Quanto tempo um cão leva para fazer a digestão?

A duração da digestão de um cão pode ser um fato relevante para evitar acidentes. No entanto, é um assunto mais complexo do que parece.
Quanto tempo um cão leva para fazer a digestão?

Última atualização: 15 Outubro, 2021

Se você tem interesse em saber mais sobre aspectos da saúde do seu cão além dos cuidados básicos, pode estar se perguntando quanto tempo um cão leva para fazer a digestão. Essas informações podem ser relevantes quando o animal está se exercitando ou entrando na água, por exemplo.

Saber como o corpo do seu amigo canino funciona é dar um passo além para ajustar os cuidados e detectar possíveis problemas. Aqui contamos em detalhes e com palavras acessíveis tudo o que você precisa saber sobre o processo digestivo em cães. Não perca!

Fases da digestão no cão

O cão, embora seja um animal onívoro, possui um sistema digestivo muito mais preparado para processar proteínas animais do que matéria vegetal. Portanto, sua digestão é diferente da humana, embora os estágios sejam os mesmos. Nas seções a seguir, você pode ler sobre cada fase em detalhes.

Mastigação e deglutição

Ao contrário de nós, o cão não inicia sua digestão com a saliva, pois não contém a enzima alfa-amilase que começa a quebrar as moléculas de amido na boca. Em cães, esse líquido cumpre uma função exclusiva de lubrificação, já que eles mastigam por pouco tempo.

Quando o cão engole, o bolo alimentar passa pelo esôfago, que se contrai para facilitar a passagem através do trato digestivo. Ao final, o alimento passa pela cárdia ou esfíncter gastroesofágico, uma válvula que separa o esôfago do estômago.

Um cachorro com uma tigela de comida.

Processo estomacal e passagem para o intestino delgado

Como dito acima, os cães são muito adaptáveis e, se vivessem em liberdade, teriam hábitos oportunistas. Por essa razão, seu estômago deve ser capaz de digerir tudo o que for encontrado, desde ossos a frutas e carne em decomposição. O estômago de um cachorro é um ambiente muito mais ácido do que o de uma pessoa exatamente por causa dessa necessidade.

O pH do estômago canino é de 1 a 2, muito mais ácido do que um limão, que reporta um valor de 2,3.

Depois de tratado, o alimento ingerido é transformado em uma substância chamada quimo. As gorduras e proteínas, que passaram por uma fase de degradação no estômago, estão prontas para serem absorvidas no intestino delgado. Neste último, 3 partes principais são distinguidas:

  • Duodeno: nele, o quimo é tratado com enzimas e hormônios do fígado e do pâncreas para reduzir sua acidez.
  • Jejuno: é responsável pela separação e absorção dos nutrientes. 50% da água do alimento é reabsorvida nessa parte.
  • Íleo: sua função se concentra na segunda fase de absorção e é a porta de entrada para o intestino grosso. Também realiza uma função imunológica, eliminando possíveis toxinas que podem passar para o cólon ou a corrente sanguínea.

Intestino grosso e eliminação de resíduos

Depois que o íleo passa e os nutrientes são totalmente absorvidos, o conteúdo restante chega ao intestino grosso através da válvula ileocecal. Aqui ocorre a fermentação bacteriana da fibra e a absorção de eletrólitos e água.

As fezes são compactadas em todo o intestino graças à absorção de água. A cor e a forma dos resíduos dependerão da comida que o cão tiver ingerido, bem como do estado da flora bacteriana. Finalmente, as fezes são excretadas pelo ânus.

Duração da digestão no cão

“Quanto tempo leva todo esse processo?” De modo geral, leva de 5 a 10 horas para que os alimentos saiam do estômago canino. No intestino delgado, eles ficam entre 1,5 e 4 horas, enquanto a passagem pelo intestino grosso pode levar de 7 a 42 horas.

Você está surpreso com a grande diferença entre um extremo e outro de duração? Isso ocorre porque não existe um tempo digestivo estimado para todos os cães, mas existem diferentes fatores que o determinam. Estes são os seguintes:

  • Idade: à medida que o cão envelhece, a sua digestão fica mais lenta, principalmente no que diz respeito ao trânsito intestinal.
  • Tamanho: um chihuahua e um dogue alemão fazem a mesma digestão, mas no dogue alemão a comida viaja uma distância maior, por isso leva mais tempo.
  • Hidratação: a água é essencial para a digestão e a formação de fezes. Se o cão não estiver suficientemente hidratado, elas ficarão mais duras e o cão poderá ficar constipado, atrasando a defecação.
  • Atividade diária: a motilidade do intestino é muito favorecida com a atividade física, principalmente ao correr e caminhar. Cães com vida sedentária podem ter problemas digestivos e prisão de ventre.
  • Tipo e quantidade de alimento: alimentos úmidos, como latas e patês, não são tão nutritivos quanto os secos, mas contêm mais água. Portanto, eles promovem a digestão e a aceleram.

Tempo de descanso antes da caminhada

Saber quanto tempo seu cão leva para digerir é muito útil ao pensar quando levá-lo para fazer exercícios. Idealmente, a atividade física deve ser feita antes de comer, pois fazê-la de estômago cheio coloca o animal sob risco de torção gástrica.

A torção gástrica é uma condição na qual o estômago do cão se contorce ou gira sobre si mesmo devido ao acúmulo de alimentos, líquidos e gases. É uma emergência veterinária que requer atenção imediata. Caso contrário, pode causar a morte do cão.

Banhos depois de comer

Você também pode estar se perguntando se a regra de esperar algumas horas antes do banho é verdadeira para os cães. O verdadeiro problema nessa situação não é uma interrupção da digestão (como muitas vezes se pensa), mas o que é conhecido como choque periférico devido a dificuldades vasculares ou choque distributivo.

Nesse choque ocorre uma queda repentina da pressão arterial devido à diferença de temperatura entre a água fria e os órgãos digestivos, que recebem maior suprimento de sangue para funcionar e ficam mais quentes. Essa queda de tensão pode deixar o animal inconsciente e fazer com que ele se afogue se estiver debaixo d’água.

Um cachorro come comida de uma tigela.

Conhecer o ciclo digestivo de seu cão é tão importante quanto qualquer outro aspecto do seu cuidado, como você viu. Uma boa nutrição e hidratação, além de controlar os horários das refeições e exercícios, podem evitar problemas graves que comprometem a vida do seu animal, por isso não hesite em dar o seu melhor.

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