Saiba tudo sobre a espécie Ibycus rachelae

O Ibycus rachelae tem a peculiar habilidade de lançar "dardos" hormonais em seu parceiro. Na verdade, é por isso que também é conhecido como caracol cupido em alguns locais.
Saiba tudo sobre a espécie Ibycus rachelae
Cesar Paul Gonzalez Gonzalez

Revisado e aprovado por o biólogo Cesar Paul Gonzalez Gonzalez.

Última atualização: 07 dezembro, 2022

Os moluscos são um grupo taxonômico bastante diversificado e atraente, pois existem espécimes de diferentes tamanhos, formas e cores. Embora esses organismos atinjam sua maior diversidade em ambientes aquáticos, nos ecossistemas terrestres também é possível encontrar espécies incríveis como Ibycus rachelae.

Esse animal pertence à família Helicarionidae, que agrupa vários caracóis terrestres capazes de lançar um “dardo do amor” em seus parceiros. Continue lendo e descubra mais sobre essa espécie.

A curiosa descoberta do Ibycus rachelae

Em 2007, diferentes autoridades de Brunei, Indonésia e Malásia assinaram um acordo para a conservação de uma área com grande diversidade no coração de Bornéu. Este local caracteriza-se por apresentar ecossistemas tropicais pouco explorados, pelo que se esperava que houvesse muitas novas espécies ainda não descobertas.

Somente entre 2007 e 2010, 123 novas espécies foram descobertas no coração de Bornéu. Isso significa que desde o estabelecimento da zona de proteção, foram descobertas em média 3 novas espécies por mês. Como se isso não bastasse, muitas delas tinham características únicas e peculiares, como o Ibycus rachelae e seu curioso “dardo do amor”.

A lesma ninja lança dardos
Ibycus rachelae.

Habitat e distribuição

O Ibycus rachelae foi descoberto na região de Sabah, na Malásia, no Monte Kinabalu. Isso significa que ele tende a viver a mais de 1900 metros de altitude. Embora seu habitat seja uma montanha, o bioma corresponde a uma floresta tropical úmida. Graças a isso, há umidade suficiente para o caracol desenvolver seu ciclo de vida.

Características físicas do Ibycus rachelae

Em geral, embora seja conhecido como caracol, a aparência dessa espécie lembra mais a de uma lesma com uma pequena concha nas costas. Possui corpo alongado e alargado no meio, que mede em média 4 centímetros de comprimento. No entanto, sua cauda é a parte mais longa de seu físico e pode ser até 3 vezes maior que sua cabeça.

A coloração do seu corpo mantém vários tons verdes transparentes que parecem se misturar com a vegetação. No entanto, é possível que também existam exemplares com colorações amarelas. De fato, a grande eficácia de sua cor de camuflagem é uma das razões pelas quais não é tão fácil encontrar invertebrados desse tipo.

Alimentação

Embora pouco se saiba sobre sua biologia, é provável que o Ibycus rachelae mantenha a mesma dieta herbívora de seus congêneres. Ou seja, se alimenta das folhas que existem em seu ambiente. Deve-se notar que tanto os caracóis quanto as lesmas não têm mandíbulas, mas têm uma estrutura dura e dentada conhecida como rádula que lhes permite “raspar” a matéria vegetal.

lesma ninja de Bornéu
Ibycus rachelae.

Reprodução do Ibycus rachelae

Tal como acontece com outros tipos de caracóis e lesmas, o Ibycus rachelae é um animal hermafrodita. Isso significa que tem ambos os sistemas reprodutivos em seu corpo. No entanto, é incapaz de se autofecundar e precisa de um parceiro para que um aja como macho e o outro como fêmea.

Para decidir quem assumirá o papel de homem e mulher, geralmente há uma batalha que consiste em lançar “dardos do amor” e ver quem é o primeiro a recebê-lo. Os “dardos do amor” são pequenos “arpões” feitos de quitina e que contêm hormônios, aumentando a fertilidade do caracol alvo. Devido a isso, o espécime que recebe este dardo terá que desempenhar o papel de fêmea.

Uma vez que os papéis tenham sido decididos, o caracol que atua como o macho injeta em sua parceira um saco que carrega todo o seu esperma (espermatóforo). Assim termina a cópula e o espécime que atua como fêmea se prepara para a oviposição.

Como é possível intuir, devido à falta de informações sobre a história natural do Ibycus rachelae, ainda não é possível descrever completamente todos os seus hábitos. No entanto, graças ao Projeto de Conservação do Coração de Bornéu, é provável que todos os segredos desta espécie sejam revelados no futuro.


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