Sentinelas do veneno: as aves que lutam contra essa ameaça

O envenenamento de animais, principalmente de aves de rapina, é um sério problema para os ecossistemas naturais. Aprenda com a gente quais medidas são tomadas para evitar essa problemática.
Sentinelas do veneno: as aves que lutam contra essa ameaça

Última atualização: 22 dezembro, 2021

As aves de rapina se caracterizam por sua incrível capacidade de caçar suas presas. No entanto, isso causa um conflito com criadores, avicultores e cunicultores, uma vez que os animais que eles criam são presas fáceis para esses predadores. Por sua vez, as pessoas afetadas optaram por usar venenos para matar as aves e evitar perdas econômicas.

O grande problema com as iscas envenenadas é que elas matam qualquer organismo que as coma. Portanto, não apenas são apenas as aves que afetam os produtores que ficam em risco, e sim toda a fauna ao redor. Um grupo de animais conhecido como sentinelas do veneno arrisca suas vidas para impedir essa prática perigosa. Saiba mais sobre eles neste espaço.

Iscas prejudiciais

Alguns produtores usam restos de carne impregnados com inseticida para matar as aves. Dessa forma, eles encorajam os animais a comer essas “guloseimas” fáceis e assim conseguem envenená-los. Embora possa parecer um processo rápido, os espécimes intoxicados sofrem uma morte dolorosa que é acompanhada por convulsões, falta de ar e espasmos.

Tudo isso acontece poucos minutos após a ave consumir a isca. No entanto, a velocidade e eficácia dependem do tipo de veneno usado. Por exemplo, na Espanha, o inseticida mais usado para erradicar aves de rapina é o aldicarbe, que mata a ave em apenas 15 minutos.

Um abutre de Rupell comendo.

Os efeitos do envenenamento

As iscas envenenadas tentam eliminar as espécies “prejudiciais” para os humanos e seus negócios agrícolas. Porém, em muitos casos, acabam afetando outros animais que nada têm a ver com o problema. Alguns dos organismos mais prejudicados por essa prática imoral são os seguintes:

  • Aves de rapina: entre os mais comuns estão o abutre-preto, o abutre-fouveiro, o abutre-do-egito e o milhafre-real. Eles representam o grupo mais afetado (35% dos casos).
  • Animais domésticos: ingestão acidental de venenos por cães (21% dos casos).
  • Carnívoros terrestres: exemplares como o lobo-ibérico, o urso-pardo e o lince-ibérico, entre outros (9% dos casos).

De acordo com um relatório preparado pelo World Wildlife Fund e a Sociedade Espanhola de Ornitologia, entre 1992 e 2017, um total de 21 260 animais envenenados morreram na Espanha, por exemplo. No entanto, estes representam os poucos casos em que foram encontradas evidências do evento (cerca de 10-15% do total). Por esse motivo, acredita-se que o problema possa ser muito mais grave.

Essa imprecisão se deve à impossibilidade de recuperar todas as aves que morrem envenenadas. Além disso, se os corpos forem comidos por outros animais, o problema se agrava, pois compostos tóxicos ainda estão presentes em sua carne. Consequentemente, acumulam-se efeitos colaterais que prejudicam ainda mais a natureza.

Prática ilegal quase impossível de detectar

No início dos anos 1980, o envenenamento de animais selvagens era legal. No entanto, essa prática se tornou muito popular e fez com que muitas espécies fossem levadas à beira da extinção. Por essa razão, em 1989 vários regulamentos proibiam o uso dessas substâncias, pelo menos em alguns países.

As leis punem com prisão e multa o uso de iscas envenenadas para controlar aves de rapina. Apesar disso, muitos casos não podem ser detectados porque as evidências (os corpos dos animais envenenados) não são encontradas. Consequentemente, o crime fica impune (e continua popular até hoje).

O uso de GPS em aves

Com a tecnologia GPS é possível rastrear as aves para observar seu comportamento. Essa nova técnica de monitoramento é chamada de telemetria remota e se tornou famosa por sua utilidade para entender ainda melhor a ecologia dos animais. Da mesma forma, essas estratégias podem ser úteis no combate ao envenenamento das aves de rapina.

Em março de 2010, enquanto um abutre-do-egito era rastreado com GPS, descobriu-se que ele havia sido envenenado próximo à Siruela (na Espanha). Felizmente, seu corpo foi recuperado graças à tecnologia, que permitiu que o espécime fosse localizado com maior precisão. Além disso, foi iniciada uma busca para encontrar o possível culpado pela morte da ave.

A justiça só chegou em junho de 2013, com um julgamento que obrigou o agricultor responsável a pagar uma multa de 30 mil euros e 3 anos de paralisação da sua produção. Esse fato evidenciou a utilidade do uso da tecnologia GPS em aves, já que dessa forma é possível localizar o responsável pelas intoxicações e puni-lo. Além disso, também permite recuperar o corpo que serve de prova em juízo.

As sentinelas de veneno que arriscam suas vidas

Em julho de 2021, o World Wide Fund for Nature (ou WWF na sigla em inglês) lançou seu programa “Poison Sentinels”. Esse projeto é liderado por 6 aves equipadas com GPS, que procuram combater a ameaça de envenenamento em território espanhol. Graças a elas, as provas podem ser recuperadas e os culpados desse crime podem ser identificados.

Essas aves estão arriscando suas vidas para fazer justiça aos seus companheiros, pois somente quando elas são envenenadas é que a busca pelos perpetradores pode começar. No entanto, dessa forma, pode-se garantir que os casos não fiquem impunes. Isso significa que as sentinelas do veneno terão que morrer para combater essas práticas ilegais.

Com essa prática, não se pretende fazer com que as sentinelas morram. Espera-se simplesmente que seja capaz de registrar o envenenamento se ocorrer.

Os 6 membros dessa equipe sentinela estão listados abaixo:

  • Escobalon (o líder): abutre-preto macho (Aegypius monachus) que sobrevoa Madrid. Seu filho Iruelo foi vítima do veneno.
  • Jara (a irascível): milhafre-real fêmea (Milvus milvus) que voa pelos céus de Castilla-La Mancha.
  • Montejo (o engraçadinho): do abutre-do-egito macho (Neophron percnopterus) que voa pelo planalto central da Espanha.
  • Helm (o mercenário): milhafre-real macho (Milvus milvus) que voa sobre a região central da Península Ibérica.
  • Timón (o incompreendido): abutre-preto macho (Aegypius monachus) que cobre a região sul da Espanha.
  • Salvia (a unificadora): milhafre-real fêmea (Milvus milvus) encarregada de proteger a região da Extremadura, Andaluzia e Portugal.
Um milhafre-real, outra ave de rapina diurna.

A utilidade da tecnologia na conservação

Graças ao GPS, os pássaros se tornaram sentinelas que arriscam suas vidas para proteger seus semelhantes do veneno. Desta forma, o crime de envenenamento de animais não passará despercebido, o que ajudará a resgatar várias espécies ameaçadas de extinção. Embora possa não parecer, a tecnologia pode ser uma poderosa aliada para garantir a conservação dos animais.

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