Penas do mar: características, habitat e alimentação

Você pode encontrar esses organismos presos às rochas, à mercê das correntes oceânicas. Quer saber mais sobre eles?
Penas do mar: características, habitat e alimentação
Sara González Juárez

Revisado e aprovado por a psicóloga Sara González Juárez.

Última atualização: 25 novembro, 2022

No mar há animais que parecem tudo menos isso, animais. É o caso das penas do mar, organismos coloniais pertencentes ao filo dos cnidários, assim como corais, águas-vivas ou anêmonas-do-mar.

Seu nome vem de sua aparência, semelhante à de uma pena, já que os pólipos se instalam em torno de um corpo central ou raque. Vamos ver sua biologia na íntegra, para que você possa aprender mais sobre esses organismos fascinantes. Não perca nada.

Taxonomia e características

Aglaophenia sp.

As penas do mar, além do filo Cnidaria, pertencem à subclasse Octocorallia e à ordem Pennatulacea. Existem 15 famílias dentro desta ordem, mas sua taxonomia está em constante discussão para dar a elas uma classificação definitiva.

É um organismo colonial, ou seja, é um grupo de seres vivos (neste caso, pólipos) em vez de apenas um. Assim, há um pólipo axial primário, que é ancorado ao substrato e atua como um espinho. O resto dos pólipos estão alojados nele em uma fileira, chamada secundária.

Apesar de serem chamados de penas do mar, as variações entre as espécies, assim como os tamanhos, variam muito. Algumas têm um arranjo mais florido, enquanto outras são tubulares, por exemplo.

Cada pólipo, por sua vez, é composto por 8 tentáculos. Esses tentáculos circundam a boca, pois são responsáveis por capturar as presas e fazê-las entrar na abertura. Esses pólipos secundários também são responsáveis por alimentar os primários.

Habitat de penas do mar

As penas do mar são cosmopolitas, ou seja, são encontradas em todos os mares e oceanos do mundo, e também em qualquer profundidade. As diferentes espécies são adaptadas individualmente ao habitat que ocupam, dando origem a uma diversidade incrível.

Espécies de canetas marinhas foram encontradas em áreas com mais de 6.000 metros de profundidade.

Elas também são capazes de aderir a um grande catálogo de substratos. Areia, lama, detritos, pedras e um longo etc. Depende muito das características do pedúnculo, pois em algumas espécies existem ventosas que as ajudam a se fixar em superfícies difíceis.

Alimentação

Ao contrário de parentes como anêmonas e águas-vivas, esses animais são sésseis, o que significa que não possuem meios de locomoção (como muitos animais bentônicos, como as esponjas-do-mar). Portanto, dependem das correntes marítimas para se alimentar e se mover.

São organismos filtrantes de plâncton, que coletam esse alimento à medida que as correntes marítimas passam por eles. Os pólipos possuem algum controle motor que facilita a passagem da água entre eles, de modo que capturam mais plâncton e o direcionam para a boca.

Reprodução das penas do mar

Sendo organismos cuja variedade é tão alta, tanto a reprodução sexuada quanto a assexuada são encontradas neles. Vamos vê-las separadamente abaixo:

  • Reprodução assexuada: no caso das penas do mar, a estratégia assexuada consiste na brotação, na qual é criado um broto que posteriormente se tornará um indivíduo independente e separado da colônia.
  • Reprodução sexuada: através da liberação de gametas masculinos e femininos, que se encontram e dão origem a uma larva. Essa larva, chamada plânula, é capaz de se movimentar até encontrar um local ideal para se estabelecer. Elas geralmente não se afastam muito da colônia-mãe.

Curiosidades sobre esses organismos

Aglaophenia sp.

Para terminar, há alguns factos curiosos que certamente você vai gostar de saber sobre as penas do mar, pois são organismos fascinantes. Não perca:

  • Têm um sistema digestivo completo: ao contrário, por exemplo, das anêmonas, elas introduzem o alimento pela boca e o expulsam por uma cloaca.
  • Seu tecido vivo é composto por 3 camadas: a epiderme, a mesogleia e a gastroderme.
  • Algumas espécies são capazes de se retrair e se esconder na areia para evitar predadores. Para fazer isso, elas expelem em alta velocidade a água residual que têm em seus corpos.
  • Outras espécies são bioluminescentes: acredita-se que o objetivo desse recurso seja confundir predadores com jogos de luz.
  • Não possuem brânquias ou pulmões: a respiração nesses organismos ocorre por difusão, ou seja, as trocas gasosas ocorrem diretamente entre os alvéolos e os capilares.
  • Seu sistema nervoso é muito simples: é uma única rede composta de células nervosas localizadas longitudinalmente ao longo da coluna vertebral. Portanto, sua resposta aos estímulos é muito lenta.
  • São animais muito primitivos: acredita-se que possam ter surgido na era Ediacara, há mais de 600 milhões de anos, embora os fósseis mais antigos datam do Cambriano, há mais de 450 milhões de anos.

Você conhecia esses organismos coloniais dos oceanos? Apesar de habitarem nosso planeta há tanto tempo, as penas do mar permanecem em grande parte desconhecidas para nossa espécie. O que mais restará para descobrir?


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