Beija-flor-bico-de-espada: a desvantagem da especialização extrema

Enquanto a maioria dos beija-flores usa o bico para se limpar, o beija-flor-bico-de-espada tem um bico tão longo que precisa usar os pés para isso. Esse é um dos preços que precisa pagar por sua elevada especialização morfológica.
Beija-flor-bico-de-espada: a desvantagem da especialização extrema

Última atualização: 18 Fevereiro, 2021

O beija-flor-bico-de-espada (Ensifera ensifera) representa um dos exemplos mais espetaculares da coevolução entre uma flor e seu polinizador. Em geral, em estudos de polinização, o comprimento da língua do inseto ou do bico da ave polinizadora são as características mais importantes.

É interessante notar que um exemplo clássico de coevolução é a orquídea de Darwin (Angraecum sesquipedale). Em 1862, Darwin descreveu essa bela flor, sendo seu detalhe mais significativo seu longo esporão, que tem um comprimento de 20 a 35 centímetros.

Darwin previu a existência de uma borboleta esfingídea com uma tromba que poderia sugar o néctar do fundo do esporão. Quarenta anos depois, a esfingídea com a língua do tamanho adequado (Xanthopan morganii praedicta) foi encontrada em Madagascar. Neste artigo, revisaremos o caso de coevolução do beija-flor-bico-de-espada e sua flor.

Qual é a aparência do beija-flor-bico-de-espada?

O beija-flor-bico-de-espada é uma das maiores espécies de beija-flores. Uma de suas características mais notáveis ​​é seu bico excepcionalmente longo, medindo aproximadamente 10 centímetros. Na verdade, é o único pássaro que possui um bico mais longo que o resto do corpo (excluindo a cauda). Além disso, sua língua também é muito longa.

O beija-flor-bico-de-espada, Ensifera ensifera, mostra acentuado dimorfismo sexual. Os machos têm cabeça de cor bronze, o dorso verde bronzeado e a barriga verde brilhante. Além disso, o pescoço é verde escuro e a cauda é verde bronzeado.

Por outro lado, embora as fêmeas tenham a cabeça e o dorso da mesma cor, possuem a barriga branca salpicada de verde. Além disso, as fêmeas têm pescoço de cor mais oliva e bordas branco-acinzentadas ao redor da cauda.

Beija-flor-bico-de-espada

Habitat do beija-flor-bico-de-espada

Esse pássaro exótico habita florestas nubladas nas montanhas do oeste da Venezuela através da Colômbia, do Equador e do Peru até o nordeste da Bolívia. É encontrado em altitudes mais elevadas, de 1700 a 3300 metros.

Essa ave é residente dos Andes o ano todo, sem padrões de migração conhecidos. Além disso, considera-se que a espécie tenha números estáveis ​​e domine uma ampla distribuição geográfica. No entanto, é distribuída de forma desigual e é difícil de encontrar, o que a torna uma espécie complexa para pesquisar.

Dieta e alimentação

O beija-flor-bico-de-espada é uma espécie altamente especializada. Isso significa que ele se alimenta do néctar de flores específicas. Devido ao seu bico anormalmente longo, pode se alimentar de flores com corolas longas, principalmente dos gêneros Passiflora e Datura.

Deve-se notar que a espécie Passiflora mixta dependente totalmente do beija-flor-bico-de-espada para sua polinização. Além disso, pequenos insetos e aranhas também constituem uma parte importante de sua dieta. Os machos vigiam as áreas de alimentação e são particularmente agressivos com outros beija-flores ou qualquer outra espécie nectarívora: borboletas, zangões, etc.

O beija-flor geralmente bebe o néctar durante o voo. Além disso, é um alimentador que visita as mesmas flores na mesma sequência. Esse comportamento promove a polinização de flores e o cruzamento de espécies.

Reprodução

As aves dessa espécie são polígamas, pois esse comportamento promove maior sucesso reprodutivo. Em geral, pouco se sabe sobre o número de filhotes e a sobrevivência da descendência. No entanto, sabe-se que as fêmeas geralmente colocam seus ovos entre fevereiro e março. Além disso, apenas a fêmea fica para alimentar e proteger o ninho.

A coevolução do beija-flor-bico-de-espada e da planta passiflora

Vários estudos estabeleceram que o pássaro e a planta Passiflora mixta passaram por um processo de coevolução extrema. O pássaro desenvolveu seu espantoso bico. Na planta, a posição das anteras e dos estigmas da flor e o comprimento do tubo da corola a transformaram em uma fonte de alimento inacessível para quase todas as espécies, exceto o beija-flor.

A relação mutualística permite que a Passiflora mixta dependa do pássaro para a polinização, enquanto o pássaro obtém uma fonte de alimento de alta qualidade.

A assimetria nas relações de especialização extrema

É interessante saber que na maioria dos estudos de especialização extrema em polinização, a interação entre a planta e o polinizador é assimétrica. Isso significa que, embora os polinizadores interajam com um grupo de plantas, a planta frequentemente depende de apenas alguns polinizadores. Isso é benéfico para ambos, mesmo que não pareça.

Por outro lado, no caso da orquídea de Darwin e sua borboleta polinizadora, Darwin estimou a proporção em 1: 1. Além disso, o cientista previu que a extinção de um dos parceiros nessa relação levaria à extinção do outro. Assim, os efeitos prejudiciais que afetam a vegetação e as interações planta-polinizador seriam notados primeiro em relações muito especializadas como as que mostramos aqui.

Se as relações planta-polinizador forem assimétricas, os polinizadores poderiam estar mais bem protegidos da extinção, pois usariam vários néctares.

Estado e conservação

O beija-flor-bico-de-espada é considerado uma espécie “pouco preocupante” pela UICN. Não há sinais de declínio populacional ou ameaças visíveis à espécie. Também não há censo sobre o número global de indivíduos.

Vários fatores, como mudanças climáticas e desmatamento, ameaçam as populações de beija-flores-bico-de-espada. Principalmente, por levar à perda de habitat e diminuição das fontes de alimento, especialmente as plantas Passiflora mixta.

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