Existem borboletas carnívoras?

novembro 16, 2019
Apenas 1% das espécies de borboletas são carnívoras, o que significa que existem apenas cerca de 200 em 165.000 exemplares que têm esse tipo de alimentação.

Primavera, harmonia, paz e tranquilidade. Estes são alguns dos termos que costumam ser associados a esses insetos, principalmente os vegetarianos. Ou pelo menos essa é a ideia que temos de espécies diurnas e coloridas. Mas fique atento: existem borboletas carnívoras que levaram a sua dieta muito além das plantas.

Elas não são predadoras particularmente letais. Sua agilidade e velocidade limitadas as tornam predadoras desajeitadas, que só conseguem capturar algumas espécies de insetos pequenos. Algumas até acabam se alimentando dos ovos das formigas, enquanto outro grupo se torna parasitário.

O cardápio

Enquanto elas vivem como lagartas, o cardápio desses insetos é quase exclusivamente composto por folhas, flores, frutos, caules e raízes das plantas em que vivem. Esses costumes fizeram com que, ao longo da história, algumas espécies fossem classificadas como pragas em muitas culturas.

A sua dieta também pode incluir alguns produtos armazenados pelos seres humanos. Farinhas e grãos costumam ser os mais procurados. Da mesma forma, elas tiram vantagem daqueles que deixam alguns vegetais fora da geladeira, principalmente cenoura e salsa.

Na vida adulta

Depois de deixar a crisálida, depois de sofrerem sua metamorfose específica e poderem voar, eles se alimentam lutando. Elas obtêm os nutrientes necessários para viver com o néctar e outras substâncias líquidas nas flores.

Seu aparato bucal possui um tipo de palha usada para sugar. Enquanto não estiver em uso, este pequeno tubo permanece enrolado em espiral.

Borboletas carnívoras

Apenas 1% de todas as espécies de lepidópteros não se qualificam como fitófagos. Ou seja, elas não baseiam a sua dieta em plantas vivas. Isso representa cerca de 200 tipos, dentro de um universo ao qual mais de 165.000 espécies diferentes pertencem.

Borboletas carnívoras

A exceção à regra é composta pelas Miletinae, uma subfamília à qual o termo “borboletas carnívoras” se aplica. Geralmente, são conhecidas como coletoras ou colhedoras.

O que as borboletas carnívoras comem

Depois que deixam os ovos para viver como larvas, o menu dessa subespécie é diferente. Nesse estágio, também após a metamorfose, os homópteros, subgênero de pequenos insetos cuja principal característica é possuir asas anteriores membranosas, constituem seu prato favorito.

O processo de “caça” aplicado pelas lagartas envolve alguma complexidade. Pulgões e cochonilhas, sua principal fonte de alimento, recebem proteção contra formigas. Isso ocorre em meio a uma complexa relação simbiótica, na qual os protegidos fornecem alimentos para os seus cuidadores.

No entanto, o sistema de defesa não é infalível e é frequentemente ridicularizado. Isso ocorre porque a composição lipídica dos lepidópteros (borboletas) e dos himenópteros (formigas) é muito semelhante.

Algumas borboletas carnívoras

Phengaris nausithous

É uma borboleta cuja envergadura varia entre 30 e 36 milímetros. Os machos têm o anverso azul escuro, com máculas pretas, enquanto o reverso é marrom claro com pontos pretos. Enquanto isso, as fêmeas têm os dois lados das asas na cor marrom.

O que as borboletas comem?

Seu habitat se encontra entre os 1.200 a 1.500 metros, e elas ocupam grande parte da Europa; desde a Espanha, passando pela França, Alemanha, Áustria e Suíça, até as regiões mais ao leste, chegando até a parte do continente asiático, como a Ucrânia, Azerbaijão e Rússia.

Ela só pode ser vista no meio do verão boreal, principalmente no início de agosto.

Esta espécie é parasitária porque ‘explora’ as formigas, principalmente a Myrmica rubra e Myrmica scabrindis. Essa espécie está ameaçada, uma vez que a sua classificação a define como uma espécie vulnerável.

Feniseca tarquinius

Esta é a única das borboletas carnívoras que vive na parte norte do continente americano. Seu tempo de voo abrange da primavera ao outono, embora a sua visualização seja muito difícil, pois o número de exemplares é escasso.

Feniseca tarquinius

Ao contrário da Phengaris nausithous, ela é bastante impressionante. Suas asas, com uma envergadura de cerca de 25 milímetros, são amarelas e alaranjadas. Alimenta-se exclusivamente de pulgões.

Apatura iris

A apatura iris é uma espécie muito popular na Inglaterra durante o verão. Pertence à subordem do ditrisio, classificação que agrupa tanto as borboletas diurnas quanto as noturnas.

Borboleta carnívora: Apatura iris

Considerável em tamanho, algumas fêmeas podem atingir pouco menos de 100 milímetros. Além da sua cor, o que mais atrai a atenção dessa espécie é a sua dieta. Além do melaço secretado pelos pulgões, alimenta-se de frutas podres, estrume, urina e cadáveres em decomposição.