9 curiosidades do gafanhoto rosa

Os gafanhotos cor-de-rosa pertencem à família dos gafanhotos longicorn, que se caracterizam por apresentar um formato particular de folha.
9 curiosidades do gafanhoto rosa

Última atualização: 02 agosto, 2022

Na natureza existem muitos animais com características extraordinárias que se destacam pela sua aparência. Um deles é o gafanhoto rosa, que possui uma coloração rosa forte em todo o corpo, contrariando o verde habitual desses insetos.

Embora pareça estranho, os gafanhotos rosa não são uma espécie nova. Na realidade, eles são o produto de uma mutação genética que causa uma mudança drástica na cor. Continue a  leitura e conheça outras curiosidades sobre esse animal.

Fatos pouco conhecidos sobre o gafanhoto rosa

Além de sua coloração rosa, esses insetos guardam vários segredos de sua biologia. Abaixo estão apenas algumas das curiosidades mais importantes do gafanhoto rosa.

1. Pertencem à família Tettigoniidae

Gafanhotos e grilos pertencem ao grupo taxonômico Orthoptera. No entanto, os gafanhotos cor-de-rosa só aparecem nas espécies pertencentes à família Tettigoniidae. Estes são caracterizados por terem uma aparência alongada e achatada que os faz assemelhar-se ao formato das folhas.

2. Sofrem de eritrismo

A coloração percebida em qualquer animal (répteis, insetos, peixes, anfíbios e mamíferos), vem de uma distribuição particular de cromóforos e pigmentos. Estes são fornecidos por diferentes células de pigmento, que os combinam para formar os belos padrões de cores característicos da espécie.

No entanto, existem certas mutações nos mecanismos de produção desses pigmentos que causam anormalidades. Um exemplo disso são leucismo, albinismo, melanismo e eritrismo.

No caso específico dos gafanhotos rosados, o eritrismo faz com que eles tenham uma “superprodução de partículas vermelhas”, o que provoca sua curiosa coloração rosada. Essa mutação aparece aleatoriamente e com pouca frequência, por isso é raro ver espécimes dessa cor.

As curiosidades dos gafanhotos são múltiplas.

3. Estão destinados a morrer

A coloração verde habitual dos gafanhotos é uma adaptação que lhes permite se camuflar. Portanto, por apresentar uma forma rosada que se destaca entre a vegetação, fica mais fácil para os predadores detectá-los e capturá-los. Isso torna ainda mais difícil encontrar gafanhotos rosa na natureza.

4. Em algumas espécies apenas as fêmeas são rosadas

Embora as mutações possam aparecer tanto em machos quanto em fêmeas, em algumas espécies apenas as fêmeas exibem a coloração rosa. Por que essa seleção acontece em sua cor ainda é desconhecida. No entanto, é um caso muito peculiar na natureza.

5. São mais abundantes na natureza

Uma das teorias propostas para a mutação que causa a coloração rosada do gafanhoto é que ela se deve a uma mutação dominante. Ou seja, se um dos pais a apresentar, todos os seus descendentes a exibirão. Isso significaria que os indivíduos rosados são mais abundantes na natureza, mas sua suscetibilidade à predação significa que poucos sobrevivem até a maturidade.

6. Há apenas 0,2% de chance de encontrar um gafanhoto rosa

Uma das curiosidades mais chocantes do gafanhoto rosa é que a probabilidade de encontrá-lo é muito baixa. Isso ocorre porque eles são facilmente capturados por predadores, então há apenas 0,2% de chance de você encontrar um na natureza. Visto de outra forma, um em cada 500 espécimes poderia apresentar essa mutação, embora essa previsão nem sempre seja cumprida.

Um gafanhoto rosa no prado.

7. O eritrismo não gera apenas gafanhotos cor-de-rosa

Embora a cor rosa seja mais exuberante e vistosa por natureza, o eritrismo também pode fazer com que os gafanhotos pareçam amarelos ou marrons. Isso depende de como a mutação é causada no genoma do espécime.

8. A espécie mais conhecida é Euconocephalus thunbergi

Como mencionado acima, a mutação genética que causa a cor rosa no gafanhoto pode afetar qualquer espécime da família Tettigoniidae. No entanto, a espécie mais popular é Euconocephalus thunbergi, que foi encontrada nas florestas do condado de Devon (Inglaterra).

9. Existem vários gafanhotos rosa em cativeiro em Nova Orleans

Embora seja difícil encontrá-los em seu habitat natural, criar gafanhotos rosa em cativeiro não é complicado. De fato, existem vários espécimes no famoso insetário de Nova Orleans, onde essa maravilhosa raridade da natureza é exposta ao público.

Como você pode ver, os gafanhotos rosa não são apenas vistosos e atraentes, eles são uma forma de vida curiosa que mesmo os cientistas ainda não conseguem entender completamente. Cada espécie que habita a terra é única e fabulosa à sua maneira, embora seja claro que esses insetos rosa se destacam entre todos eles.

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