O maior onívoro do mundo é um peixe

A onivoria é uma estratégia eficaz que amplia a capacidade adaptativa das espécies, por isso não é incomum que algumas atinjam tamanhos gigantescos. No entanto, em peixes é raro ver este tipo de dieta.
O maior onívoro do mundo é um peixe
Cesar Paul Gonzalez Gonzalez

Revisado e aprovado por o biólogo Cesar Paul Gonzalez Gonzalez.

Última atualização: 21 dezembro, 2022

Os onívoros são um grupo de animais que se caracterizam por se alimentarem de animais e plantas. Essa estratégia permite que eles sobrevivam em um grande número de ambientes, pois escolhem seus alimentos de acordo com os recursos existentes na área. A maioria desses organismos são terrestres e não medem mais do que alguns metros, mas um estudo recente parece indicar que o maior onívoro do mundo é na verdade um peixe.

Este fato é bastante estranho, pois a maioria dos peixes não utiliza a mastigação para triturar seus alimentos. Por causa disso, sua dieta é restrita apenas a organismos que eles são capazes de digerir em uma mordida. No entanto, parece que isso não impediu que o maior onívoro do mundo estivesse entre eles. Continue lendo e descubra de qual espécie estamos falando.

Tipos de peixes

O grupo dos peixes é formado por diferentes tipos de organismos que nem sempre apresentam características semelhantes. De fato, o termo “peixe” não se refere a um grupo taxonômico. Portanto, carece de validade científica. No entanto, por ainda ser usado como nome coloquial para vários espécimes, optou-se por deixá-lo como referência na literatura profissional.

É difícil determinar quais animais são classificados como peixes e quais não são. Mesmo assim, a maioria dos profissionais concorda ao menos em integrar os seguintes subgrupos:

  • Peixe cartilaginoso (Chondrichthyes): é formado por tubarões, raias, jamantas e quimeras.
  • Peixes ósseos (Osteichthyes): é composto por duas grandes classes Actinopterygii e Sarcopterygii, nas quais se encontra a maioria das espécies coloquialmente chamadas de “peixes”.
Como os tubarões dormem?

Os peixes onívoros são geralmente pequenos

Embora exista uma grande variedade de peixes tanto em água salgada quanto em água doce, as características físicas das espécies nem sempre permitem que elas tenham uma dieta ampla. Como mencionado acima, a maioria desses animais não costuma mastigar seus alimentos, o que às vezes é essencial para consumir plantas.

Embora não possam mastigar, algumas espécies optam por comer plantas e animais bem pequenos e fáceis de digerir. Graças a isso, elas conseguem ter uma dieta onívora que lhes permite manter várias vantagens adaptativas. No entanto, a quantidade de alimentos que necessitam para satisfazer as suas necessidades é tão elevada que nem sempre atingem tamanhos grandes.

Existem peixes gigantes?

Para que um peixe atinja tamanhos de vários metros de comprimento, ele precisa consumir uma grande quantidade de comida ou presas bastante grandes. Esta é uma condição muito difícil de cumprir, especialmente porque a maioria deles tem uma dieta restrita. Por causa disso, apenas algumas espécies, como tubarões, esturjões-beluga, peixes-espátula, peixes-remo e raias conseguiram esse feito.

Um aspecto curioso desses grandes animais é que quase todos são predadores (carnívoros). Isso ocorre porque a carne contém uma grande quantidade de proteína que é essencial para manter seus músculos e seu tamanho. Mesmo assim, de acordo com um estudo publicado na revista Ecology, existe um tipo de peixe que é onívoro e ainda maior do que os exemplos anteriores.

O maior onívoro do mundo

O tubarão-baleia (Rhincodon typus) é considerado o maior peixe do mundo, pois atinge tamanhos superiores a 18 metros de comprimento. Para atingir estes tamanhos, alimenta-se de um grande número de pequenos organismos como o krill, diferentes pequenos peixes e zooplâncton.

A forma como este tubarão captura a sua presa é através de uma estratégia de filtragem. Isso significa que ele absorve uma certa quantidade de água pela boca e a filtra para prender os pequenos organismos dos quais se alimenta. Graças a isso, com apenas algumas aspirações, é capaz de retirar toneladas de alimentos e atender às suas necessidades nutricionais.

Como sua dieta era composta de animais, ele sempre foi considerado um animal carnívoro. No entanto, descobriu-se recentemente através da análise dos ácidos graxos produzidos pelos tubarões-baleia que eles também são capazes de digerir matéria vegetal (plantas). Isso significa que o tubarão-baleia é, na verdade, o maior onívoro do mundo.

O que os peixes comem?

Como esse aspecto foi descoberto?

É importante notar que o processo de filtragem do tubarão-baleia captura tanto os animais quanto uma certa quantidade de matéria vegetal. Claro, só porque ele está ingerindo plantas, isso não significa que é capaz de digeri-las, então uma análise mais aprofundada foi necessária para confirmar que o animal aproveitava esses nutrientes.

Para isso, os especialistas examinaram certos componentes de uma alga conhecida como Sargassum, que se encontra na área de distribuição da espécie. Além disso, eles coletaram amostras dos ácidos graxos produzidos pelo tubarão-baleia. Analisando-os juntos, eles observaram que ambos compartilhavam algumas moléculas em sua composição, o que indicava que o tubarão assimilava os nutrientes das algas.

Esta pesquisa mostrou que o tubarão-baleia aproveita ao máximo seu ambiente e consome mais recursos do que se pensava inicialmente. Graças a isso, ele é capaz de manter seu tamanho de forma consistente, o que explica por que é tão bem-sucedido na natureza. Apesar disso, e como acontece com outras espécies maravilhosas, atualmente está ameaçado pela pesca indiscriminada.


Todas as fontes citadas foram minuciosamente revisadas por nossa equipe para garantir sua qualidade, confiabilidade, atualidade e validade. A bibliografia deste artigo foi considerada confiável e precisa academicamente ou cientificamente.


  • Rodríguez-Dowdell, N., Enríquez-Andrade, R., & Cárdenas-Torres, N. (2008). Tiburón ballena. Bahía de los Ángeles: recursos naturales y comunidad. PRONATURA Noroeste/INE/SEMARNAT/SDNHM, México DF, 363-383.
  • Meekan, M. G., Virtue, P., Marcus, L., Clements, K. D., Nichols, P. D., & Revill, A. T. (2022). The world’s largest omnivore is a fish.
  • Alsmadi, M. K., & Almarashdeh, I. (2020). A survey on fish classification techniques. Journal of King Saud University-Computer and Information Sciences.
  • Pierce, S. J., & Norman, B. (2016). Rhincodon typus. The IUCN red list of threatened species, e-T19488A2365291.

Este texto é fornecido apenas para fins informativos e não substitui a consulta com um profissional. Em caso de dúvida, consulte o seu especialista.