Alimentação dos leões

Sua magnífica juba o faz parecer um rei e sua dieta e estratégias de caça também. Saiba tudo sobre a dieta e a letalidade dos leões.
Alimentação dos leões

Última atualização: 19 março, 2022

O leão (Panthera leo) é nativo da África e da Índia. É o único felino que vive em manada, pois é uma espécie social. Dessa forma, eles trabalham em grupo para defender seu território e caçar.

As fêmeas do grupo tendem a realizar a maior parte da caça. Elas usam táticas inteligentes em conjunto para capturar uma presa que é mais rápida do que elas e que, portanto, não poderiam dominá-la de outra forma por conta própria. Você já se perguntou o que esses felinos comem? Aqui você vai descobrir em que se baseia a alimentação dos leões.

Características gerais dos leões

Uma manada de leões consiste em alguns machos, fêmeas e filhotes adultos. Esse grande felino habita pastagens, savanas, matagais e florestas decíduas secas e tende a ser mais diurno do que outros felinos selvagens.

Por outro lado, a leoa é uma mãe amorosa que cuida até de filhotes abandonados. De acordo com o One Kind Planet, duas ou mais fêmeas em um grupo tendem a dar à luz na mesma época, e os filhotes (que são extremamente brincalhões) são criados juntos.

Outra característica geral é que os leões se comunicam por meio de uma variedade de comportamentos e movimentos expressivos. Como os gatos domésticos, esse grande felino realiza ações táteis pacíficas, como lamber e esfregar sua cabeça nos outros membros da matilha, para cumprimentar uns ao outros e se relacionar.

Além disso, os leões se comunicam por meio de uma variedade de vocalizações, incluindo ronronados, rosnados e miados, que variam em intensidade e tom. Seu rugido, o mais alto de todos os grandes felinos, serve para tornar sua posição conhecida por outras manadas.

Um de uma espécie de felinos.

A importância do leão na cultura

A juba do leão macho é uma característica distintiva, pois nenhum outro felino a possui. Isso faz com que o macho pareça maior e mais intimidante do que o resto dos membros de sua manada. Além disso, indica maturidade sexual e boa saúde. Por esse motivo, a fêmea tende a preferir os machos com jubas mais densas e escuras.

Os leões são um símbolo de força e coragem e foram reconhecido ao longo da história por essas características que citamos. Eles também representaram a realeza e a majestade, daí seu conhecido apelido de “rei da selva”.

Os antigos egípcios reverenciavam esse felino como uma divindade de guerra devido à sua força, poder e ferocidade, e representações desse animal foram criadas em quase todas as culturas antigas e medievais na faixa histórica (e atual). Também foi materializado em esculturas e pinturas, em bandeiras nacionais, no cinema e na literatura.

Talvez seja por causa de todo esse simbolismo que os leões são mantidos em zoológicos desde a época do Império Romano e representam uma espécie importantíssimo para exibição em zoológicos ao redor do mundo desde o final do século XVIII. Sem dúvida, o pior inimigo desse animal fascinante somos nós.

A alimentação dos leões: hora de caçar

Os leões gostam de relaxar e descansar. Eles passam entre 16 e 20 horas por dia descansando e dormindo, mas quando chega a hora da caça tira partido da sua excelente visão noturna. É 6 vezes mais sensível à luz do que os humanos, o que lhe dá uma grande vantagem sobre algumas presas quando caça à noite.

O rei da selva também é conhecido por ser ganancioso na caça, pois costuma capturar animais mesmo quando não está com fome. Porém, também é famoso por ser um caçador muito inteligente, pelo fato de não ser o mais rápido de todos os felinos.

Incapaz de correr por muito tempo sem respirar, o leão se aproxima de sua presa o mais lentamente possível antes de começar a perseguição. Discreto e agachado perto do chão, ele se certifica de não ser visto ou ouvido para pular no animal caçado muito rapidamente e pegá-lo de surpresa.

Em que consiste a alimentação dos leões?

Os leões adoram carne, comem muitos tipos de animais e podem comer quantidades exorbitantes, segundo a organização Alert. O macho consome em média 7 quilos de comida por dia e a fêmea cerca de 4,5 quilos. Ambos são capazes de consumir até 15% de seu peso corporal em uma sentada.

Quais animais o leão geralmente caça?

Um animal carnívoro obtém suas necessidades de energia e nutrientes de uma dieta baseada em tecido animal, seja por meio de estratégias de predador ou necrófago. No caso dos leões, algumas de suas presas são as seguintes:

  • Antílopes.
  • Búfalos.
  • Zebras.
  • Elefantes jovens.
  • Rinocerontes.

Hipopótamos, javalis, crocodilos e até girafas costumam servir de alimento para os leões. Além disso, pássaros, lebres, tartarugas, ratos, lagartos, cães selvagens, guepardos e até leopardos também fazem parte do seu cardápio.

Acredita-se que os leões se alimentem a cada 3-4 dias, mas podem ficar mais de uma semana sem comer e, então, pegar uma presa e ingerir até 50 quilos de carne por vez. Uma grande vantagem desse felino é que ele é um predador de ponta, o que significa que caça a maioria dos animais encontrados em seu habitat, mais um motivo para ser rei.

Por outro lado, deve-se notar que nenhum predador caça o leão para comê-lo. No entanto, ele tem alguns inimigos naturais, como as hienas e os guepardos. As hienas competem com eles por comida e frequentemente tentam roubar suas presas.

Estado atual

Durante o período Neolítico, os leões se espalharam pela África, sudeste da Europa, Cáucaso, oeste e sul da Ásia. No entanto, a distribuição da espécie foi reduzida a populações fragmentadas na África Subsaariana e uma população no oeste da Índia.

Por essa razão, esse felino majestoso foi listado como “Vulnerável (VU)” na Lista Vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) desde 1996. As populações localizadas nos países africanos diminuíram aproximadamente 43% desde o início dos anos 1990.

Um leão lutando com hienas.

Agora que você já sabe um pouco mais sobre a alimentação do leão, é hora de deixar de apoiar os maus-tratos contra esses animais e sua manutenção em cativeiro em zoológicos. O rei da selva pertence ao seu habitat natural, como todos os outros animais do planeta.

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