Diferenças entre hamster e porquinho-da-índia

Para algumas pessoas, distinguir um hamster de uma cobaia não é uma tarefa fácil. Por isso, convidamos você a conhecer todas as características que permitem diferenciar um roedor do outro.
Diferenças entre hamster e porquinho-da-índia

Última atualização: 24 Setembro, 2021

Conhecer as diferenças entre hamster e porquinho-da-índia não é positivo apenas para fins informativos. Aprender a distingui-los é fundamental para quem está pensando em adotar um pequeno roedor como animal de estimação, uma vez que ambos têm necessidades e comportamentos diferentes.

Cada vez mais famílias estão optando por um animal de companhia que não seja um cão ou gato, e esses roedores estão entre as alternativas favoritas. Vamos conhecê-los um pouco melhor destacando as diferenças entre esses pequenos mamíferos.

Introdução ao hamster e ao porquinho-da-índia

Os porquinhos-da-índia são conhecidos por muitos nomes em todo o mundo: guinea pigs, preá, cuy, cobaia e coelho-da-índia são os mais comuns. Sua variedade é grande e na maioria das vezes eles são classificadas pela pelagem. Existem os espécimes de pelo comprido (como o sheltie ou porquinho-da-índia peruano), os de pelo curto (como o porquinho-da-índia americano) ou os sem pelos, como os skinny.

Por sua vez, os hamsters pertencem a uma subfamília de roedores em que existem cerca de 19 espécies diferentes. Uma particularidade comum a todos eles é que possuem bolsas expansíveis nas bochechas, que são usadas para armazenar ou transportar alimentos.

Diferenças entre hamster e porquinho-da-índia

Para começar, uma informação em comum: ambos os roedores são considerados excelentes animais de estimação. Isso porque o seu tamanho reduzido faz com que não precisem de grandes espaços para habitar, adaptando-se bem a qualquer casa.

Além disso, em geral sua manutenção não é excessivamente cara ou complicada. Por esses motivos, são uma escolha muito acertada para um primeiro animal de estimação para famílias com crianças. Graças à presença de um animal em suas vidas, os pequenos aprenderão sobre a responsabilidade de cuidar de um ser vivo.

Tendo explicado essa particularidade em comum, as diferenças entre hamster e porquinho-da-índia serão discutidas abaixo com base em várias considerações. Seu número é maior do que se poderia pensar à primeira vista.

Classificação taxonômica

Ao falar sobre o hamster em termos de sua taxonomia, temos o seguinte:

  • Reino: Animalia.
  • Edge: Chordata.
  • Classe: Mammalia.
  • Ordem: Rodentia.
  • Família: Cricetidae.
  • Gênero: Phodopus, Cricetus, Cricetulus, Cansumys e outros.
  • Espécie: Existem muitas espécies de hamsters domésticos que pertencem a diferentes gêneros. Mas claro, são todos da família Cricetidae.

 

As diferenças entre hamster e porquinhos-da-índia são muitas.

Para diferenciar com o porquinho-da-índia, confira sua taxonomia:

  • Reino: Animalia.
  • Edge: Chordata.
  • Classe: Mammalia.
  • Pedido: Rodentia.
  • Família: Caviidae.
  • Gênero: Cavia.
  • Espécie: Cavia porcellus. Nesse caso, o termo abrange uma única espécie.

 

Tamanho: a diferença mais óbvia entre hamster e porquinho-da-índia

Com isso, pode-se dizer que a primeira distinção (no que diz respeito à taxonomia) se encontra na família a que cada um desses animais pertence. Além disso, deve-se notar que o termo “hamster” se aplica a várias espécies diferentes, enquanto todos os porquinhos-da-índia pertencem a uma única espécie (Cavia porcellus).

Tamanho: a diferença mais óbvia entre hamster e porquinho-da-índia

À primeira vista, o tamanho é a diferença mais óbvia entre um porquinho-da-índia e um hamster. Enquanto o porquinho-da-índia pode atingir um comprimento de 20 a 25 centímetros, o hamster adulto mede em média 15 centímetros ou menos. Este último roedor também pode ser muito menor dependendo da espécie, como é o caso do hamster russo (que atinge apenas 7 centímetros).

O peso

Derivado do ponto anterior está outra das diferenças entre esses dois roedores: o peso. No caso dos hamsters, os menores pesam apenas 30 gramas, enquanto os maiores pesam 180 gramas. Isso está muito longe do quilo que um porquinho-da-índia pode chegar a pesar.

Lugar de origem

Outra diferença entre o hamster e o porquinho-da-índia é o local de origem. Os primeiros têm origem no Oriente Médio, sudeste dos Estados Unidos ou Ásia, dependendo das espécies analisadas. Por sua vez, os porquinhos-da-índia são nativos dos Andes, especialmente Colômbia, Peru, Equador e Bolívia.

Hamster e porquinho-da-índia como animal de estimação

Ambos os roedores são boas escolhas como animais de estimação para iniciantes, conforme observado no início deste artigo. No entanto, existem algumas considerações que podem levar o tutor a preferir um ou outro.

Por exemplo, os hamsters são bastante territoriais e se reproduzem com muita facilidade. Portanto, não é recomendado ter mais de um espécime por gaiola. Por sua vez, a esse respeito, muitos dos tipos de porquinhos-da-índia não têm problemas em partilhar espaço com outros da sua espécie. Além do mais, eles gostam de ter companhia, devido ao seu caráter social.

Quanto aos cuidados, deve-se destacar que alguns deles possuem pelagem longa, que exigirá escovação diária, bem como pequenos cortes quando necessário. Esse tipo de atenção não é necessária no caso dos hamsters.

Por outro lado, os porquinhos-da-índia precisam de uma gaiola muito maior do que a dos hamsters devido ao seu tamanho.

Expectativa de vida: outra diferença entre hamster e porquinho-da-índia

A expectativa de vida também é diferente entre os dois roedores. O hamster vive em média entre 1 ano e meio e 3 anos, enquanto a vida do porquinho-da-índia é um pouco mais longeva: ele pode viver entre 5 e 8 anos.

Hamster e porquinhos-da-índia como não animais de estimação

Outro fato a se considerar ao distinguir esses animais é o uso que a humanidade tem dado a eles, além de sua condição de animais de estimação. Suas tarefas ecossistêmicas são muito diferentes, assim como seu papel na sociedade humana.

Especificamente, os hamsters têm sido usados historicamente na indústria farmacêutica para testes de laboratório. Isso também aconteceu com os porquinhos-da-índia, embora eles sejam utilizados em muitos lugares como alimento e sua pele também seja muito valorizada.

Algumas semelhanças entre hamster e porquinho-da-índia

Expostas as diferenças, vejamos algumas características em que esses pequenos mamíferos se assemelham. Por exemplo, a principal delas é que ambos fazem parte da mesma ordem: Rodentia.

Outro atributo comum entre ambos é que seus dentes se desenvolvem ao longo da vida, por isso é importante que eles os desgastem por meio da alimentação, para que posteriormente não apresentem problemas derivados de seu crescimento excessivo. É necessário fornecer-lhes uma alimentação equilibrada com elementos duros para evitar problemas orais.

Finalmente, outra semelhança é que ambos os animais ficam bastante ativos ao pôr do sol, embora no caso dos hamsters se possa dizer que são mais noturnos do que os porquinhos-da-índia. Em geral, o hamster é um animal com picos de atividade mais pronunciados (daí sua expectativa de vida reduzida).

 

Um porquinho-da-índia branco.

As diferenças entre hamster e porquinho-da-índia são muitas, mas ambos são excelentes animais de estimação para iniciantes. No entanto, você deve ter em mente que um porquinho-da-índia requer uma gaiola muito maior (até 1 metro de comprimento) e um compromisso de mais longo prazo, pois sua expectativa de vida supera em muito a de seus parentes menores.

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  • Montilva, J. (2014). Tu Primer Hámster: Manual Para Iniciarte En El Cuidado De Tu Mascota. Juan Manuel Montilva.
  • Mettler, M. (2002). El nuevo libro de los cobayas. Susaeta Ediciones.
  • Fritzsche, P. (2008). El hamster/ The Hamster (Ill Tra ed.). Hispano Europea Editorial.
  • Manual de crianza de cobayos. Recogido el 22 de agosto en https://repositorio.una.edu.ni/2472/1/RENL01V856.pdf