A impressionante fauna de Madagascar

Com mais de 50 reservas naturais e parques nacionais, nessa grande ilha vivem animais que, em sua maioria, são endêmicos do país. Ou seja, não podem ser encontrados em outros lugares do mundo em estado selvagem.
A impressionante fauna de Madagascar

Última atualização: 21 Maio, 2018

Essa ilha africana é considerada com um dos países com maior biodiversidade no mundo. A grande maioria da fauna de Madagascar é endêmica, o que quer dizer que não vive em outro lugar em estado selvagem. Saiba tudo sobre as principais espécies neste artigo!

Como é composta a fauna de Madagascar?

Sabe-se que até a chegada do homem – há 2.000 anos – a ilha era habitada por animais de tamanho grande, como o hipopótamo, o aye-aye e os “pássaros-elefante”, que mediam cerca de três metros.

O desflorestamento, a caça, a vida urbana e o turismo resultaram na extinção de muitas espécies. A boa notícia é que, na atualidade, existem mais de 50 parques nacionais e reservas protegidas, nos quais podemos observar vários exemplares da típica fauna de Madagascar. Entre eles, encontram-se os seguintes:

  1. Lagartixa satânica rabo de folha

Camuflagem perfeita: lagartixa-rabo-de-folha

Essa é uma das espécies da fauna de Madagascar que mais chama a atenção devido a seu corpo, sobretudo seu rabo, que imita muito bem a forma de uma folha (por isso seu nome), tornando-a uma mestra da camuflagem.

Essa lagartixa tem tamanho pequeno, vive nas florestas tropicais da ilha e tem cor marrom ou esverdeada, mas também são encontrados exemplares amarelos, laranjas e púrpuras. Já que não tem pálpebras, utiliza sua língua comprida para limpar a sujeira que lhe impede de ver bem.

  1. Lêmure

Esses primatas característicos da ilha são famosos por seus rabos compridos brancos e pretos, e seu olhos saltados. Os lêmures têm hábitos noturnos, podem pesar até nove quilos e alimentam-se principalmente de folhas e frutas, ainda que em alguns casos possam ingerir pequenos insetos.

lemures

O esquema social desse animal baseia-se no domínio feminino – matriarcado – e cada grupo é composto por cerca de 15 indivíduos. Seu ritmo biológico é relacionado às fases lunares e à época do ano, já que são mais ativos na lua cheia e podem hibernar levemente para reduzir sua temperatura corporal e metabolismo. É o único primata com esse comportamento.

  1. Tartaruga irradiada

Também conhecida como tartaruga estrelada, essa espécie encontra-se em estado crítico de extinção e, além de viver em Madagascar, podem ser encontrados exemplares escassos nas Ilhas Maurício, onde foi introduzida pelo homem. Prefere regiões áridas, secas, com arbustos e florestas espinhosas.

tartaruga irradiada

A tartaruga irradiada é conhecida por sua carapaça. O fundo é marrom escuro e tem linhas e círculos amarelos ou marrom escuro, como se fossem estrelas. É sem dúvida um animal muito atrativo e de grande tamanho. Os machos podem chegar a 20 quilos. Além disso, é muito longeva, chegando a viver 100 anos. 

  1. Camaleão gigante

É um sauropsída escamado, o maior camaleão que existe – pode medir até 70 centímetros – e um dos representantes da fauna de Madagascar. Na cabeça, apresenta uma crista curvada, maior nos machos. O corpo tem cor verde e marrom.

camaleão gigante de madagascar

Assim como outros camaleões, esse também tem a capacidade de mexer os olhos separadamente, dividir os dedos das mãos e dos pés, estirar rapidamente sua língua comprida e segurar-se nos troncos com suas garras e rabo preênsil.

O camaleão gigante de Madagascar vive em bosques e florestas, alimenta-se de aves, insetos e pequenos mamíferos e pode viver cerca de 10 anos. A maturidade sexual chega com um ano, e a gestação – é ovovíparo – dura cerca de 40 dias.

  1. Fossa

Trata-se do maior mamífero da ilha e sua dieta é baseada principalmente em lêmures. Seu aspecto é uma “combinação” entre vários carnívoros: corpo de puma, orelhas de urso, patas de gato e focinho de cão. Podem medir 80 centímetros e o rabo é mais comprido que o corpo.

fossa de madagascar

Sua pelagem é marrom escuro ou rajado, tem pelo curo, garras retráteis, patas curtas musculosas e corpo comprido. Pode saltar de uma árvore a outra, quando caminha no chão apoia toda a planta do pé, e tem hábitos noturnos e solitários. Marca seu território através de secreções potentes.

A fossa é considerada um animal “diabólico” em Madagascar, já que existem muitas lendas sobre ela. Nas áreas rurais, é acusada de matar patos, galinhas e porcos, o que provocou uma queda na população nos últimos anos. No entanto, trata-se de um animal muito dócil e até afetuoso quando está em cativeiro.

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