Idolomantis diabolica: tudo que você precisa saber

Idolomantis diabolica é a espécie de louva-a-deus que se confunde com as maiores folhas até agora. Possui cores impressionantes, o que o torna um animal de estimação muito apreciado.
Idolomantis diabolica: tudo que você precisa saber

Última atualização: 14 Abril, 2021

Os mantídeos (Mantodea) são uma ordem de hexápodes comumente conhecida como louva-a-deus, devido à curiosa disposição de seu primeiro par de membros. Esse táxon inclui cerca de 2450 espécies distribuídas por quase todo o mundo, mas sem dúvida uma das mais curiosas é o Idolomantis diabolica, conhecido em inglês como devil’s flower mantis (louva-a-deus da flor do diabo). Aqui nós vamos contar tudo sobre ele.

Os mantídeos se adaptaram evolutivamente à caça por meio de crípse, ou seja, confundindo-se com o ambiente para pegar suas vítimas de surpresa. Por isso, muitos louva-a-deus possuem morfologias que lembram flores (Hymenopus coronatus), gravetos (Popa spurca) e folhas (Deroplatys lobata). O Idolomantis diabolica não seria diferente, como veremos nas linhas posteriores.

Idolomantis diabolica: uma espécie muito atípica

O Idolomantis diabolica é o único representante do seu gênero. É uma das maiores espécies de louva-a-deus que existe e, além disso, é possível que seja a espécie de maior tamanho que se especializou evolutivamente em se confundir com as flores do ambiente.

Apesar de ser a única espécie dentro do gênero Idolomantis, é importante destacar que compartilha um lugar na família Empusidae com outras 27 espécies de louva-a-deus. Os membros dessa família são geralmente longos e tem uma aparência quase alienígena, com protórax sempre circundado por uma crista e membros com apêndices achatados.

O Idolomantis diabolica atinge um tamanho grande, cerca de 11 centímetros em fêmeas e 10 centímetros em machos. A cabeça é composta por 3 seções essenciais: olhos compostos, antenas e mandíbulas. O aparelho ocular desse invertebrado é composto por milhares de células fotorreceptoras, que permitem que lhe perceber o ambiente de forma mais do que adequada.

Curiosamente, a New Castle University descobriu que os louva-a-deus são capazes de enxergar em 3D, um fenômeno conhecido como estereopsia. São os únicos insetos que conseguem registrar a profundidade do ambiente com uma visão binocular, o que os torna caçadores extraordinários.

Além disso, sua percepção de profundidade se fixa apenas em entidades que se movem: as presas.

Um homem da diabólica idolomantis
Um macho de Idolomantis diabolica.

Por fora, esse louva-a-deus tem um padrão listrado de verde e branco, perfeito para se confundir com folhas e matéria vegetal. Por outro lado, o primeiro par de membros tem tom vermelho e azulado com bordas pretas, que esses invertebrados mostram quando se sentem ameaçados.

Além disso, à medida que crescem, os espécimes desenvolvem apêndices cada vez mais pronunciados. O protórax tem um alongamento característico em forma de escudo, que dá ao louva-a-deus a aparência de uma folha seca. Por outro lado, deve-se notar que a espécie apresenta um claro dimorfismo sexual: as antenas dos machos são muito mais espessas.

Habitat e desenvolvimento

Essa espécie é africana, nativa de países como Etiópia, Quênia, Somália, Malawi, Tanzânia, Sudão do Sul e Uganda. É um dos louva-a-deus mais cobiçados pelos terraristas especializados na manutenção de invertebrados, mas felizmente é criado desde 2004 em cativeiro. Isso evitou que suas populações fossem dizimadas pelo comércio ilegal.

Como todos os invertebrados, esses fascinantes caçadores precisam passar por um processo de muda para crescer, pois precisam abandonar seu exoesqueleto rígido para ganhar tamanho. As ninfas recém-nascidas (L1) não são nada parecidas com seus pais, pois são pequenas e têm cor preta.

Certamente, essa aparência é uma adaptação evolutiva, já que esses pequenos louva-a-deus se assemelham a formigas, um dos insetos menos valorizados como presas. À medida que crescem, as ninfas adquirem uma cor acastanhada e seus apêndices se desenvolvem. As fêmeas atingem a maturidade sexual com 8 mudas, uma a menos para os machos.

Reprodução e manutenção em cativeiro

Os espécimes adultos levam de 2 a 3 semanas para se tornarem reprodutivamente viáveis. Além disso, deve-se destacar que essa espécie é uma das mais difíceis de reproduzir em cativeiro, pois requer a imitação da umidade e da temperatura do ambiente para iniciar a cópula.

A título de curiosidade, são as fêmeas que apresentam caracteres sexuais dimórficos para atrair os machos. Eles posicionam o abdômen de maneira especial e levantam as asas, o que lhes permite liberar feromônios para atrair a atenção de seus pretendentes. Como você já sabe, a cópula não termina bem para alguns machos.

Em muitos casos, o homem acaba sendo o jantar para a parceira, evento conhecido como canibalismo sexual. Depois de fecundada, a fêmea bota de uma a várias ootecas em intervalos de tempo variáveis, em sacos contendo de 10 a 50 ovos. A seguir, vamos falar brevemente sobre o cuidado em cativeiro dessa espécie:

  • Terrário: 30x30x30 centímetros de comprimento, altura e largura para um espécime. Essa instalação deve ter telas metálicas na parte superior para que tenha uma boa ventilação e não forme camadas de mofo no substrato.
  • Temperatura: durante o dia, o terrário deve estar entre 28-35 graus. A temperatura pode cair para 18 graus à noite.
  • Umidade: 40-50%. Pode ser atingida ao pulverizar o substrato com água uma vez por semana.
  • Enriquecimento ambiental: devem ser colocados vários ramos nas instalações, para que o louva-a-deus possa se pendurar no momento da muda. Fibra de coco ou solo universal são substratos ideais para essa espécie.
  • Alimentação: 90% da dieta desse invertebrado deve ser composta por moscas. As ninfas se alimentam de Drosophila sem problemas, mas os adultos precisam de presas maiores. É necessário adquirir cultivos de moscas comuns para alimentar esses louva-a-deus.
Um espécime juvenil de Idolomantis diabolica.
Um espécime jovem de Idolomantis diabolica.

Estamos diante de um invertebrado fascinante, mas infelizmente seu cuidado em cativeiro é bastante exigente. A manutenção dessa espécie deve ser reservada a terraristas experientes com programas de criação em mente, para que todos possamos continuar a apreciá-la tanto no âmbito doméstico como em seu ambiente natural.

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