Peixe-sapo ou tamboril: taxonomia, habitat e reprodução

junho 22, 2019
O que você sabe sobre o tamboril? Entre as suas características particulares, você vai ficar surpreso com o que vai descobrir sobre seus hábitos reprodutivos.

Popularmente, usamos o nome peixe-sapo ou tamboril para várias espécies de peixes lophiiformes pertencentes à família Lophiidae. Devido à sua aparência peculiar e estranha forma de reprodução, esses animais ganharam muita popularidade nos últimos anos.

A seguir, apresentaremos melhor esse peixe curioso, suas características físicas, seu habitat e seu estilo de vida.

Peixe-sapo ou tamboril: taxonomia e aspectos morfológicos

O tamboril forma um gênero não muito extenso (Lophius) dentro da família muito povoada dos LophiidaeNeste gênero encontramos as seguintes espécies de tamboril:

  • Tamboril comum ou branco (Lophius piscatorius);
  • Tamboril preto ou avermelhado (Lophius budegassa);
  • Tamboril americano (Lophius americanus);
  • Tamboril chinês (Lophius litulon);
  • Tamboril liso (Lophius lugubris);
  • Peixe-rabilho (Lophius gastrophysus);
  • Devil anglerfish (Lophius vomerinus).

Também é comum ver referências a todos os peixes da família Lophiidae como sendo tamboris. Neste caso, devemos considerar que existem mais de 100 espécies diferentes de tamboril. No entanto, representantes do gênero Lophius costumam ser considerados tamboris autênticos.

O que são peixes lotiformes?

A ordem dos lotiformes (Lophiiformes) engloba uma grande variedade de peixes teleósteos caracterizados por uma pele nua, boca e cabeça enormes e barbatanas sem espinhos. Além disso, as barbatanas do peixe lotiforme são suportadas por um braço curto.

Se observarmos um tamboril comum, a espécie mais reconhecida entre os lotiformes, vemos que o resto do seu corpo parece um apêndice de sua cabeça. Isso se deve à grande diferença de dimensões entre sua grande cabeça larga e chata e seu corpo visivelmente mais fino e menor.

Na boca, o tamboril possui dentes grandes e pontiagudos, ligeiramente inclinados para dentro. Graças à sua capacidade de relaxar o maxilar e o estômago, os peixes-sapo podem engolir presas com até o dobro de seu tamanho.

Habitat do tamboril

A grande maioria dos peixes lotiformes é abissal, isto é, vivem nas profundezas mais densas do oceano. No entanto, o tamboril também habita águas de profundidade média, entre 20 e 1000 metros.

O tamboril prefere viver em terras arenosas ou lamacentas moderadamente próximas da costa. No entanto, eles também podem ser encontrados em regiões rochosas no fundo dos oceanos. Em geral, na maioria dos dias permanecem escondidos ou semi-enterrados enquanto esperam por suas presas.

Habitat do tamboril

Método de alimentação e caça

Uma característica muito marcante do tamboril é que ele carrega uma espécie de isca pendurada sobre suas cabeça. É uma modificação dos espinhosos raios de sua barbatana dorsal que dão origem a um ramo.

O tamboril usa essa atração para atrair suas presas, resultando em um método de caça muito peculiar entre os peixes. Em alguns lotiformes abissais, como o Melanocetus johnsonii, essa extensão está cheia de bactérias iluminadas, através das quais pode brilhar na água profunda e escura.

A alimentação do tamboril, um peixe carnívoro, baseia-se no consumo de qualquer peixe que seja atraído pela sua iluminação. Além disso, algumas espécies de peixe-sapo podem capturar aves marinhas.

A reprodução peculiar do peixe-sapo

Um dos fatos mais curiosos sobre o peixe-sapo é sua forma peculiar de reprodução. Quando eles começaram a capturar o peixe para estudá-lo, os pesquisadores ficaram surpresos ao encontrar apenas fêmeas. Além disso, eles observaram que todas as fêmeas tinham parasitas ligados ao seu corpo.

A enorme surpresa veio quando descobriram que esses “parasitas” eram, na verdade, os restos de ceratioides dos machos. Como esses resíduos ficam presos às fêmeas?

O trato digestivo do peixe-sapo macho se atrofia logo após o nascimento. Portanto, eles são incapazes de viver de forma independente e precisam encontrar uma fêmea para se reproduzir rapidamente.

A reprodução peculiar do peixe-sapo

Felizmente, o peixe-sapo também nasce com um olfato altamente desenvolvido que lhe permite distinguir cheiros na água. Graças a isso, eles podem perceber feromônios que indicam a proximidade de uma fêmea.

Aspecto reprodutivo do tamboril

Ao encontrar uma fêmea, o macho se conecta a ela e imediatamente secreta uma enzima para digerir a pele onde toca. Em seguida, sua boca se funde profundamente com a da fêmea até atingir o nível de seu fluxo sanguíneo.

Dessa maneira, os machos deixam seus gametas sexuais fundidos ao corpo das fêmeas, como parasitas. Assim, eles podem secretar seu sêmen como uma resposta direta aos hormônios presentes no sangue da fêmea.

Em resumo, o peixe-sapo evoluiu para otimizar ao máximo a vida curta dos machos. Em vez de desperdiçar tempo procurando as fêmeas em cada período de acasalamento, os machos se fundem com elas de maneira oportuna e prendem seus órgãos reprodutivos.

Como resultado do encontro, sempre que a fêmea entrar em seu período fértil, será fertilizada pelo sêmen do macho, sem depender do encontro entre eles.