Entre seus representantes mais famosos está a libélula-azul, espécie de cores claras e surpreendentes.

Embora a libélula-azul (Orthetrum cancellatum) seja conhecida por sua cor particular, várias delas também podem exibir cores como marrom, amarelo ou verde. Continue lendo e saiba mais sobre esse peculiar e incrível inseto voador.

Habitat da libélula-azul

A libélula azul precisa de corpos d’água para realizar seu ciclo de vida, por isso fica restrita a viver perto de lagoas, rios, córregos, poços ou lagoas. Apesar disso, sua distribuição abrange grande parte da Europa e certas regiões da Ásia. Claro, a forma de “libélula” não está presente durante todo o ano.

Descrição da espécie

As libélulas fazem parte de um grupo particular de insetos chamados odonatos. Estes caracterizam-se por apresentarem 3 seções do corpo que são a cabeça, o tórax e o abdômen. A cabeça é mais larga do que longa e tem antenas pequenas e imperceptíveis. Além disso, os olhos são grandes e assumem a mesma cor do resto do corpo.

Por sua vez, o tórax é subdividido em mais três regiões, com um par de extremidades em cada uma (6 no total) e dois pares de asas nas costas. As pernas são adaptadas para a caça, pois possuem alguns espinhos que os ajudam a capturar suas presas. Elas também têm uma garra afiada como um prego que lhes proporciona mais aderência e letalidade.

Libélula azul masculina na folha

As asas desta libélula têm uma envergadura de cerca de 7 centímetros. Elas podem se mover de forma síncrona ou assíncrona, permitindo que altere seu voo, estabilize ou pare sem muitos problemas. Claro, elas não podem dobrar as asas em seu corpo, que estão sempre estendidas mesmo quando a libélula esta empoleirada na vegetação.

Em geral, a libélula azul atinge medidas de até 5 centímetros de comprimento, mas grande parte desse tamanho é ocupada por seu abdômen. Esta região do seu corpo é dividida em 11 segmentos e contém o sistema reprodutivo. De fato, os machos têm seu órgão copulador no segundo segmento, enquanto as fêmeas têm sua abertura genital no oitavo.

Dimorfismo sexual

A cor azul pela qual a libélula-azul é nomeada nem sempre está presente nos espécimes. Durante a juventude, sua coloração tende a ser amarela, marrom ou verde. No entanto, quando amadurecem, apenas os machos mudam essa coloração para o azul-claro característico da espécie. Por sua vez, as fêmeas mantêm a mesma coloração, de modo que a cor é um traço dimórfico que distingue cada sexo.

Ninfa

Tal como acontece com outros insetos, as libélulas têm um estágio larval conhecido como ninfa. Esta fase mantém um pouco a aparência de sua forma adulta, mas com a diferença de que não tem asas, vive na água e seu abdômen é um pouco mais largo. Claro, seu tamanho não excede 2,5 centímetros de comprimento, por isso é quase imperceptível a olho nu.

Ao contrário dos adultos, a ninfa está presente em todas as épocas do ano. Elas passam cerca de 2 ou 3 anos nessa fase antes de sofrer metamorfose e produzir sua forma alada. Enquanto em seu estado adulto, elas permanecem apenas por no máximo 6 meses e depois morrem.

Comportamento da espécie

Apesar de serem tão pequenas, as libélulas machos são bastante territoriais com outros membros de sua espécie. Costumam ficar próximas a corpo d’água sobre a vegetação, embora também voem para proteger sua área e evitar que outros a invadam.

Graças às suas asas que batem rapidamente, é capaz de fazer movimentos bruscos no ar. Isso lhe permite grande mobilidade e velocidade em todo o seu território, o que é bastante benéfico para a proteção de seus recursos.

Alimentação da libélula-azul

A dieta da libélula-azul é baseada principalmente em insetos, como moscas, mosquitos, abelhas, mariposas e borboletas. Os espécimes adultos são capazes de caçar suas presas enquanto descansam ou até mesmo em voo. Por esta razão, os espinhos e as unhas em suas patas são tão importantes, pois só assim é capaz de matá-las ao menor contato.

As ninfas da espécie mantêm um padrão alimentar semelhante. No entanto, sua dieta é mais focada em larvas, vermes e outros pequenos artrópodes que vivem na água. Na verdade, elas são caracterizadas por perseguir suas presas e capturá-las com movimentos rápidos.

Reprodução

A criação de libélulas azuis ocorre entre março e outubro. Nesse período as ninfas passam por uma metamorfose e atingem a fase adulta, o que lhes dá aproximadamente 7 meses para se reproduzir antes de morrer.

Para começar, os machos adquirem um território e tentam afugentar qualquer competidor de sua espécie que se aproxime. Isso é crucial, pois eles têm o direito de acasalar com qualquer fêmea que pousar em seu território. Eles também garantem uma área com recursos para que possa se alimentar durante a época de acasalamento.

libélula azul feminina na vegetação

Ao acasalar, o macho agarra a cabeça de sua parceira com pinças especiais no final de seu abdômen. Este será o sinal para a fêmea aproximar sua abertura genital do segundo segmento do abdômen do macho, o que permitirá a fecundação. Consequentemente, forma-se uma postura estranha que dura de alguns segundos a algumas horas.

Uma vez que o acasalamento está completo, a fêmea prossegue para encontrar um local adequado para colocar seus ovos. Em geral, ela tende a colocá-los perto ou no corpo d’água, pois as ninfas precisarão dele para sobreviver. Após 5 ou 6 semanas, os ovos eclodem e as ninfas começam seu ciclo de vida.

A libélula-azul é uma espécie curiosa que favorece o aspecto visual dos ecossistemas. Sua aparência e sua capacidade de voar a tornam um elemento fantástico do habitat. No entanto, não é a única espécie com essas características, pois outros espécimes exibem até mesmo cores metálicas e iridescentes ainda mais atraentes. Este é apenas um pequeno exemplo do que as libélulas são capazes, mas elas ainda têm mais segredos para mostrar.

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