Bonobo, um grande macaco com uma voz ‘minúscula’

janeiro 21, 2020
Embora os bonobos e os chimpanzés tenham tamanhos semelhantes, algumas pequenas diferenças os distinguem e os tornam únicos.

O bonobo (Pan paniscus), também chamado de chimpanzé-anão, é um grande macaco em perigo de extinção. A espécie está ameaçada pela destruição do seu habitat e pelo crescimento e movimento da população humana, embora a caça furtiva comercial seja a ameaça mais importante.

O bonobo é uma das duas espécies que compõem o gênero Pan; o outro é o chimpanzé. Juntamente com o chimpanzé comum, o bonobo é o parente mais próximo dos seres humanos. De fato, eles compartilham mais de 98% do nosso DNA.

Ele habita a Bacia do Congo na República Democrática do Congo, na África Central. É uma espécie onívora que habita florestas primárias e secundárias.  

Em contraste com a cultura competitiva dominada pelos machos chimpanzés, a sociedade do bonobo é pacífica, matriarcal e mais igualitária. O sexo transcende a reprodução, como ocorre na sociedade humana, e serve para promover a união, reduzir as tensões e compartilhar prazer.

Os bonobos também são os mais vocais entre os grandes símios e usam padrões complicados de vocalização para comunicar informações detalhadas. Devido à sua sociedade solidária e compassiva, os bonobos servem como um poderoso símbolo de paz e cooperação.

Comportamento dos bonobos

Comportamento e estrutura social

Os bonobos têm a reputação de serem dóceis e diplomáticos em suas relações sociais e sexuais. A sua sociedade geralmente pacífica e cooperativa é atribuída à evolução de um sistema social altamente complexo.

As comunidades deste primata são pacíficas e igualitárias. Considera-se que os bonobos têm uma sociedade matriarcal, o que significa que as fêmeas têm um status social mais alto do que os machos e as interações sociais são centradas nas fêmeas e dominadas por elas. As fêmeas têm fortes laços sociais entre elas, mas não excluem os machos.

Comunidades de até 100 bonobos costumam se dividir em pequenos grupos quando procuram comida durante o dia e voltam a dormir juntos à noite.

Os bonobos têm uma sociedade filopátrica masculina. Os machos permanecem com o seu grupo de nascimento, enquanto as fêmeas migram para outros grupos durante a adolescência.

O bonobo parece ser menor devido às suas vocalizações

Embora os bonobos e os chimpanzés tenham um tamanho semelhante, as vocalizações de bonobo soam um oitavo mais alto que as do chimpanzé.

Isso é muito curioso, pois há muito tempo a pesquisa sobre comunicação acústica em humanos e animais aceita o paradigma que prevê uma relação causal entre tamanho do corpo e tom de voz.

Macacos bonobo

No entanto, evidências de um grande número de espécies animais revelaram que essa relação nem sempre se aplica. Várias espécies de animais, incluindo os chimpanzés, têm mecanismos que lhes permitem produzir sons abaixo do esperado para o tamanho do corpo, o que os faz parecer maiores do que realmente são, um fenômeno comum na comunicação animal.

No entanto, no caso de bonobo, o oposto é verdadeiro. Cientistas do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária, na Alemanha, mostraram que os bonobos são o único exemplo em que a falta de coincidência na produção sonora contraria o tamanho corporal exagerado. Como os bonobos e os chimpanzés são semelhantes em tamanho e massa corporal, essa diferença é bastante inesperada.

Os pesquisadores exploraram as estruturas morfológicas da laringe, o órgão produtor de som de espécies de mamíferos. A observação das partes vibratórias da laringe revelou que as diferenças na voz correspondem ao comprimento da prega vocal: as dos chimpanzés são duas vezes maiores que as dos bonobos.

É importante ter em mente que os bonobos são excepcionais de outras maneiras. Por exemplo, o bonobo é muito incomum em comparação com a maioria das outras espécies em que as fêmeas podem dominar os machos. Os bonobos também são muito tolerantes com suas espécies dentro do grupo, e especialmente fora do grupo, em comparação com os chimpanzés.

Segundo os cientistas, uma possível explicação para a voz alta dos bonobos machos e fêmeas indica a tolerância dos bonobos dentro e fora do grupo, o que facilita interações não agressivas entre eles.