O bisão-europeu: uma história de superação

· fevereiro 3, 2019

Por incrível que pareça, milhares de anos atrás era comum encontrar o lendário bisão-europeu por toda a Europa, um animal que não era exclusivo do oeste americano. 

Na verdade, algumas cavernas, como a de Altamira, mostram desenhos representando este animal, o que mostra que ele já viveu nas pradarias europeias.

Infelizmente, o bisão tem sido um dos animais mais afetados pela caça na história da humanidade, e tanto o bisão-americano de Yellowstone como o bisão-europeu (Bison bonasus) foram caçados a tal ponto que quase desapareceram.

No caso do bisão-europeu, os poucos espécimes que sobreviveram permitiram que uma grande população desse animal ainda permaneça, graças a um programa de conservação eficaz.

O bisão-europeu morre em liberdade

Há milhares de anos, havia incontáveis bisões na natureza, mas o fato é que a crescente população humana estava reduzindo seu habitat, devido à derrubada maciça das florestas e à caça.

No século 14. já havia registros de seu declínio, quando desapareceram de países como a França.

O gosto pela caça e desflorestamento quase causou a extinção dessa espécie. Felizmente, um programa de reprodução bem-sucedido está aumentando muito o número desses animais.

Além disso, em países como a Polônia, apenas a caça por membros da realeza e seus companheiros de equipe era permitida.

No entanto, a Primeira Guerra Mundial fez com que muitos desses animais fossem usados ​​como alimento, de modo que, no início do século 20, ele quase desapareceu da natureza.

Infelizmente, o último bisão-europeu em liberdade viveu no Cáucaso, por volta de 1927. Ou assim teria sido se não fosse um dos programas de conservação e reprodução em cativeiro mais bem-sucedidos da história atual.

Como os bisões retornaram às florestas europeias?

A verdade é que, embora não existissem bisões-europeus na natureza, eles não estavam extintos em cativeiro, e ainda havia espécimes em alguns zoológicos

Foi criado então um organismo de proteção e um programa de melhoramento com os últimos 50 bisões-europeus ainda vivos.

Isso permitiu que, na década de 50, fossem reintroduzidos nas florestas da Polônia cerca de 12 exemplares.

O programa de reprodução em cativeiro, combinado com a reintrodução no meio natural e ambientes de semiliberdade, começava a dar bons resultados.

Assim, desses 12 bisões, descendem os mais de cinco mil que hoje vivem na União Europeia, sobretudo na Polônia, Rússia, Romênia, Ucrânia e outros países do Leste.

É claro que, embora esta seja uma grande conquista, não foi completa: as populações de bisões-europeus têm alto índice de pobreza genética, assim como outras espécies que sobreviveram à extinção, como o gorila da montanha.

Embora a maioria deles permaneça em cativeiro, a verdade é que quase três mil bisões europeus voltaram a povoar as florestas europeias, o que é uma conquista, já que esta espécie estava praticamente extinta.

Bisões europeus

O bisão-europeu revaloriza as áreas rurais

A verdade é que a febre do bisão-europeu não ocorre apenas em seu habitat natural, e alguns criticam sua reintrodução em países como a Espanha, embora esteja sendo realizada principalmente em semiliberdade.

No entanto, outros sugerem que, embora a espécie que viveu na Espanha há 10 mil anos não seja a mesma do bisão-europeu, esse animal cumpre a mesma função ecológica que seu ancestral ibérico, e pode até ser uma ótima ferramenta na luta contra os incêndios.

Além disso, muitas áreas rurais estão criando seus pequenos rebanhos de bisões. 

Vários projetos de educação ambiental relacionados à pré-história e à conservação surgiram e usam esses animais pacíficos como o fio condutor de suas tarefas de educação e enriquecimento para as pessoas que os hospedam.

Esses projetos podem ser encontrados em regiões como Palência, Astúrias, León e Burgos. 

Com eles, você pode aprender sobre a biologia e a ecologia desses animais formidáveis, enquanto observa-os conviver com outras espécies que lembram a pré-história, como o gado Heck e o cavalo-de-przewalski.

Embora o bisão-europeu pareça ser benéfico para os ecossistemas, certamente esta reintrodução das espécies deve ser feita com cuidado e de acordo com critérios científicos, o que resultará em benefícios para seres humanos e bisões. Não é emocionante poder contemplar o bisão como nossos ancestrais faziam?