Pesquisadores encontram espécies de bovídeos de cerca de 5.200 anos atrás

Os bovídeos têm uma relação próxima com os humanos há milhares de anos. Por isso, não é incomum que seus fósseis também expliquem um pouco sobre os movimentos de colonização humana.
Pesquisadores encontram espécies de bovídeos de cerca de 5.200 anos atrás
Cesar Paul Gonzalez Gonzalez

Escrito e verificado por o biólogo Cesar Paul Gonzalez Gonzalez.

Última atualização: 28 março, 2023

Os bovídeos (Bovidae) são uma das famílias de mamíferos mais conhecidas do mundo, pois agrupam várias espécies de animais domésticos, como vacas, cabras e ovelhas. Esses animais possuem grande relevância na economia e na alimentação humana. No entanto, parte de sua história evolutiva ainda é um enigma.

Em 2020, um grupo de pesquisadores analisou os restos fósseis de espécies de bovídeos encontradas no planalto tibetano, datando de cerca de 5.200 anos. Isso abriu um novo panorama e gerou novas hipóteses sobre sua relação com os homens da época. Continue lendo e descubra mais sobre o assunto.

Por que existem fósseis no planalto tibetano?

O planalto tibetano é uma vasta planície localizada no leste da Ásia. Tem uma extensão de 2.500 quilômetros de extensão e uma altura de mais de 4.500 metros acima do nível do mar. É cercado pelo Himalaia e pela cordilheira Kunlun, de modo que os animais que o habitam têm uma distribuição restrita.

Embora não pareça, há mais de 50 milhões de anos, uma parte deste planalto estava submersa no oceano, enquanto o restante estava ao nível do mar. Graças a isso, possuía uma grande diversidade biológica, suscetível à fossilização porque a água favoreceu a formação de sedimentos.

Com o passar do tempo, muitas espécies foram enterradas no fundo do oceano, mas subiram à superfície graças à colisão de duas placas tectônicas (indiana e eurasiana). Esta colisão forçou o planalto tibetano a emergir e resgatou os numerosos fósseis em formação do fundo do mar. Por esse motivo, atualmente abriga um grande número de fósseis de animais, tanto terrestres quanto aquáticos.

Restos fósseis de uma angiosperma
Os fósseis nem sempre são preservados com fragmentos dos restos biológicos, mas alguns são apenas impressões (moldes de sua forma).

Quais fósseis foram descobertos no planalto tibetano?

O planalto tibetano abriga fósseis de diferentes períodos geológicos. Isso inclui espécies que existiram vários milhares de anos antes de sua formação, bem como indivíduos que viveram depois que o planalto emergiu do oceano. Apesar de neste momento já não ter grandes massas de água, ainda tinha alguns rios e lagos na sua superfície que permitiram a fossilização de animais.

Como se não bastasse, o planalto tibetano passou por diversas mudanças climáticas favoráveis que diversificaram sua flora e fauna, o que facilitou a presença de fósseis após a colisão das placas. Devido à sua história, é possível encontrar restos fossilizados de peixes, dinossauros, hominídeos denisovanos (parentes dos Neandertais), aves e mamíferos semelhantes às espécies atuais.

A descoberta de novas espécies de bovídeos no planalto tibetano

Um grupo de pesquisadores da Academia Chinesa de Ciências descobriu em 2020 os restos fossilizados do que parecia ser uma espécie bovina desconhecida. Embora não fosse a primeira vez que se deparavam com esse tipo de fóssil, desta vez decidiram acabar com o mistério e analisar o DNA das amostras.

Os pesquisadores ficaram muito surpresos ao saber dos resultados, já que se tratava de um ancestral do gauro (Bos gaurus), um bovídeo tropical que não se distribui nessa área. Apesar de ter sido um fato inesperado, os cientistas usaram as informações para sugerir uma nova abordagem para a história da ascensão do planalto tibetano.

Segundo os especialistas, o planalto tibetano surgiu progressivamente após a colisão das placas tectônicas. Isso significa que atingiu sua altura máxima vários anos depois de emergir da superfície. Portanto, seu clima sofreu mudanças, mas se estabilizou em algum momento e permitiu a diversificação biológica.

Variações geográficas e ambientais no planalto tibetano podem ter causado mudanças drásticas em sua temperatura. No entanto, pelo menos no final do Neolítico (há 5.200 anos), manteve um clima temperado e úmido, perfeito para bovinos como o gauro. Esta é uma das razões pelas quais se acredita que a espécie conseguiu se estabelecer na área.

Fóssil obtido no planalto tibetano
Os fósseis são geralmente encontrados em rochas sedimentares, que compactam e protegem os restos da degradação.

Por que a presença de gado no planalto tibetano é importante?

Entre 6.000 e 3.000 anos atrás, um curioso aumento na colonização humana ocorreu no planalto tibetano. Tal evento parece estar ligado ao desenvolvimento de atividades como pecuária e agricultura. O único problema é que essas técnicas só dominadas há 4.000 anos atrás, então elas não explicam por que os homens começaram a se estabelecer nesta área.

Graças ao estudo realizado, os pesquisadores resolveram o enigma e propuseram que os humanos chegaram à área por meio de espécies de bovídeos. Sendo fácil de caçar, a população teve recursos para crescer rapidamente e se estabeleceu nas proximidades do planalto tibetano. No entanto, o número de animais diminuiu com o tempo, forçando-os a depender mais da agricultura e da pecuária.

Isso significa que a presença de bovídeos no planalto tibetano há 5.200 anos foi crucial para a colonização humana. Sem eles, é improvável que as culturas tibetanas tivessem conquistado essa área e se adaptado às mudanças climáticas subsequentes.

Como você pode ver, os fósseis nos permitem explicar parte da história dos seres vivos e as mudanças que seu ambiente sofreu. Embora seja um processo complexo que leva vários anos, os especialistas trabalham incansavelmente para desvendar seus segredos e entender melhor o que nos rodeia.


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