Características dos escorpiões

Ao contrário da crença popular, apenas 30 a 40 espécies de escorpiões representam risco para a saúde humana. Em geral, a maioria desses espécimes perigosos pertence à família Buthidae.
Características dos escorpiões
Cesar Paul Gonzalez Gonzalez

Revisado e aprovado por o biólogo Cesar Paul Gonzalez Gonzalez.

Última atualização: 21 dezembro, 2022

Os escorpiões são um grupo de invertebrados venenosos famosos por terem uma “cauda” venenosa. Existem pouco mais de 1.500 espécies reconhecidas hoje, mas à medida que os estudos avançam vários novos espécimes são encontrados.

Embora possa não parecer, os escorpiões pertencem ao grupo dos aracnídeos, então formalmente não são insetos. Além disso, embora sejam todos venenosos, poucas espécies representam um perigo para a saúde humana. Continue a leitura e saiba mais sobre os incríveis escorpiões.

Taxonomia

Como mencionado acima, os escorpiões pertencem à classe Arachnida, dentro do subfilo Chelicerata. Portanto, são parentes próximos do caranguejo-ferradura, das aranhas do mar e também das aranhas terrestres. Em geral, sua taxonomia é a seguinte:

  • Reino: Animalia.
  • Filo: Arthropoda.
  • Subfilo: Chelicerata.
  • Classe: Arachnida.
  • Ordem: Scorpiones.

Origem evolutiva dos escorpiões

Estima-se que os primeiros escorpiões tenham vivido há pouco mais de 430 milhões de anos, apenas durante o período Siluriano. Embora isso ainda seja debatido, é provável que os primeiros espécimes não fossem terrestres, mas habitassem as profundezas dos mares. Além disso, é possível que tenham evoluído de trilobitas bentônicos, o que explicaria sua relação com ambientes aquáticos.

De fato, havia um grupo de animais marinhos extintos (fósseis) chamados euriptéridos que são bastante semelhantes aos escorpiões. Eles viveram entre 544 e 245 milhões de anos atrás, então é plausível que os dois tenham coexistido em algum momento. Embora nenhuma evidência específica ainda tenha sido encontrada, muitas vezes eles são considerados parentes próximos, pois suas características físicas são inconfundíveis e bastante semelhantes.

A presença de um grupo tão parecido com os escorpiões reforça a ideia de que eles são um dos grupos mais antigos dentro dos aracnídeos. No entanto, há um grande conflito relacionado à sua classificação e taxonomia, portanto ainda é possível que novos estudos modifiquem seu lugar na filogenia e mudem esse panorama.

Características físicas do grupo

Assim como em outros artrópodes, o corpo dos escorpiões é dividido em duas regiões distintas: prossoma e opistossoma. No prossoma estão a cabeça, as quelíceras, as garras (pedipalpos) e os 4 pares de patas. Enquanto o opistossoma contém a seção do abdome e o télson (cauda inoculadora).

A região do opistossoma também costuma ser dividida em mais duas seções: mesossoma e metassoma. O mesossoma cobre a primeira parte do abdome, que em sua região ventral apresenta os genitais e pentes especiais. Estes últimos são estruturas que servem aos escorpiões para captar movimentos e certos aromas, o que os ajuda a perceber melhor o ambiente.

Por sua vez, o metassoma engloba todas as seções da cauda (télson), o que lhe confere flexibilidade para curvar-se e inocular facilmente o veneno. Tanto o ferrão quanto a glândula de veneno estão localizados no final desta região. Ambos são conectados para facilitar a injeção da toxina. Porém, o escorpião demora para produzir essa substância, por isso regula a quantidade injetada para evitar desabastecimento.

O corpo dos escorpiões mede entre 2 e 12 centímetros de comprimento, variando de acordo com a espécie e seu local de distribuição. A maioria é amarelo, vermelho, marrom, preto ou uma combinação de um ou mais dessas cores. Como regra geral, não há presença de dimorfismo sexual entre esses artrópodes. No entanto, em algumas espécies, o macho é ligeiramente maior que a fêmea.

Um escorpião em um arbusto.

Comportamento dos escorpiões

Esses artrópodes são noturnos, pois a noite permite que eles persigam suas presas sem perder tanta água no processo. Além disso, dessa forma, eles também mantêm a temperatura corporal estável em ambientes tão secos quanto os desertos. Alguns até se enterram no chão durante o dia para evitar o excesso de calor, enquanto outros se refugiam em árvores e troncos.

Os escorpiões são geralmente solitários na maior parte do tempo, só se reunindo durante a época de acasalamento. Quando ameaçados, adotam uma postura de alerta exibindo as garras e o ferrão. Se a agressão não cessar, o espécime ataca e tenta inocular seu veneno através da picada.

Alimentação

Graças às suas características físicas, os escorpiões são predadores furtivos e bem-sucedidos. Durante seus passeios noturnos, eles costumam perseguir vários insetos ou aranhas para pegá-los desprevenidos. O método de caça consiste em primeiro imobilizá-los com suas pinças e depois usar seu ferrão para matá-los.

Habitat do grupo

Os escorpiões são artrópodes que se adaptaram a viver em uma grande variedade de ambientes, desde desertos com calor extremo até montanhas com frio congelante. No entanto, as regiões tropicais e úmidas são as que mais protegem as espécies, pois é o ecossistema perfeito tanto para elas quanto para suas presas.

Reprodução de escorpiões

Esses artrópodes empregam um estranho processo de acasalamento que envolve uma dança nupcial. Para isso, o macho primeiro prepara um pequeno pacote de esperma (espermatóforo) com antecedência e o coloca no chão. Mais tarde, ele procura uma fêmea e a pega pelas garras para começar a “dança”.

Na verdade, esse movimento não é exatamente uma dança, pois o que o macho faz é guiar sua parceira até o esperma. Como a genitália da fêmea fica no útero muito perto do solo, ela só precisa passar sobre o pacote de esperma para fertilizá-lo.

A Dança do Escorpião.

Terminada a dança, o casal se separa e a fêmea começa os preparativos para o parto. Os escorpiões são vivíparos, então sua gestação ocorre dentro do corpo da fêmea. De fato, ao contrário do que acontece com outros artrópodes, as fêmeas deste grupo são bastante cuidadosas e carinhosas com seus filhotes. Elas cuidam deles o tempo todo e os carregam nas costas até crescerem.

Os escorpiões são um grupo de artrópodes repletos de muitas curiosidades e peculiaridades. No entanto, não existem muitos especialistas nesses seres vivos. Por esta razão, alguns aspectos de sua vida e sua taxonomia ainda são desconhecidos. Embora sejam perigosos e venenosos, é impossível negar que sua biologia é cativante e bastante incrível.


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