Ciclo de vida do beija-flor

Apesar de seu tamanho, os colibris são organismos agressivos, pois já foram vistos lutando contra corvos e falcões. Quer saber mais sobre sua biologia?
Ciclo de vida do beija-flor

Última atualização: 09 março, 2022

Os beija-flores são um grupo de pássaros variados e coloridos que habitam o continente americano. Esses pequenos seres são capazes de viver em uma grande variedade de ecossistemas, pois se adaptam muito bem ao meio ambiente. Em geral, o ciclo de vida do beija-flor não costuma ser complexo, mas possui características características impressionantes.

Os beija-flores pertencem à família Trochilidae, na qual existem cerca de 330 espécies. Esse grupo pode habitar desde praias, costas, selvas, florestas e montanhas até ambientes áridos ou urbanos. Continue lendo para aprender mais sobre esses belos pássaros e seu modo de vida.

Como são os beija-flores?

Todos os beija-flores são pássaros pequenos que pesam entre 2 e 24 gramas e se caracterizam pelo formato de seus bicos e sua incrível forma de bater as asas. Os pés desses organismos são tão pequenos que não permitem que andem no chão, o que significa que passam a maior parte da vida voando. Além disso, a maioria exibe plumagem iridescente que é atrativa aos olhos.

Os membros desse grupo são nectarívoros, o que significa que se alimentam do néctar das flores. Por isso, os bicos dos beija-flores são alongados e finos, pois só assim eles conseguem sugar esse líquido. Na verdade, graças a isso também são considerados excelentes polinizadores, pois se impregnam com o pólen e o transportam durante as refeições.

Essas aves se distinguem pela capacidade de voar, uma vez que conseguem ficar suspensas no ar ou voar em qualquer direção. Para realizar essa façanha, elas precisam de músculos poderosos que lhes permitam bater de 80 a 200 vezes por segundo. Graças a esse maquinário, atingem uma velocidade entre 50 e 90 quilômetros por hora.

A capacidade de bater as asas consome grande quantidade de energia, então seu metabolismo se adaptou a essa situação. A velocidade com que o beija-flor processa seus nutrientes é tão incrível que cada espécime deve consumir metade de seu peso em comida por dia. Além disso, a velocidade com que metaboliza os alimentos faz com que tenha uma temperatura corporal de quase 40° C.

Um colibri se banha em uma fonte.

Ciclo de vida do beija-flor: migração

Algumas espécies desse grupo apresentam um comportamento migratório em que atravessam grandes distâncias para atingir áreas mais quentes durante o inverno. Esses movimentos podem ser um grande desafio para essas aves, pois precisam consumir alimentos abundantes pela quantidade de energia que consomem. Quando chega a primavera, eles voam de volta para seus territórios para iniciar sua reprodução.

Um exemplo impressionante é a espécie Selasphorus rufus, que viaja aproximadamente 3500 quilômetros do Alasca ao sul do México. Essas viagens são possíveis graças às múltiplas paradas que as aves fazem durante a viagem.

Reprodução dos beija-flores

Os machos costumam ser bastante agressivos e territoriais, por isso, quando voltam de sua migração, competem com outros iguais para estabelecer seus limites. Normalmente, o macho da espécie retorna ao criadouro uma ou duas semanas antes da fêmea para ocupar o melhor espaço e a maior quantidade de recursos.

Cortejo e acasalamento

Quando a fêmea retorna de sua migração na primavera, começa a temporada de acasalamento. Durante ela, o macho realiza um cortejo vistoso e enérgico que consiste em voos ascendentes e descendentes em forma de U nos quais exibe sua plumagem. Além disso, também realiza vocalizações e bate suas asas o mais rápido possível para chamar a atenção de seu possível parceiro.

Por sua vez, a fêmea fundamenta sua escolha em dois aspectos principais: as características do macho e o território que ele mantém. É importante para a fêmea ter um suprimento alimentar seguro (pois sua vida e a de seus filhotes dependerá disso), então ela leva esse aspecto a sério.

Em geral, essas pequenas aves têm um acasalamento polígamo, então o macho geralmente tem vários parceiros reprodutivos. Por esse motivo, a maior parte da criação e da construção do ninho são tarefas da fêmea, o que explica por que ela é tão seletiva na escolha de seu parceiro.

Construção do ninho

Os beija-flores são organismos ovíparos que usam ninhos para chocar seus ovos. Essas construções têm medidas diferentes de acordo com a espécie, embora a maioria seja do tamanho de uma bola de golfe. Para sua confecção, as fêmeas utilizam ramos, folhas, teias de aranha, líquenes e musgos. Da mesma forma, elas escolhem sua localização (perto do solo ou no alto das árvores).

Postura, incubação e criação

O número de ovos que um beija-flor pode colocar varia entre as espécies, mas em média é 2 por ninho. Por sua vez, o tempo de incubação varia de 18 a 20 dias, durante os quais a fêmea permanece no ninho o maior tempo possível.

Os bebês beija-flores emergem dos ovos no final da incubação, e é nesse momento que a mãe começa a alimentá-los com néctar e insetos. Como em outras aves, as fêmeas alimentam seus filhotes por regurgitação.

Os filhotes permanecem no ninho até suas penas crescerem e eles serem capazes de voar, o que pode durar aproximadamente 3 semanas. No momento em que aprendem a voar, os filhotes começam a buscar seu próprio alimento e começam sua independência. No entanto, para garantir que não morram de fome, a mãe pode continuar a alimentá-los durante os primeiros dias fora do ninho.

O ciclo de vida do beija-flor adulto e sua sobrevivência

Uma vez independentes, os adultos deixam o ninho e nunca mais voltam. O primeiro ano dos beija-flores é geralmente o mais difícil de suas vidas, pois eles enfrentam outros espécimes grandes e fortes. Apesar disso, ao saírem do ninho, a probabilidade de morrerem é bastante baixa, pois a maioria das mortes ocorre durante a incubação.

Durante o ciclo de vida do beija-flor, esse organismo deve evitar uma série de perigos que o levam à morte nos primeiros meses de vida. Por esse motivo, costuma-se dizer que a maioria dos exemplares morre antes de completar um ano de idade. No entanto, a vida média de um beija-flor pode chegar a 6 ou 7 anos (ou no máximo 10).

Uma das curiosidades dos colibris são as cores.

Ao contrário do que se pode pensar, a vida acelerada que esses organismos levam não afeta sua qualidade de vida. Isso mostra que a adaptação dessas aves superou o impensável e que elas apresentam características únicas sem custos ocultos. Apesar de seus tamanhos, os beija-flores são, sem dúvida, uma das aves mais curiosas e belas da natureza.

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