5 curiosidades sobre a ostra-gigante

Apesar do nome, nem todos os exemplares de ostras-gigantes atingem tamanhos superiores a um metro de comprimento. A maioria é capturada quando mede entre 20 e 30 centímetros.
5 curiosidades sobre a ostra-gigante
Cesar Paul Gonzalez Gonzalez

Escrito e verificado por o biólogo Cesar Paul Gonzalez Gonzalez.

Última atualização: 18 fevereiro, 2023

A ostra-gigante é uma espécie peculiar de grande porte que vive nas profundezas do Oceano Indo-Pacífico. Embora sua concha seja vistosa, suas características físicas se assemelham muito aos ambientes rochosos ou corais da região. Por isso, é normal que passe despercebida por mergulhadores inexperientes.

O nome científico desta espécie é Tridacna gigas. Pertence à família Cardiidae, grupo de moluscos reconhecidos pelo formato de suas conchas e por conterem espécimes comestíveis em suas fileiras. Continue a ler este espaço e descubra algumas curiosidades sobre a ostra-gigante.

Como é a ostra-gigante?

A ostra-gigante é um dos maiores bivalves do mundo, podendo medir até 1,5 metros de comprimento e pesar no máximo 200 quilos. Embora sua concha seja a parte mais dura e robusta de seu corpo, o manto (parte interna da ostra) também se torna mais carnudo à medida que cresce.

Essa espécie apresenta uma série de sulcos ou ranhuras ao longo de sua concha que acabam formando triângulos nas bordas. Embora a superfície externa de suas válvulas não apresente nenhuma cor, vários tipos de bactérias e algas crescem nela. Consequentemente, a coloração varia muito em cada espécime.

Concha de molusco gigante em vista lateral
Tridacna gigas.

Fatos pouco conhecidos sobre a ostra-gigante

A ostra-gigante não só parece enorme, mas também contém algumas curiosidades sobre sua biologia. Conheça as mais interessantes abaixo.

1. Leva cerca de 10 anos para atingir seu tamanho máximo

Para aumentar de tamanho, as ostras precisam acumular carbonato de cálcio suficiente, um componente essencial de sua casca. Esse processo não é tão rápido quanto se pensa, pois essa espécie leva entre 8 e 12 anos para atingir 1,5 metro de comprimento.

As conchas bivalves são compostas por várias camadas interligadas de carbonato de cálcio e proteínas viscoelásticas. Para obter uma grande resistência como a da ostra-gigante, esses componentes devem ser acomodados de maneira complexa e precisa, o que acarreta um alto gasto energético e metabólico. É por isso que o crescimento demora muito.

2. A pelagem dos espécimes costuma ser colorida e vistosa

Ao contrário de suas válvulas, a parte interna da ostra-gigante (manto) pode apresentar cores iridescentes como azul, roxo, amarelo e verde. Essas tonalidades são o resultado da combinação de iridóforos e da endossimbiose que formam com as zooxantelas.

O manto da ostra-gigante tem a capacidade de abrigar microrganismos fotossintéticos de cores vivas (zooxantelas). Esses seres compartilham os nutrientes que produzem com o molusco, enquanto em troca recebem um lar e proteção. Dessa forma, ambos se beneficiam de sua presença e tendem a preferir formar a simbiose.

3. Podem sofrer de clareamento

Da mesma forma que ocorre com algumas espécies de corais, as ostras-gigantes podem sofrer branqueamento de seus mantos. Isso significa que empalidecem e perdem a maior parte das cores iridescentes que as caracterizam.

O branqueamento é, na verdade, uma resposta ao estresse ambiental causado por mudanças na temperatura ou na composição da água. Perante estes cenários, a ostra liberta ou elimina as zooxantelas que protege no seu manto, o que provoca a perda dos tons brilhantes.

4. Os adultos não possuem glândula bissal

Vários bivalves possuem glândulas bissais que sintetizam substâncias pegajosas para aderir ao substrato. Embora as ostras-gigantes as tenham em seus estados juvenis, quando se tornam adultas, perdem sua funcionalidade. Isso não representa um problema para os exemplares, pois graças ao seu peso e tamanho, é improvável que se movam de lugar.

5. É classificada como espécie vulnerável

Segundo a União Internacional para a Conservação da Natureza, a ostra-gigante é uma espécie vulnerável, cuja população parece estar em declínio. Embora existam várias técnicas para reproduzi-la em cativeiro, os exemplares atingem a maturidade sexual apenas aos 9 ou 10 anos de idade. Portanto, é difícil e demorado estabelecer estratégias de recuperação e reintrodução.

Amêijoa gigante no fundo rochoso
Tridacna gigas.

Como pudemos ver, a ostra-gigante não só tem um aspecto vistoso, como também guarda várias curiosidades sobre a sua história natural. No entanto, ainda há muita informação por descobrir. Portanto, é possível que no futuro essa espécie nos surpreenda com outras características enigmáticas e interessantes.


Todas as fontes citadas foram minuciosamente revisadas por nossa equipe para garantir sua qualidade, confiabilidade, atualidade e validade. A bibliografia deste artigo foi considerada confiável e precisa academicamente ou cientificamente.


  • Griffiths, D. J., Winsor, H., & Luongvan, T. (1992). Iridophores in the mantle of giant clams. Australian journal of zoology, 40(3), 319-326.
  • Norton, J. H., Prior, H. C., Baillie, B., & Yellowlees, D. (1995). Atrophy of the zooxanthellal tubular system in bleached giant clams Tridacna gigas. Journal of invertebrate Pathology, 66(3), 307-310.
  • Beckvar, N. (1981). Cultivation, spawning, and growth of the giant clams Tridacna gigas, T. derasa, and T. squamosa in Palau, Caroline Islands. Aquaculture, 24, 21-30.
  • Tisdell, C., Lucas, J. S., & Thomas, W. R. (1990). An analysis of the cost of producing giant clam (Tridacna gigas) seed in Australia (No. 1743-2016-140776).
  • Maynard, D. M., & Burke, W. (1971). Maximum tension developed by the posterior adductor muscle of the giant clam, Tridacna gigas (Linné). Comparative Biochemistry and Physiology Part A: Physiology, 38(2), 339-350.
  • Norton, J. H., & Jones, G. W. (1992). The giant clam: an anatomical and histological atlas (No. 435-2016-33687).
  • Buck, B. H. (2000). Experimentally Induced Bleaching and Recovery of Tridacna gigas (Doctoral dissertation, University of Bremen).
  • Lin, A. Y. M., Meyers, M. A., & Vecchio, K. S. (2006). Mechanical properties and structure of Strombus gigas, Tridacna gigas, and Haliotis rufescens sea shells: a comparative study. Materials Science and Engineering: C, 26(8), 1380-1389.
  • Bonham, K. (1965). Growth rate of giant clam Tridacna gigas at Bikini Atoll as revealed by radioautography. Science, 149(3681), 300-302.
  • Lucas, J. S., Nash, W. J., Crawford, C. M., & Braley, R. D. (1989). Environmental influences on growth and survival during the ocean-nursery rearing of giant clams, Tridacna gigas (L.). Aquaculture, 80(1-2), 45-61.
  • Wells, S. 1996. Tridacna gigas. The IUCN Red List of Threatened Species 1996: e.T22137A9362283. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.1996.RLTS.T22137A9362283.en.

Este texto é fornecido apenas para fins informativos e não substitui a consulta com um profissional. Em caso de dúvida, consulte o seu especialista.