Conheça o monstro-de-gila

fevereiro 21, 2020
O monstro-de-gila é um lagarto venenoso que vive em regiões áridas da América do Norte... Uma substância da sua saliva é usada no tratamento da diabetes!

Este é um dos poucos lagartos venenosos que existem e, por esse motivo, o ser humano o teme e combate a sua presença. No entanto, sua movimentação lenta faz com que seja improvável que ele ataque e morda uma pessoa. Embora geralmente não exceda meio metro e não pese um quilograma, é conhecido como o monstro-de-gila.

Um lagarto com uma má fama

O Heloderma suspectum habita regiões áridas da América do Norte. Pode ser encontrado a até 1.500 metros de altura no sudoeste dos Estados Unidos (Utah, Nevada, Califórnia, Arizona) e no noroeste do México (Sonora, Sinaloa).

Este lagarto possui duas subespécies: a Heloderma suspectum suspectum e a Heloderma suspectum cinctum. Ele deve seu nome ao fato de que, antigamente, era muito comum encontrá-lo em áreas próximas ao rio Gila, nos Estados Unidos.

Seu corpo é robusto, a cauda é curta, mas grossa e arredondada, e as patas também são curtas e com garras. A maioria dos exemplares possui manchas ou pintas alaranjadas, amarelas, cor-de-rosa ou vermelhas, intercaladas em uma pele escamosa preta ou marrom escura.

Na sua cabeça grande, achatada e quadrangular, destacam-se o focinho chato e os olhos pequenos. Além disso, sua língua é bífida: termina em dois pontos.

Um lagarto com uma má fama

Apresentamos o monstro-de-gila, um lagarto venenoso que vive em áreas áridas da América do Norte. Apesar da sua má reputação, uma substância presente na sua saliva é usada para o tratamento da diabetes.

Outras informações sobre o monstro-de-gila

O monstro-de-gila passa bastante tempo em buracos que cava ou em tocas abandonadas. Ele geralmente vive sozinho, mas pode compartilhar seu refúgio com outros congêneres.

Eles se alimentam principalmente de ovos, pequenos vertebrados, vermes, insetos e carniça. Como ele pode passar longos períodos sem comer, ingere grandes quantidades de uma só vez.

Por esse motivo, também acumula gordura na cauda. Assim, ele sobrevive durante a hibernação ou em momentos em que a comida é escassa.

O que mais você deve saber sobre o monstro-de-gila

As glândulas venenosas que possui estão localizadas na mandíbula. Elas têm canalização para os dentes, o que permite a entrada do veneno neurotóxico na ferida causada por suas presas. No entanto, ficou provado que eles só o usam quando se sentem ameaçados.

O que você deve saber sobre o monstro-de-gila

Os machos geralmente lutam entre si pelas fêmeas da espécie. Após o acasalamento, as fêmeas depositam entre 3 a 15 ovos no fundo das cavernas em que habitam.

Os filhotes nascem vários meses depois, dependendo do calor da toca, e cuidam de si mesmos. Eles atingem a maturidade sexual entre os quatro e cinco anos.

Uma espécie benéfica para a saúde humana

Com uma expectativa de vida média entre 12 a 16 anos, ele pode chegar a 20. De acordo com a União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), é um animal “quase ameaçado”.

Seu principal inimigo, mais uma vez, é o homem, que destrói seu habitat, os caça para vender como animais de estimação exóticos ou os mata por medo do seu veneno. De qualquer forma, a espécie está atualmente protegida em todos os locais onde é encontrada.

No entanto, em vez de ter medo das consequências mortais improváveis ​​da sua mordida, o ser humano deve agradecer ao monstro-de-gila pelos benefícios que ele pode proporcionar. Ficou provado que eles têm uma substância para tratar pessoas que sofrem de diabetes tipo 2 na sua saliva.